Vidéos – ADAM Final Symposium

Cliquez sur l’image pour retrouver les vidéos de la conférence

Vous pouvez désormais retrouver les interventions au colloque final du projet ADAM en vidéo. Effectivement, suite à une captation vidéo, vous retrouverez sur la chaine Dailymotion dédiée au projet ADAM, la plupart des interventions qui ont eu lieu les 2 et 3 octobre 2014 à Mines ParisTech.

———–

You can now watch the different talks of the ADAM final symposium online. All of the conference’s presentation were filmed, and part of the debates is now available on our Dailymotion chanel.

 

>>> https://www.dailymotion.com/projetADAM

There you will find the presentations of:

Here is the introduction by Cécile Méadel (CSI Mines ParisTech) and two keynote:


ADAM project final symposium – Introduction… par projetADAM

ADAM final Symposium – Keynote #2 Niva Elkin… par projetADAM

ADAM final Symposium – Keynote #5 Geert Lovinck… par projetADAM

 

>>> see more here:  https://www.dailymotion.com/projetADAM

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Recoudre la ville avec du sans-fil : dispositifs d’encapacitation des publics et discours d’infrastructures participatives

Huguet 3
Crédit photo (3) : Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi installé sur un toit du quartier de MidTown à Détroit, juin 2011

Cette communication présentée lors des 3èmes journées doctorales sur la participation et la démocratie participative du Groupement d’Intérêt Scientifique « participation du public, décision, démocratie participative » s’intéresse aux enjeux et modalités du déploiement de réseaux communautaires sans fil (et aux technologies qui lui sont associées) au sein de la ville en crise qu’est Détroit. S’appuyant sur l’analyse de certains aspects de ces pratiques économiques alternatives, elle vise à comprendre de quelle manière une forme d’infrastructure de communication décentralisée illustre le lien entre crise économique et renforcement de pratiques de reliance mises en place par la société civile d’une ville en crise.

Basée sur une ethnographie de trois mois au sein des groupes mettant en place ces réseaux (entre mai et juillet 2013), ce travail tache de montrer de quelle manière des individus s’emparent de la question du rapport à l’infrastructures et aux compétences techniques nécessaires lorsqu’on les manipule pour embrayer de véritables processus de participation citoyenne (puissance d’agir ou empowerment) au sein d’écologies technologiques et infrastructurelles particulières (les réseaux MESH).

Au croisement des Sciences & Technologies Studies (STS), de la sociologie et des sciences de l’information et de la communication, nous questionnons ici les publics, les lieux, les tactiques et les micropolitiques (Woolgar, 1999 ; Barry, 2001) d’une « plateforme logicielle » de création de réseau MESH (le logiciel Commotion) et son déploiement au sein de la ville de Détroit.

Huguet François_Article Détroit sans fil_ACTES_JD GIS DP 2013

EN:
Huguet François, “For an ethnography of the Community Wireless MESH networks: Bottom-up innovation(s) for urban resilience ? (Digital) practices and means to transform the City of Detroit

 Abstract

This talk examines the issues and the sociopolitical aspects of what we call “digital bottom-up practices” which aim to create new forms of solidarities while strengthening communities across the crisis-city of Detroit (we are focusing on the deployments of the Community Wireless MESH networks using the commotion software in this city). Based on a three months fieldwork and observation within groups implementing these networks (2013, May – July), this work try to show how a networking principle, in this case, the decentralized architecture and the use of CWNs, is able to suggest a new type of democracy, a new type of relation to the public services infrastructure, to the media, to community organizing, to the fact of communication and to engagement and participation.

Today, after fundamental and empirical work both in Sciences and Technology Studies and also in Humanities and Social Sciences, it seems that we are witnessing a particular movement within the discourse on policy-making technical objects. Consequently, this movement illustrates the transition of these communication infrastructures from a « political » speech implied [Winner, 1986] into something « assumed » and claimed. And this movement is embodied in Detroit, specifically in its grass-roots processing practices based on the (distributed) digital justice principles which illustrate the « fact to live the web » differently as well as the growing of a decentralized, bottom-up economy which is one of the vectors of the empowerment of users-citizens and necessary to citizen emancipation.

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Francesca Musiani, prix de thèse « informatique et libertés » CNIL

Francesca Musiani, l’une des coordinatrices du projet ADAM a remporté, grâce à ses travaux, le prix de la CNIL 2013. Nous tenions ici à la féliciter et à lui rappeler combien elle est un moteur au sein de notre projet de recherche.

Encore bravo Francesca!

Le 5ème Prix de thèse Informatique et Libertés est attribué à Francesca Musiani pour ses travaux sur les architectures pair-à-pair (P2P)

Le jury du Prix de thèse Informatique et Libertés, présidé par M. Jean-Marie Cotteret, membre de la CNIL (Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés), a attribué le 5ème prix Informatique et Libertés à Francesca Musiani pour sa thèse intitulée « Nains sans géants. Architecture décentralisée et services Internet ».

Le 5ème prix Informatique et Libertés de la CNIL, qui récompense les travaux de doctorants de 3e cycle et intéressant la protection des données personnelles, a été attribué à Francesca Musiani, postdoctorante au Centre de Sociologie de l’Innovation à MINES ParisTech et affiliée au Berkman Center for Internet and Society de l’Université de Harvard (Etats-Unis).

Le prix récompense ses travaux consacrés à l’exploration du développement des architectures pair-à-pair (P2P). L’objectif de cette thèse est très ambitieux puisqu’il s’agit d’étudier le développement des architectures P2P sous des angles très différents:

  • L’angle technique : les contraintes introduites par ce type d’architectures et les avantages qu’elles apportent ;
  • L’angle juridique : les incidences de ces choix architecturaux sur des obligations légales, notamment en matière de protection de la vie privée et de la propriété intellectuelle ;
  • L’angle économique : les difficultés à développer des modèles d’affaire capables de concurrencer les acteurs dominants qui reposent sur des architectures centralisées ;
  • L’angle sociologique : les interactions entre parties prenantes (notamment développeurs et utilisateurs), la sociologie de l’innovation.

Le Prix de thèse « informatique et libertés » incite au développement des recherches universitaires concernant la protection de la vie privée et des données personnelles. Ce prix s’adresse à de très nombreuses disciplines telles que les sciences humaines, le droit, les sciences politiques, l’économie mais aussi les disciplines technologiques, de l’innovation et du design.

 

http://www.cnil.fr/linstitution/actualite/article/article/le-5eme-prix-de-these-informatique-et-libertes-est-attribue-a-francesca-musiani-pour-ses-travau/

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Présentation vidéo de Arkos (navigateur-système d’exploitation décentralisé)

Nous y reviendrons plus longuement prochainement mais nous tenions à faire circuler l’information sur notre plateforme de recherche. Voici donc une présentation d’Arkos, les informations suivantes sont extraites du site web https://arkos.io.

 

What is arkOS?

Not just an operating system.

arkOS is a lightweight Linux-based operating system that runs on a Raspberry Pi. But arkOS more than just an operating system — it is a full software stack managing your self-hosting experience in an intuitive and intelligent way. arkOS does the work for you.

 

A visual gateway to your self-hosted web.

arkOS will allow you to run websites, email accounts, social networking profiles and much more, from its clean and easy-to-use graphical interface. With Genesis, even the most complex task becomes possible. No need to spend hours looking up command line functions — or learning to use Linux itself. Genesis gives you the power to manage your online life like it was meant to be done.

 

Your own private “cloud.”

With arkOS, you can will be able to run and maintain a variety of personal cloud services with the push of a button. Using solutions like ownCloud, you can store your calendar, contacts, files, music, photos and more at home, and manage all of these items. Share them only with the people you want to see them. No more “privacy creep” from services like Google or Facebook – with arkOS, you become the master of your own privacy controls.

 

Your data’s gateway to the Internet.

Don’t want the trouble of buying your own domain? Don’t worry. arkOS will allow you to connect your node to the Internet anyway, through a variety of services like dynamic DNS and port relays. Sometimes your Internet connection might prohibit you hosting your own data. In these circumstances, arkOS will provide ways to connect your node to the greater World Wide Web.

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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« La mission de DÉ-centraliser l’Internet » – The New Yorker

http://www.newyorker.com/online/blogs/elements/internet-290.jpg / Illustration by Maximilian Bode

 Un article très intéressant paru en décembre dernier sur le blog « Elements » du magazine bi-hebdomadaire américain The New Yorker (le 13 décembre 2013, en anglais seulement), revient sur le « projet », qu’ils qualifient de « mission » dans le titre, de décentraliser l’Internet… Vaste programme s’il en est…

The Mission to Decentralize the Internet

L’article rédigé par Joshua Kopstein présente à la fois un historique de la décentralisation (ou plutôt de la non-décentralisation) de l’Internet mais également une histoire des non succès de plusieurs services décentralisés qui portaient ou portent toujours en eux de façon intrinsèque, à l’intérieur de leurs codes et de leurs design les, les « valeurs » d’un Internet décentralisé.

L’auteur s’attarde plus longuement sur l’intérêt de trois services innovants et décentralisés: Bitmessage, Bitcoin, Mailpile et ArkOS. Il revient aussi sur les relatifs échecs d’autres services web innovants et décentralisés (Freedom box et le réseau social Diaspora).

La lecture est édifiante et aisée pour les nons-spécialistes, elle présente rapidement certains éléments qui nous occupent au sein de ce projet de recherche. Bonne lecture:

http://www.newyorker.com/online/blogs/elements/2013/12/the-mission-to-decentralize-the-internet.html

extraits:

[…] Solutions like these follow a path different from Mailpile and ArkOS. Their peer-to-peer architecture holds the potential for greatly improved privacy and security on the Internet. But existing apart from commonly used protocols and standards can also preclude any possibility of widespread adoption. Still, Novak said, the transition to an Internet that relies more extensively on decentralized, P2P technology is “an absolutely essential development,” since it would make many attacks by malicious actors—criminals and intelligence agencies alike—impractical.

Though Snowden has raised the profile of privacy technology, it will be up to engineers and their allies to make that technology viable for the masses. “Decentralization must become a viable alternative,” said Cook, the ArkOS developer, “not just to give options to users that can self-host, but also to put pressure on the political and corporate institutions.”

“Discussions about innovation, resilience, open protocols, data ownership and the numerous surrounding issues,” said Redecentralize’s Bolychevsky, “need to become mainstream if we want the Internet to stay free, democratic, and engaging.”

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Pour une ethnographie des réseaux sans fil communautaires: Implémenter des technologies décentralisées pour agir contre la crise à Détroit

Article originellement paru sur la revue Urbanités (géographie et urbanisme) pour leur dossier «  »Crises en ville, villes en crises »

Speramus Meliora, Resurget Cineribus1

 

Ville sauvage Vs. Village sauvage du capitalisme mondialisé

Le jeudi 18 juillet 2013, la ville américaine de Détroit se déclarait officiellement en faillite et présentait publiquement les chiffres vertigineux de sa dette : 18,5 milliards de dollars2. Depuis lors, les défilés de statistiques font croire à un lieu d’apocalypse et d’abandon. La ville a été placée sous le joug d’un administrateur judiciaire et le gouvernement républicain de l’État du Michigan exerce dorénavant un poids politico-économique massif sur la ville démocrate qu’est Détroit. Les institutions municipales doivent rendre compte à une entité nommée par le gouverneur fédéral Rick Snyder en mars 2013 et sont dépossédées de la plupart de leurs compétences. Motor City, ancien fleuron industriel du Midwest américain, fait dorénavant pâle figure et semble être un lieu improbable pour une quelconque reprise. Passée de 1 849 568 habitants en 1950 à 713 777 en 20103, Détroit illustre un nombre important de phénomènes urbains caractéristiques de certaines localités américaines: shrinking cities, white flight, gentrification, dévitalisation progressive des villes-centres, ghettoïsation, ségrégation socio-spatiale4, etc.

Dustin Cable - Weldon Cooper Center for Public Service - University of Virginia.  Cartographie de la ville de Détroit et visualisation des origines ethniques de ses habitants: points bleus = populations blanches ; point verts = populations afro-américaines ; points rouges = asiatiques. La délimitation que l’on observe ici correspond à 8 Mile Road, frontière administrative de la municipalité et début des banlieues aisées qui ceinturent la ville.  Extrait de VANHEMERT, K. [26 août 2013], The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation [http://www.wired.com/design/2013/08/how-segregated-is-your-city-this-eye-opening-map-shows-you#slideid-210281]

Dustin Cable – Weldon Cooper Center for Public Service – University of Virginia.
Cartographie de la ville de Détroit et visualisation des origines ethniques de ses habitants: points bleus = populations blanches ; point verts = populations afro-américaines ; points rouges = asiatiques. La délimitation que l’on observe ici correspond à 8 Mile Road, frontière administrative de la municipalité et début des banlieues aisées qui ceinturent la ville.
Extrait de VANHEMERT, K. [26 août 2013], The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation.

Detroit Free Press – University of Detroit Mercy. Extrait de STAES, J.A. [12 août 2012], Comparing Detroit To Other Cities? Look At The Map! [http://blog.thedetroithub.com/2010/08/12/comparing-detroit-to-other-cities-look-at-the-map/]

Detroit Free Press – University of Detroit Mercy.
Extrait de STAES, J.A. [12 août 2012], Comparing Detroit To Other Cities? Look At The Map!

Combinée à une gestion des dépenses publiques calamiteuse, à l’écroulement de l’industrie automobile et à une corruption longtemps installée à la tête du pouvoir municipal, l’image de la ville semble coller parfaitement à la polysémie du mot « crise ». À Détroit, cette dernière est à la fois économique, politique, sociale et systémique. Pourtant, au sein de cette situation qui ne s’explique pas seulement par les phénomènes évoqués précédemment5 mais surtout par plus de soixante années de déclin socio-économique d’un modèle de ville particulier (Sugrue, 1996), Détroit recèle d’un nombre important de stratégies et de pratiques économiques alternatives qui correspondent à « l’adaptation spontanée des modes de vie des gens aux contraintes et aux opportunités émanant de la crise » (Castells, 2012). Plus que d’autres métropoles ouvrières noires américaines (telles que Baltimore), Détroit compte de nombreuses initiatives économiques, culturelles et sociotechniques qui se revendiquent comme autant de moyens pour s’extirper de la situation de crise urbaine (Gallagher, 2013). Le Paris du Midwest américain est effectivement aujourd’hui réputé pour son attitude « faites-le vous mêmes » (« Do It Yourself ») et ses initiatives d’agriculture urbaine à grande échelle. Mais ces projets socio-agricoles côtoient d’autres initiatives telles que des banques alimentaires coopératives ou bien encore des projets d’associations à but non lucratif qui réinventent ce que nous désignons en France par Éducation Populaire et que les acteurs de ces groupes nomment « community organizing » ou « transformative work ». Après les années glorieuses du fordisme suivies, dès 1960, des ravages de la désindustrialisation, les citoyens de Détroit semblent dépendre aujourd’hui de leur propre ingéniosité pour subvenir à leurs besoins.

Ce mouvement préfigure selon nous une voie intéressante à étudier lorsque l’on aborde la notion de crise et de résilience urbaine6, une économie locale post-industrielle fondée sur l’entraide, le partage mais aussi et surtout sur un nouveau rapport aux infrastructures publiques et privées (télécommunications, transports, éducation, gestion des déchets, etc.). La ville comporte également un nombre important d’événements, de pratiques particulières et de lieux dédiés à l’innovation numérique. Un des axes de développement de sa politique de revitalisation urbaine concerne d’ailleurs l’économie digitale et les industries créatives7.

Au centre de toutes ces initiatives à la fois civiques, technico-économiques et socio-culturelles, une idée fixe : construire des modèles, des projets et des infrastructures8 horizontales (Egyedi & Mehos, 2012), autonomes et décentralisées ; penser un modèle urbain différent, conçu et pris en charge par la participation des citoyens et leur « puissance d’agir » (Proulx, 2012).

S’appuyant sur l’analyse de certains aspects de ces pratiques économiques alternatives, notre recherche vise à comprendre de quelle manière une forme d’infrastructure de communication locale et autonome, les réseaux MESH en l’occurrence (ou réseaux communautaires sans fil9), illustre le lien entre crise économique et apparition ou renforcement de pratiques mises en place par la société civile de Détroit. Dans ce cadre, nous enquêtons sur les communautés mettant en place ce genre de réseaux locaux, sur leurs dynamiques, leurs ambitions, leurs différents projets et de ce fait, sur l’apparition d’une forme de média particulière (Gentès, 2013) dont les aspects politiques sont revendiqués intrinsèquement. Cet article présentera des extraits d’entretiens menés avec différentes personnes engagées dans les déploiements de ces réseaux communautaires sans fil. Nous présenterons ici des extraits d’interviews sous une forme assez « brute » où la notion de « crise » est abordée et où des moyens et/ou des pratiques d’échapper à ce concept sont mentionnés (interviews menés entre mai et juillet 2013). Il s’agit d’extraits d’un « carnet ethnographique » où se mêlent témoignages et analyses brèves dans lequel nous décrivons le plus simplement possible l’histoire et l’écosystème de ces réseaux sans fil et de ces différents acteurs. Il s’agit ici de donner à voir une « photographie » de certains projets techno-médiatiques propres à cette ville en crise. D’une manière plus globale, notre recherche vise à montrer comment ces initiatives mettent en lumière des questionnements relatifs à la matérialité des réseaux de communication existants et aux rôles que jouent les usagers dans l’organisation et l’entretien d’un réseau social numérique (Proulx, 2012), d’une infrastructure de communication. Notre recherche vise également à comprendre de quelles manières ces discours sur les réseaux de télécommunications décentralisés et autonomes appréhendent la notion de co-construction autour des savoirs et ce que Bernard Stiegler appelle l’ère économique de la contribution (Stiegler, 2008). En dehors des termes de « crise », de « catastrophe » et de « faillite », cet article veut présenter des projets innovants et certains détails du contexte dans lequel ces pratiques alternatives se développent. Il souhaite restituer une parole riche et complexe, celle de groupes de citoyens, pivots locaux de la participation civique et qui tendent à être considérés par certains comme les acteurs de la revitalisation urbaine américaine10. Communautés de citoyens qui s’appuient désormais sur les Nouvelles Technologies de l’Information et de la Communication (NTIC) pour penser non plus un modèle urbain Top-Down (vertical, penser du haut pour le bas), mais une ville horizontale ; irréductibles groupes d’individus qui conçoivent Motor City non plus comme une « ville sauvage » mais comme le « village sauvage du capitalisme mondialisé »11 qui souffre depuis de nombreuses années des conséquences de l’écroulement d’une industrie orientée seulement sur l’automobile, des atermoiements d’un capitalisme destructeur et d’un trop plein de commentateurs mal informés.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi installé sur un toit du quartier de MidTown à Détroit, juin 2011.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0.
Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi installé sur un toit du quartier de MidTown à Détroit, juin 2011.

Enjeux et contexte des « connexions MESH »

ColorLines.com - A Tech Innovation in Detroit: Connect People, Not Computers (septembre 2012) [http://colorlines.com/archives/2012/10/detroit_mesh_networks.html]

ColorLines.com – A Tech Innovation in Detroit: Connect People, Not Computers (septembre 2012)

La mise en place de réseaux MESH (Metro Scale Ad-hoc Network) n’est pas quelque chose de récent. Ce routage (MANET – Mobile Ad-hoc NETwork, mis au point à la fin des années 1990) est issu de la recherche militaire ; il permet de déployer un réseau de communication robuste et indépendant entre ordinateurs, téléphones ou tout autre terminal de communication en circuit fermé et/ou connecté au moins en un point à un réseau Internet et/ou GSM. Ce réseau est maillé, c’est à dire que chacun de ses nœuds peut servir de relais, de point de liaison aux autres nœuds de l’ensemble qui communiquent via ondes radios Wi-Fi. Ainsi, il peut se reconfigurer en permanence et mettre en place des communications dynamiques entre points plus ou moins mobiles (sorte de réseau bluetooth multi-utilisateurs). Jusqu’en 2011, ce type de réseau servait surtout à faire communiquer des capteurs entre eux ou bien à optimiser des zones de couverture Wi-Fi (aéroports par exemple) en réduisant les coûts d’installation de câbles, de modems, etc. En 2011, après les soulèvements arabes, cette technologie apparut alors comme une solution aux cas de censure et de coupure des télécommunications par des régimes autoritaires: l’appareillage mobile des manifestants, composé de smartphones, tablettes, ordinateurs, ainsi que de petites antennes placées sur des toits, pouvait devenir infrastructure de communication. Si chaque objet communiquant pouvait se connecter à au moins un autre objet en co-présence, on pouvait créer un réseau maillé indépendant, autonome et mouvant presque impossible à couper ou à censurer étant donné son caractère spontané, local et décentralisé (ne dépendant pas d’un serveur informatique central, d’une infrastructure globale comme les emblématiques réseaux sociaux Facebook et Twitter). L’Open Technology Initiative (OTI), groupe de travail de la New America Foundation12, think-tank basée à Washington DC, présenta à ce moment là un logiciel de réseautage MESH multi-plateforme baptisé Commotion13 (COMmunity Open Technology Information Online Network). Baptisé dans un premier temps « Internet in a Suitcase », ce projet reçut en 2011 une aide conséquente du département d’État américain. Ces deux principales zones de test et de déploiement sont Détroit et New York (plus précisément le quartier isolé de Red Hook à Brooklyn). Cette technologie n’a donc pas été déployée en priorité au Moyen Orient mais plutôt dans des villes en « crise » aux États Unis (selon ses créateurs, elle n’était pas assez « stable » pour ne pas être utilisée à l’insu des militants libéraux arabes).

À Détroit, l’Open Technology Initiative (OTI) travaille conjointement avec Allied Media Project14, association à but non lucratif, organisatrice de la Allied Media Conference et porteuse d’un nombre important de projets allant de l’éducation aux technologies numériques (vidéo, son, graphisme, programmation électronique, etc.) à la formation de Digital Stewards pour les quartiers de la ville ; projets ayant en commun la promotion de la notion de Digital Justice et une stratégie de revitalisation urbaine horizontale. Ces Digital Stewards, sortes de médiateurs, régisseurs-socioculturels bénévoles, suivent des cours hebdomadaires pendant six mois et mettent au point un projet de revitalisation socio-économique de leurs quartiers via les technologies numériques. Pour intégrer cette formation, ils doivent présenter un projet de développement qui sera approfondi et appuyé par l’expertise de divers intervenants. Nous avons suivi trois de ces groupes (promotion 2013) ayant décidé de déployer des réseaux MESH dans les quartiers où ils résident et ce dans différents buts. L’un de ces groupes, celui du projet ECOSphere basé dans le nord-ouest de la ville et conduit par trois membres de l’association Modern Evolution, considère ce projet d’une façon bien particulière. Les extraits que nous présentons dans cet article sont tous issus des entretiens que nous avons menés avec ces trois personnes. Pour eux, créer un réseau MESH est un prétexte permettant d’envisager une nouvelle forme d’écosystème économique pour la ville de Détroit, un moyen de sortir de la crise de cette ville qu’ils nomment de leurs propres mots « Ground zero » :

Enquêté: Je disais qu’à Modern Evolution, notre boulot consiste à construire des ponts entre toutes les initiatives qui existent déjà, à les doubler, les répliquer […] Avant de parler de viabilité économique, nous avons besoin d’un écosystème numérique. C’est pour cela que nous commençons par le Wi-Fi. Les personnes doivent être connectées. C’est la nouvelle économie […] et la clé, c’est l’accès.

 […] Nous voulons faire une communauté sans fil tous ensemble […] désormais, nous amenons le modèle décentralisé aux gens.

[…] Désormais le Wi-Fi est partout sauf où ? Dans les quartiers chauds, tu vois ce que je veux dire ?

Dans ces premiers extraits, il n’est pas question d’applications ou de services particuliers portés par le réseau communautaire sans fil créé à l’issu de la formation (si ce n’est fournir un accès à Internet via leur infrastructure de communication, via leur réseau MESH). Pour le groupe de Modern Evolution établir un réseau communautaire c’est pourvoir au besoin de connexion dans leur quartier qui est très peu équipé en accès à Internet, c’est partager ce dernier avec d’autres personnes, d’autres habitants du quartier, du block (éloigné de Midtown, zone de revitalisation urbaine prioritaire). Pourtant, contrairement à l’East Side de la ville, peu habité et composé majoritairement de terrains vagues et de maisons abandonnées ; le quartier où se déploie leur projet baptisé ECOSphere (North West Side) possède une densité d’habitation assez importante. Il s’agit des anciens lotissements des agents de maîtrise des usines automobiles Ford. Malgré cette densité, il n’y a que très peu d’accès à Internet, les coûts d’installation et de mise en service d’une connexion étant très élevés. La solution qu’ils essaient donc d’implémenter tâche de contourner ces coûts élevés et de faire comprendre qu’un modèle de partage peut se penser aussi sur d’autres domaines et à d’autres niveaux (sécurité, transport, éducation, tri des déchets, circuit courts alimentaires, etc.), qu’il fait partie des composantes d’un levier de développement socio-économique original:

Enquêté: […] Nous pensions qu’il s’agissait là d’une idée géniale : commencer à rassembler les gens à la manière d’un collecteur de fonds sympathique. Il faut commencer à mettre en commun, de sorte que nous puissions payer notre facture Internet ensemble. Et, si on le fait avec la facture Internet, on pourrait peut être le faire avec notre facture d’électricité ? Tu vois, ça peut éveiller l’intérêt pour ce genre de solutions de financement créatives. En fait, on touche là au principal enjeu de notre projet : l’idéologie. 

[…]

 Si on pouvait installer des antennes en utilisant de l’énergie solaire ou d’autres formes de systèmes énergétiques ; on n’aurait pas à utiliser l’électricité d’un tiers et on serait indépendants.  Avec le MESH, la seule chose dont on ait besoin c’est d’électricité pour faire parler l’antenne à un autre routeur, connecté au réseau.

[…]

 John s’occupe des questions énergétiques, Heru des questions technologiques, moi je m’occupe des financements. Et notre synergie vient de là. Nous nous aidons les uns les autres, et grâce à cela, des solutions intéressantes surgissent.

Créer un réseau communautaire sans fil peut donc apparaître comme un prétexte pour engager des personnes vers des formes d’actions civiques et sociopolitiques qui concernent les infrastructures et les services de la ville (qui sont en piteux état : police et pompiers à effectifs réduits, réseaux de transports et systèmes électriques défaillants, mauvais ramassage des ordures, etc.). Ces réseaux, issus des formations menées par Allied Media et OTI, sont les éléments constitutifs d’un programme de Digital Stewardship, de citoyens relais (médiateurs en technologie numérique) pour les quartiers marginalisés d’une ville particulière, lieu d’écroulement de l’American way of life. Mais on pourrait aussi voir dans le développement de ces technologies une pratique économique alternative au service d’une sorte de résilience urbaine. En effet, conjuguée aux autres pratiques alternatives (notamment agricoles), ces formations et ces projets d’infrastructure et de participation active des citoyens deviennent des moyens de cicatrisation citadine, des réponses au vide laissé par la municipalité en faillite et autant d’opportunités pour les organisations communautaires à but non lucratif de tester des modèles urbains alternatifs. De cette « crise », de ces cendres et du lieu que les membres du projet ECOSphere – Modern Evolution nomment eux mêmes « Ground zero » devrait pouvoir émerger un nouveau rapport à la ville ; une résilience tout à la fois civique et technologique qui refondrait la citadinité de Détroit et poserait les premières pierres d’une cité plus coopérative où participation et engagement du citoyen seraient plus importants. Les infrastructures de communication dont il est ici question visent à construire un modèle civique de ce type et à faire prendre conscience des comportements qu’il exige.

La notion de Digital Justice défendue par Allied Media Projects, issue à la fois de la pensée de Grace Lee Boggs15, de Paulo Freire et de Saul Alinsky16 s’intègre dans cette idée de résilience, de cicatrisation urbaine. Cette justice digitale consiste à défendre quatre piliers caractéristiques dans les projets mis en place mais aussi et surtout la notion de droit fondamental à la communication (en d’autres termes, combattre la fracture numérique). Ces quatre piliers sont : le droit à l’accès (à Internet, aux NTIC), aux médias de manière générale), la participation, le partage et la coopération au sein de groupe de citoyens qu’ils nomment « communities » (habitants du même quartier et/ou personnes rassemblées autour d’un intérêt commun). Pour les personnes que nous avons interrogées, l’idée de reconstruire la vie quotidienne et les pratiques citoyennes autour de pratiques autonomes qui ne reposent pas sur les institutions financières et/ou des formes de gouvernance publique est devenue plus réaliste que le modèle traditionnel de comportement socio-économique. Les réseaux MESH sont un pas en avant vers cette idée de s’organiser en communauté autour d’un intérêt commun, en l’occurrence ici, réduire le coût de l’accès à Internet et, de ce fait, la fracture numérique, pour augmenter la participation citoyenne et l’engagement de chacun.

Enquêté: Ici, c’est le ground zero de l’Amérique, vraiment. Tu sais, cet endroit était un des plus prospères des Etats-Unis à un moment et maintenant, c’est l’un des plus pauvres. Que s’est il passé ? Il s’agit aussi d’une histoire de l’innovation et de révolution en termes de communautés, de social ; lorsque l’on regarde l’histoire, un nombre important de personnes engagées viennent de cette région qui a toujours été un melting pot composé d’ouvriers

[…]

Juste dans la communauté afro-américaine, les trois initiatives les plus « visibles » viennent d’ici. La lutte pour les Droits civiques, The Nation of Islam est née ici, the Republic of New Africa est née ici et les Black Christian Nationalists sont nés ici.

[…]

Maintenant, et si tu vas dans ces fermes urbaines, tu ne verras pas seulement une « race »  ou un seul groupe d’âge. Il y a des jeunes, des noirs, des blancs, des asiatiques, tous travaillent ensemble dans cette logique de partenariat innovante, […] c’est une chose d’aujourd’hui, pas du blabla, ce n’est pas un think tank, c’est un laboratoire à action ici.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi sur une antenne de télévision. Groupe Morning Sides MESH (juin 2011).

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi sur une antenne de télévision. Groupe Morning Sides MESH (juin 2011).

Selon ces extraits, le caractère multiculturel, ouvrier et politique de la ville explique en partie son caractère de laboratoire techno politique défenseur de la notion de justice digitale comme moyen de palier aux effets de la crise. Y voir le modèle d’Alinsky ferait peut être bondir certains militants originaires de Motor City. Précisons que nous parlons ici des « techniques » d’organisation  qu’Alinsky17 professa tout au long de sa vie, pas forcément de son référentiel politique18. La nouveauté dans ces actions communautaires est de considérer l’infrastructure d’information créée et assurée par l’ensemble de ses « lecteurs »-« spectateurs » comme un projet participatif (« we are the networks, we are the media » déclarèrent les membres de ECOSphere lors d’un interview). S’ils ne prennent pas soin des composantes du réseau (antennes, alimentation électrique, entretien, etc.), s’ils ne s’engagent pas pour le bon fonctionnement de cet objets, alors l’infrastructure fonctionne moins bien. On peut donc qualifier ces objets comme de véritables technologies participatives, de leviers technologiques capables d’implémenter une idée du « care »19 et d’infrastructures fragiles dont il faut prendre soin. Les réseaux MESH font circuler un savoir et des pratiques culturelles spécifiques de façon décentralisée ; ils nous semblent en relation avec une forme nouvelle d’être ensemble qui se développe dans cette ville « en crise ».

De la résilience à la reliance, une nouvelle forme de communauté

En 2011, Manuel Castells, étudiant les cosmopolitismes multiples que sont les mouvements du printemps arabe, des Indignados, Occupy et Anonymous, évoquait de nouvelles formes de communauté à liens plus ou moins faibles mais hyper-connectées : « cette fois-ci les réseaux numériques pourvoient des formes flexibles et changeantes d’organisation et de débat, d’appel au secours, de distribution d’idées et d’initiatives, de décisions collectives distribuées. Les braves gens du mouvement ne sont jamais seuls, sont toujours connectés, et donc, ensemble n’ont pas peur. Leur mot d’ordre : « Tous ensemble, nous pouvons ». Pouvoir quoi ? Pour le moment, dans le discours du mou­vement, l’essentiel est de pouvoir être ensemble et, ensemble, découvrir une autre démocratie che­min faisant. » (op.cit, 2011).

De notre enquête à Détroit, nous retenons dès à présent qu’il y a dans les motivations des individus avec qui nous travaillons une volonté de renouer avec une approche ethnologique dans la politique de la ville tout comme une forte détermination à engendrer une dynamique de changement social issu des actions des citoyens et de leur puissance d’agir. L’important est là aussi de le faire ensemble, d’engager la « communauté » vers un projet plus juste pour la ville, de l’éduquer à la façon dont les différentes infrastructures fonctionnent, aux rôles qu’un utilisateur peut y jouer. « L’ambition » des déploiements de réseaux MESH à Détroit est à chercher de ce côté là, dans la création de nouvelles communautés

Enquêté: […] Nous construisions cela de façon horizontale maintenant, alors que nous parlons. Tu sais, cela ressemble beaucoup à ce que nous sommes, à nos idées […] on se rend compte aujourd’hui que nous ne sommes pas des originaux, qu’on peut se joindre à des personnes qui partagent notre vision des choses dans cette ville. C’est cela que nous avons construit au fond, c’est de cela dont il s’agit ici, c’est ça qui t’a amené ici toi et ta thèse sur les infrastructures décentralisées et horizontales…  

  notre intention dans ce projet, c’était d’apprendre, c’était d’interagir avec les autres organisations qui partagent la même idéologie que nous, puis voir ce que ça peut donner si on travaille tous ensemble à partir de la base.]  

Enquêteur : Dans la ville inversée ?

Enquêté : C’est ça ! Bienvenue dans la ville inversée !]

Le développement d’une citoyenneté active et participante via ces réseaux communautaires sans fil est un fait dans la ville en crise qu’est Détroit, nous l’avons vérifié en passant trois mois aux côtés de ces Digital Stewards, des associations qui les forment et des personnes qui développent ce logiciel de réseautage et de reliance communautaire20. Tout en étant une ville touchée de plein fouet par la faillite et une grande pauvreté, Détroit semble se transformer en exemple de cité post industrielle moderne « où les fausses promesses de consommation et de production sans limites aux dépens de la dignité humaine et du sens de communauté ont été examinées minutieusement, et finalement remplacées par des fondations plus humanistes » (Handelsman, 2011).

Les « Communities », les différentes associations d’Éducation Populaire et ces activistes des infrastructures jouent tous un rôle dans cette entreprise de ré-humanisation des infrastructures de télécommunication, d’agriculture, de transport, d’éducation, de gestion des déchets, de consommation, etc. Les pratiques de transformation fondées sur les mondes du numérique et les réseaux communautaires sans fil que nous observons dans la ville en crise qu’est Détroit illustrent un « vivre Internet » différent. Ils peuvent aussi être considérés comme des preuves du développement de l’économie de la contribution (Stiegler, 2009) vecteur de « puissance d’agir » des citoyens utilisateurs (Proulx, 2012) et nécessaire à une émancipation citoyenne. L’ethnographie des réseaux sans fils communautaires, moyens de résilience face à la crise de Détroit permet également de confirmer le fait que la concentration spatiale des classes populaires peut devenir un support d’émancipation par la « révolte et la révolution »21. Détroit a désormais son propre média supporté par sa propre infrastructure (les réseaux MESH). De ce fait, cette ville donne à réfléchir sur un système politique plus horizontal qui serait une première brique cohérente apportée à l’entreprise que l’on nomme partout « sortir de la crise » et » réengager les citoyens dans l’action civique et politique ».

En France, il faudrait peut être tout simplement se repencher sur ce que l’on met sous le terme d’Éducation Populaire et se dire que le mouvement du même nom, affaibli par l’action gouvernementale depuis de trop nombreuses années, contient lui aussi les ferments d’une citoyenneté plus juste et plus équitable. Une citoyenneté plus apte à faire face à des crises quelles qu’elles soient.

  1. Du latin : « Nous espérons des temps meilleurs, elle renaîtra de ses cendres » ; devise de Détroit (Michigan, États-Unis) inscrite sur le drapeau de la ville après l’incendie ayant ravagé la majeure partie de la ville en 1805. []
  2. Le Monde avec AFP [18 juillet 2013], « La ville américaine de Détroit se déclare en faillite » [http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2013/07/18/la-ville-americaine-de-detroit-se-declare-en-faillite_3449873_3222.html]. []
  3. Données Brookings, Metropolitan Program, Allan Mallach, d’après le Census American Community Survey, 2010 [http://www.census.gov/acs/www/] []
  4. Sur ce point, voir VANHEMERT, K. [26 août 2013], Wired, « The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation » [http://www.wired.com/design/2013/08/how-segregated-is-your-city-this-eye-opening-map-shows-you#slideid-210281]. []
  5. Sur ce point, voir KLEINE, R. [4 août 2013], Detroit Free Press, “How the State of Michigan helped bankrupt Detroit” [http://www.freep.com/article/20130804/OPINION05/308040048/detroit-financial-crisis-state-of-michigan-causes-bankruptcy]. []
  6. Capacité d’une ville à faire face à un traumatisme, à l’affronter et à trouver les moyens nécessaires pour se reconstruire. []
  7. Sur ce point, voir 2012 Detroit Strategic Framework Plan, Detroit Future City [http://www.detroitlongterm.com]. []
  8. Infrastructures de télécommunications, agricoles, pédagogiques, gestion des déchets, etc. Cf. EGYEDI, T. M. and MEHOS, D. C. (2012), Inverse infrastructures. Disrupting Networks from Below, Edward Elgar, Northampton. []
  9. Metro Scale Ad-Hoc Network, protocole de routage et d’établissement de réseaux locaux sans fil décentralisés où chaque nœud du réseau devient relais pour les autres pairs (« peer-to-peer » mobile, réseaux d’antennes autonomes et/ou d’appareils communiquants tels qu’ordinateurs, smartphones, routeurs Wi-Fi, etc.). Le réseau ainsi établi ne comporte donc pas de point central et est ainsi plus résistant aux coupures et/ou aux contrôles extérieurs. On pourrait comparer ce type de d’infrastructures de communication à un réseau d’utilisateurs connectés entre eux via ondes radio courtes portées (une sorte de réseau bluetooth élargi). Cette technologie à l’origine militaire permet de déployer un réseau de communication robuste et indépendant entre ordinateurs ou téléphones ou terminaux de communication, en circuit fermé, ou connecté au moins en un point à un réseau Internet ou GSM. []
  10. Sur ce point, voir COSME, C. (2012), Politique de la ville, l’expérience américaine, Centre d’analyse stratégique, la documentation Française, Paris. []
  11. Sur ce point, voir GOËTA, S. [1er juin 2012], UrbaNews.fr, “Détroit n’est pas une silencieuse ville sauvage. [La critique, par Aaron Handelsman] [http://www.urbanews.fr/2012/06/01/21179-detroit-nest-pas-une-silencieuse-ville-sauvage-la-critique-par-aaron-handelsman/#.UioDgLwUVTU]. []
  12. http://oti.newamerica.net. []
  13. Sur ce point, voir : GLANZ, J. & MARKOFF, J. [12 juin 2011], The New York Times, « U.S. Underwrites Internet Detour Around Censors » [http://www.nytimes.com/2011/06/12/world/12internet.html?pagewanted=all]. []
  14. http://alliedmedia.org & http://amc.alliedmedia.org []
  15. Activiste et philosophe originaire de Détroit, militante du Black Power dans les années 60. []
  16. Militant et sociologue américain originaire de Chicago, généralement reconnu comme le père fondateur du « community organizing ». []
  17. Sur ce point, voir ALINSKY, S. (1971), Rules for radicals : a practical primer for realistic radicals, Random House, New York. []
  18. Référentiel qui insiste sur la nécessité pour les pauvres de pourvoir à leurs intérêts, même « bourgeois » et « décadents » ; ce qui n’est pas le cas de Lee Boggs évoquée précédemment ni même des personnes interrogées ici qui se définissent proches du référentiel politique des Black Panthers et du Black Power. []
  19. « Prendre soin, prêter attention à ». []
  20. Par « reliance », et à la suite d’Edgar Morin (2004), nous entendons un acte par lequel l’individu se relie aux autres. Morin qualifie effectivement cet acte individuel de « reliance ». Il utilise le concept de reliance dans un sens actif qui met en évidence le lien vivant entre le « bien-penser » et le « bien-agir » : « La pensée complexe est la pensée qui relie. L’éthique complexe est l’éthique de reliance ». []
  21. CLERVAL, A. [17 octobre 2013], L’Humanité.fr, “À Paris, le discours sur la mixité sociale a remplacé la lutte des classes” [http://www.humanite.fr/societe/anne-clerval-paris-le-discours-sur-la-mixite-socia-551401] []

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François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Architectures de réseau et (comme) gouvernance d’Internet

Cet article, en anglais, est paru en octobre 2013 sur l’Internet Policy Review. Merci à Frédéric Dubois, Uta Meier-Hahn, Andrej Savin et Rikke Frank Joergensen pour leur relecture et leurs commentaires.

 

Network architecture as internet governance

The architecture of a networked system is its underlying technical structure, designed according to a “matrix of concepts” (Agre, 2003). It constitutes the logical and structural layout of a system, including transmission equipment, communication protocols, infrastructure, and connectivity between its components or nodes. This article introduces the idea of network architecture as internet governance1, and more specifically, it outlines the dialectic between centralised and distributed architectures, institutions and practices, and how they mutually affect each other.

Technical architectures, as argued by several authors discussed in this article, may be understood as alternative ways of influencing economic systems, sets of rules, communities of practice – indeed, as the very fabric of user behaviour and interaction. The status of every internet user as consumer, sharer, producer and possibly manager of digital content is informed by, and shapes in return, the technical structure and organisation of the services she has access to. It is in this sense that network architecture is internet governance: by changing the design of the networks subtending internet-based services, and the global internet itself, the politics of the network of networks are affected – the balance of rights between users and providers, the capacity of online communities to engage in open and direct interaction, the fair competition between actors of the internet market.

Architecture, “politics by other means”

“Study an information system and neglect its standards, wires, and settings, and you miss equally essential aspects of aesthetics, justice, and change,” once wrote science and technology studies (STS) scholar Susan Leigh Star (Star, 1999, p. 339). Indeed, the history of internet innovation suggests that the shaping of technical architectures populating the network of networks is, in the words of philosopher Bruno Latour, “politics by other means” (Latour, 1988, p. 229). The ways in which architecture is politics, protocols are law, code shapes rights (e.g., Lessig, 1999; DeNardis, 2009), are explored today by a number of different authors in relation to networked and online media; in particular, internet-related research has contributed to foster the debate on the intersection and overlap of governance by architecture with other forms of governance. This section, while not pretending to be exhaustive, discusses some key approaches to the question.

Interested in the relationship between architectures and the organisation of society, Terje Rasmussen (2003) has argued that there is a structural match between the development of the technical model of the internet (such as packet switching and distributed routing) and the transformation of the societies in which it operates. In this account, the technical infrastructure of the Internet suggests that ours is a distributed society, based on the ability to handle risk, rather than on central control. On the other hand, information studies scholar and internet pioneer Philip Agre suggests that “Decentralized institutions do not imply decentralized architectures, or vice versa. […] Architectures and institutions inevitably coevolve, and to the extent they can be designed, they should be designed together” (Agre, 2003, p. 42), but they are not “naturally” related.

IT law scholar Barbara van Schewick seeks to examine how changes, notably design choices, in internet architecture affect the economic environment for innovation, and evaluates the impact of these changes from the perspective of public policy (2010, p. 2). According to her, this is a first step towards filling a gap in how scholarship understands innovators’ decisions and the economic environment for innovation. After many years of research on innovation processes, we understand how these are affected by changes in laws, norms, and prices; yet, we lack a similar understanding of how architecture and innovation impact each other, perhaps for the intrinsic appeal of architectures as purely technical systems (ibid., p. 2-3). Traditionally, she concludes, policy makers have used the law to bring about desired economic effects. Architecture de facto constitutes an alternative way of influencing economic systems, and as such, it is becoming another tool that actors can use to further their interests (ibid., p. 389).

The relationship between architecture and law-making for networked media has been an increasingly central interdisciplinary preoccupation since the late 1990s/early 2000s. Early uses of the metaphor “code is law” can be found in William Mitchell’s City of Bits (1995) and in Joel Reidenberg’s article on lex informatica, the formation of information policy rules through technology (1998). However, legal scholars Yochai Benkler and Lawrence Lessig have arguably been the “scene-setters” in this field, with their work on sharing as a paradigm of economic production in its own right (2004) and technical architecture as politics (1999), respectively. While the former argued for the rise of a “networked information economy” as a system of “production, distribution, and consumption of information goods characterized by decentralized individual action carried out through widely distributed, nonmarket means” (Benkler, 2006), the latter introduced technical architecture as one out of the four main (and interconnected) society regulators, the other three being law, market and norms. The application of this principle to the text of computer programmes led to what remains, perhaps, the most striking incarnation of the famous “code is law” label (Lessig, 1999).

Among the scholars that have since been inspired by this line of inquiry, Niva Elkin-Koren is especially relevant. In her work (e.g., 2006, 2012), architecture is understood as a dynamic parameter in the reciprocal influences of law and technology design, in the field of information and communication systems. The interrelationship between law and technology often focuses on one single aspect, the challenges that emerging technologies pose to the existing legal regime, thereby creating a need for further legal reform; however, the author argues, juridical measures involving technology both as a target of regulation and as a means of enforcement should take into account that the law does not merely respond to new technologies, but also shapes them and may affect their design (Elkin-Koren, 2006).

The work of Tim Wu adds layers to the conceptualisation of code’s relationship with law, moving from Lessig’s concept that computer code can substitute for law or other forms of regulation, to code as an anti-regulatory mechanism tool that certain groups will use to their advantage to minimise the costs of law – the possibility of “using code design as an alternative mechanism of interest group behavior” (Wu, 2003).

Architecture and the future(s) of the internet

The current trajectories of innovation for the internet are making it increasingly evident by the day: the evolutions (and in-volutions) of the network of networks are likely to depend in the medium-to-long term on the topology and the organisational/technical model of internet-based applications, as well as on the infrastructure underlying them (Aigrain, 2011).

This is illustrated by what has been this author’s main research focus over the past few years: the development of internet-based services – search engines, storage platforms, video streaming applications – based on decentralised network architectures (Musiani, 2013b).

The concept of decentralisation is somehow shaped and inscribed into the very beginnings of the internet – notably in the organisation and circulation of data packets – but its current topology integrates this structuring principle only in very limited ways (Minar & Hedlund, 2001). The limits of the concentrated and centralised urbanism of the internet, which has been predominant since the beginning of its commercial era and its appropriation by the masses, are sometimes highlighted by the same phenomena that has contributed to its widespread success, as best illustrated by social media (Schafer, Le Crosnier & Musiani, 2011). Examples of incidents caused by “excessive concentration” are, for example, the global consequences of the Pakistani YouTube re-routing in 2008 or the repeated failures of Twitter infrastructure (e.g., in 2012). These incidents have put into the spotlight some of the possible limits of the concentration model: excessive control, technical and/or legal, by a single commercial entity; the opaqueness of the modalities of this control vis-à-vis the users; the vulnerability to single-point failures of centralised architectures.

While internet users have become, at least potentially, not only consumers but also distributors, sharers and producers of digital content, the network of networks is structured in such a way that large quantities of data are centralised and compressed within large data centers and server farms. At the same time, such data is most suited to a rapid re-diffusion and re-sharing in multiple locations of a network that has now reached an unprecedented level of globalisation. The current organisation of internet-based services and the structure of the network that enables their delivery – with its mandatory passage points, places of storage and trade, required intersections – raises many questions, in terms of the optimised utilisation of resources, the fluidity, rapidity and effectiveness of electronic exchanges, the security of exchanges, the stability of the network.

Beyond technology, these questions are deeply social and political, and affect the “ramifications of possibles” (Gai, 2007) the internet is currently facing for its close future. Resorting to decentralised architectures and distributed organisational forms, constitutes a different way to address some issues of management of the network, in a perspective of effectiveness, answer to vulnerabilities, digital “sustainable development” (better resource management), and of maximisation of the Internet’s value for society.

Architectures shaping user rights: decentralisation and privacy by design

Systems based on distributed, decentralised, peer-to-peer (P2P) architectures seek their place today in an IT landscape that is mostly one of concentration and removal from users’ machines. From the viewpoint of informational data, personal data and exchanged content, this implies that sharing, regrouping and stocking those data in the most popular, and widespread internet services of today means promoting a model in which traffic is re-directed towards an ensemble of machines, placed under the exclusive and direct control of the service provider. Thus, exchanges between users are made by “copying” data that one wishes to share on one or more external terminals, or by giving these external machines the permission to index this information. The ways in which data circulates, is stored and written in these machines is often uncertain; moreover, the rights that the service provider acquires on such data are often excessive with respect to those maintained by the end user – in such a way that is often opaque for users themselves2.

When the operations of data treatment and handling are conducted, partially or totally, on users’ terminals directly linked together, this choice of network architecture contributes to building specific definitions of privacy protection. It modifies the ways in which the control on informational data, and the responsibility of their protection, are spread out to the users, the service providers and the developers who have created the service.

Three cases of internet services based on a decentralised network architecture – a search engine, a storage platform and a video streaming software, studied between 2009 and 2011 – have shown how a definition of privacy “by design,” more specifically by architectural design, takes shape in internet services (Musiani, 2013b). With this alternative, “techno-legal” way of defining privacy, a central role is attributed to the constraints and the opportunities of privacy protection that are inscribed into the technical model chosen by developers (Schaar, 2010).

Faroo, a P2P search engine developed first in Germany, then in the United Kingdom, displays a “six-levels” distribution model that must prevent the traceability of queries by a central entity; this model is supposed to preserve personal data within the user’s own terminal and the P2P client installed on it – unless they are encrypted on that very terminal before leaving it. This feature also allows the developers to work towards reducing the tension – which is a priori very difficult to eliminate – between the confidentiality of personal information and the personalisation of search queries, the latter being the “added value” that social dynamics add to the search engine and, which is based on the very collection of this personal information.

The case of Tribler, a P2P video streaming tool first developed at the Technical University of Delft (The Netherlands), is another occasion to follow this tension, as the logic underlying the system is that the history of downloads made by a user are shared by default with other users so as to nourish the software’s “recommendation” algorithm. The solution envisaged by the developers has, once again, to do with an idea of “privacy by architectural design”, as it builds on the decentralised and distributed model to mitigate, in the eyes of users, the impression of exposure and revelation of themselves that the system’s social features may provoke: not only can the feature be disabled, but it only sends the download history to other users – it doesn’t keep the information on any server controlled by the service.

Finally, Wuala 3, a (formerly) distributed storage platform developed in Switzerland, displayed similar attempts to protect user privacy via architecture. The heart of this service was the user’s terminal, where, thanks to a dedicated P2P client, the operations of encryption and fragmentation of stored data could take place. These two operations, conducted before any other (e.g., sharing, downloading or circulating data in the network), were meant, in the vision of Wuala’s developers, as evidence given to the users that the service provider, regardless of its intentions, did not even possess the technical means to break user trust in the system.

While developers, across all three case studies, consider that a more articulate protection of privacy is one of the core comparative advantages of their systems (and they “sell” it as such), users wonder, in turn, about the implications of a decentralised architecture for the protection of their data. What does the fact of making available to the whole P2P network a part of one’s own computing resources imply, for the “invisible” data collected there? In the cases of Faroo and Wuala – where the P2P model merges, in a peculiar way, with a proprietary software logic, this question is the occasion to make explicit the difficult articulation between the decentralising philosophy subtending the systems, and a closed source code. Pioneer users – for the most part, users-innovators or users-developers themselves – see the closed code as a lack of transparency, even a lack of respect, that prevents them from delving into this aspect with the tools they have available. It is good to have privacy by architecture, these users point out, but we need to have a direct knowledge of this technique on a case-by-case basis, to, eventually, allow for direct modifications of the architecture.

Decentralised models challenge “by architecture” the extent, the balance and the very definition of the rights obtained by service providers on users’ personal data, vis-à-vis the rights that users maintain on such data. With a trade-off: on the one hand, the user sees her privacy reinforced by the possibility of an augmented control on her data, and its handling by the P2P client. However, simultaneously and for the same reasons, her responsibility for the actions she undertakes within and by means of the application is increased proportionately, as the provider surrenders voluntarily some of his control over the data and content present on the service. The collective dimension of this responsibility is also emphasised, inasmuch as the infraction to the collective behaviour has not only individual but collective consequences- be it the storage of inappropriate content, the introduction of unreliable information or spam in a distributed search index, or a “selfish” management of the bandwidth shared by a P2P streaming system.

Conclusions: how architecture matters

“Arrangements of technical architecture have always inherently been arrangements of power,” writes STS scholar Laura DeNardis (2012): the technical architecture of networked systems does not only affect internet governance, but is internet governance. This governance by architecture, or “governance by design” (De Filippi, Dulong de Rosnay & Musiani, 2013), has important implications at a number of levels, of which the previous section has given but one example.

Changes in architectural design affect the repartition of competences and responsibilities between service providers, content producers, users and network operators. They affect forms of engagement and intéressement (Callon, 2006) in networked systems, of users first and foremost, but also of other actors concerned by the implementation and the operation of internet services. They shape the sustainability of the underlying economic models and the technical and legal approaches to digital content and personal data. They make visible, in various configurations, the forms of interaction between the local and the global, the patterns of articulation between the individual and the collective.

Changes in network architectures contribute to the shaping of user rights, of the ways to produce and enforce law, and are reconfigured in return. A number of legal issues, that go way beyond copyright (despite having often been reduced to this aspect, notably in the case of peer-to-peer systems), are raised by architectural configurations of internet services. To preserve the internet’s “social value,” it is important to achieve reliable forms of regulation – technical, political, or both – without impeding present and future innovation.

Changes in architecture do, finally, contribute to shift the boundary between public and private uses of the internet as a global facility: they are a crucial factor in defining intellectual property rights, the right to privacy of users/clients, or their rights of access to content. They contribute to define what is a contributor in internet-based services, in terms of computing resources required for operating the system, and of content.

In the end, technical architecture appears as one of the strongest, if not the strongest structuring element of internet governance: what is shaped into architecture and infrastructure can seldom be undone by institutional negotiation and dialogue alone, and institutions find it increasingly complicated to keep up with “creative” governance by architecture and by infrastructure4. In this sense, future evolutions of internet governance as a field would do well to take into account Michel van Eeten and Milton Mueller’s suggestion to expand and include innovative areas such as the economics of cybercrime and cyber security, network neutrality, content filtering and regulation, copyright enforcement, and interconnection arrangements among ISPs (van Eeten & Mueller, 2013).

In the digital world, it is possible to design in detail the architecture of the world users interact with – and as a consequence, it is possible to design the architecture of our global communication infrastructure in order to promote specific types of interactions over others (De Filippi et al., 2013). With important consequences for the ways in which the future internet will be governed, and for the extent to which its users will be not only customers, but citizens.

Footnotes

1. Internet governance (IG) today is a lively, emerging field, and its definition relentlessly contested by different groups across political and ideological lines. A “working definition” of IG has been provided in the past, after the United Nations-initiated World Summit on the Information Society (WSIS), by the Working Group on Internet Governance – a definition that has reached wide consensus because of its inclusiveness, but is perhaps too broad to be useful for drawing more precisely the boundaries of the field (Malcolm, 2008): “Internet governance is the development and application by governments, the private sector and civil society, in their respective roles, of shared principles, norms, rules, decision-making procedures, and programmes that shape the evolution and use of the Internet” (WGIG, 2005). This broad definition implies the involvement of a plurality of actors, and the possibility for them to deploy a plurality of governance mechanisms. IG has been described as a mix of technical coordination, standards, and policies (e.g., Malcolm, 2008 and Mueller, 2010). See also (DeNardis, 2013) and (Musiani, 2013a).

2. See this discussion of the terms of use of several social sites, among which Facebook and Instagram: http://www.nyccounsel.com/business-blogs-websites/who-owns-photos-and-videos-posted-on-facebook-or-twitter/

3. The decentralised mechanism subtending the Wuala system, a trade between local storage space and space in a “P2P storage cloud” spread out to the users, was discontinued in September 2011.

4. An example is the Domain Name System and its co-optations. See (DeNardis, 2012) and (Musiani, 2013).

References

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Wu, T. (2003). “When Code Isn’t Law.” Virginia Law Review, 89.

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Live stream de l’International Summit for Community Wireless Networks (IS4CWN 2013)

En attendant le compte rendu de l’IS4CWN 2013 qui se déroule en ce moment à Berlin, vous pouvez suivre l’ensemble des conférences (main session) en live stream sur http://c-base.org/

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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IXmaps: voir les routes, comprendre l’architecture

logo du projet IXmaps – www.ixmaps.ca

Savez vous par où, par quels « lieux » transitent vos données?

Quelles « routes » elles empruntent?

Qui contrôle ce réseau, cette architecture complexe qu’est Internet?

Cette vidéo de présentation du projet IXmaps tâche de répondre à ces quelques questions. Développé autour de la faculté d’information de L’Université de Toronto, le projet universitaire IXmaps (Université de Toronto, Ontario College of Art and Design, Information Policy Research Program – Canada) est un outil de cartographie et de suivi de paquets qui transitent sur Internet. Il permet de reconstituer le chemin que ces derniers empruntent d’un nœud du réseau vers un autre nœud. On peut ainsi reconstituer l’itinéraire des paquets que l’on envoie à un destinataire lorsqu’on lui transmet un email par exemple. L’outil permet en d’autres termes de voir par quelles « routes » et par quels endroits passent nos informations et de nous en donner un aperçu sur une carte (USA et Canada uniquement).

Après la très médiatique affaire Snowden qui dévoilait les centres de surveillance de la NSA du trafic web américain la vidéo met en image l’organisation de ce trafic et nous rappelle à quel point l’Internet est matériel et éloigné de cette idée de « nuage », de « cloud ». La vidéo présente également certaines caractéristiques du routage des paquets entre États (notamment le « boomerang routing »), de la surveillance du trafic outre atlantique depuis le 11 septembre 2001 et l’établissement du « Patriot Act » (accords entre opérateurs de télécommunications et gouvernement américain) et de l’aspect centralisé et centralisateur de l’architecture globale de l’Internet (l’essentiel du trafic américain transitant par au moins l’un des 18 nœuds centraux du territoire américain).

À regarder:

 

What Is IXmaps? from The New Transparency on Vimeo.

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Un regard critique sur les architectures décentralisées

Un article de 2012, par Arvind Narayanan, Solon Barocas, Vincent Toubiana, Helen Nissembaum and Dan Boneh, librement disponible en ligne sur la plateforme ArXiv, porte un « regard critique » sur les architectures de réseau décentralisées dans des contextes d’application qui impliquent un traitement des données personnelles.

Le problème central auquel se confronte le papier est la distance entre la promesse des architectures décentralisées, face à la centralisation progressive des fournisseurs de service, et le  manque d’application à large échelle, sauf exceptions, de ces architectures. En parallèle aux avantages, le papier discute les inconvénients de la décentralisation, qui restent, d’après les auteurs, souvent cachés sous la promesse d’une plus grande liberté et protection.

« …for all these efforts, decentralized personal data architectures have seen little adoption. This position paper attempts to account for these failures, challenging the accepted wisdom in the web community on the feasibility and desirability of these approaches. »

« for the most part decentralized social networking appears not to have anticipated the success of mainstream commercial, centralized social networks, but rather developed as a response to it. »

« we present some underappreciated drawbacks of decentralized architectures. Not all of these apply to all types of systems, nor is any of them individually a decisive factor. But collectively they may help explain why decentralization faces a steep road ahead, and why even if adopted, decentralization will not necessarily provide all the benefits that its proponents believe will automatically flow from it. »

« We hope to kick off a more tempered discussion of the future of personal data architectures in both scholarly and hobbyist/entrepreneurial circles, one that is informed by the lessons of history. There is much work to be done along these lines — application of economic theory can shed light on questions such as the relative strength of network effects in centralized vs. decentralized systems. Empirical methodology such as user and developer interviews would also be tremendously valuable. »

On est ravis d’apprendre qu’on est en train de contribuer à une démarche intéressante.  ;-)

 

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Réinventer l' »annuaire téléphonique » de l’Internet? Institutions, Industries, Infrastructures

Image 2Le 19 Avril 2013, Francesca Musiani, en sa qualité de Yahoo! Fellow à l’Institut d’études diplomatiques de la School of Foreign Service, Georgetown University (Washington, DC) a organisé une conférence intitulée «Réinventer l' »annuaire téléphonique » de l’Internet? Institutions, Industries, Infrastructures ». Depuis la création de l’Internet, l’utilisation de noms de domaine, adresses, protocoles et autres infrastructures sous-jacentes au « réseau des réseaux » comme instruments de pouvoir et de gouvernance a joué un rôle crucial dans le maintien de sa stabilité, face à toutes ses évolutions. Dans l’Internet d’aujourd’hui, ces outils sont de plus en plus mis à profit par des entités politiques à des fins différents de ceux pour lesquels ils ont été initialement conçus. Cette conférence, dont on présente un compte-rendu détaillé en anglais, a abordé plusieurs thèmes chers à ADAM dans son exploration des implications politiques, sociales et techniques du « turn to infrastructure » dans la gouvernance de l’Internet. Les participants à cette conférence se sont concentrés sur un aspect particulièrement controversé de l’infrastructure Internet: le système de noms de domaine (DNS), ou l' »annuaire téléphonique » de l’Internet. Une version PDF du rapport est disponible sur le site de l’Institut d’études diplomatiques.

Reinventing the Internet’s Phone Book? Institutions, Industry and Infrastructure

A Conference Account

Francesca Musiani (2012-13 Yahoo! Fellow in Residence, ISD, Georgetown University)

With the collaboration of Chris Haley & Allison Maranuk (2012-13 Yahoo! Junior Fellows, MSFS, Georgetown University)

Note to the Reader: This account is intended as a follow-up resource for conference participants, for individuals who expressed interest but were unable to attend the conference, and more broadly for people interested in Internet governance, particularly DNS governance, issues. While we have paid a great deal of attention in being as accurate as possible, in no case portions of this text should be considered as direct quotes from the speakers’ remarks. Thank you to all the speakers and moderators for sharing their insights, and to Chris and Allison for the diligent note-taking. I take full responsibility for whatever inaccuracy is left. FM

On April 19, 2013, the Institute for the Study of Diplomacy at Georgetown University’s School of Foreign Service hosted a conference entitled “Reinventing the Internet’s Phone Book? Institutions, Industry and Infrastructure”. Since the Internet’s foundation, the use of domain names, addresses, protocols, and other underlying infrastructures as instruments of power and governance has been crucial in maintaining stability throughout its evolution. In today’s Internet landscape, these tools are increasingly being leveraged by political entities for purposes other than those for which they were designed. This conference set out to explore the political, social, and technical implications of this tendency, by focusing on a particularly controversial aspect of Internet infrastructure: the Domain Name System (DNS), or the Internet’s “phone book.” Three organizations and institutions co-sponsored the event: the Yahoo! Fund on Communications Technology, International Values, and the Global Internet; American University’s School of International Service; and the Global Internet Governance Academic Network (GigaNet).

 

Internet governance by infrastructure: the case of the Domain Name System

Francesca Musiani, Yahoo! Fellow in Residence at the ISD for 2012-13 and the event’s host, first introduced the topic of the day’s discussion. This required, initially, to briefly touch upon the definition of Internet governance, which she described, based on the 2005 definition by the Working Group on Internet Governance, as the development and application, by relevant actors in their respective roles, of shared principles, norms, rules, decision-making procedures, and programs that shape the evolution and use of the Internet. This definition, despite its inclusiveness, has been contested by differing groups across political and ideological lines. One of the main debates concerns the authority and participation of certain actors. In particular, the role of governments is central and ambiguous, and other aspects of internet governance are controlled by transnational organizations. One should be careful about simplifying ideological extremes in discussing IG: the public is sometimes under the impression, fostered by media, that IG is entirely performed by a handful of institutions – which is not the case. All of this often leads to neglect or disregard what is, instead, a crucial aspect of Internet governance: there are a number of components of the Internet’s infrastructure and technical architecture in the design of which are embedded, to some extent, arrangements of governance. These are technologies and processes beneath the layer of content and inherently designed to keep the Internet operational: Internet Protocol addresses are an example, and there are many more, but the one the conference wishes to address is the Domain Name System, or DNS.

The DNS translates between alphanumeric domain names and their associated IP addresses necessary for routing packets of information over the Internet. For this reason, it is oftentimes called the Internet’s “phone book”. It is a wide database management system, arranged hierarchically but distributed globally, across countless servers. The Internet’s root name servers contain a master file known as the root zone file, listing the IP addresses and associated names of the official DNS servers for all top‐level domains (TLDs). The management of the DNS has always been a central task of Internet governance, and ICANN is ultimately responsible for managing the assignment of domain names (delegated through Internet registrars), and for controlling the root server system and the root zone file.

There have been a number of controversies in this area, involving institutional and international power struggles over DNS control, and issues of legitimacy, democracy, and jurisdiction. Notably, debates have addressed the historical ties between ICANN and the United States government in face of increasing internet globalization; this controversy continues to be a heated topic in Internet governance discussions. There are additional policy implications in the DNS: it was originally restricted to ASCII characters, precluding the possibility of domain names in many language scripts such as Arabic, Chinese or Russian. Internationalized domain names (IDNs) have now been introduced. Furthermore, in 2011, ICANN’s board voted to end most restrictions on the generic top-level domain names (gTLD) from the 22 currently available.Companies and organizations will now be able to choose essentially arbitrary top-level Internet domains, with implications for consumers’ relationships to brands and ways to find information on the Internet. Further DNS issues concern the relationship between domain names and freedom of expression, security, and trademark dispute resolution for domain names.

While this covers quite a lot of ground already, this conference aimed at taking one further step. In recent years, we witness a number of (more or less successful) attempts, by political and private entities, to co-opt infrastructures of internet governance for purposes other than the ones they were initially designed for. Not only is there governance of infrastructure, but governance is carried out by infrastructure… using infrastructure in “creative ways”, so to speak. As DeNardis (2011) explains: “Forces of globalization and technological change have diminished the capacity of sovereign nation states and media content producers to directly control information flows. This loss of control over content and the failure of laws and markets to regain this control have redirected political and economic battles into the realm of infrastructure.” Examples of how content mediation controversies have shifted into the realm of Internet governance infrastructure can be found, for example, in the intentional outages of basic telecommunications and Internet infrastructures, enacted by governments via private actors, whether via protocols, application blocking, or termination of access services. The government-initiated Internet outages in Egypt and Libya, in the face of revolution and uprisings, have illustrated this and may have set a dangerous precedent.

However, the domain name system is perhaps, nowadays, the best illustration of this “governance by infrastructure” tendency. Domain name seizures that use the domain name system to redirect queries away from an entire web site, rather than just the infringing content, have been considered as a suitable means of intellectual property rights enforcement. DNS-based enforcement was also at the heart of controversies and Internet boycotts over the legislative efforts to pass the Protect IP Act (PIPA) and the Stop Online Privacy Act (SOPA). Governance by infrastructure enacted by private actors was also visible during the WikiLeaks saga, when Amazon and EveryDNS blocked Wikileaks’ web hosting and domain name resolution services. The conference addresses these controversies, with the aim of understanding the extent to which matters of Internet governance using infrastructure entail not only issues of economic freedom – but of Internet freedoms.

 

The DNS today: enforcement, security and mobilizations

The first panel, moderated by Derrick Cogburn, Associate Professor, School of International Service, American University, featured panelists Steve Crocker, CEO, Shinkuro, Inc. & Chair, ICANN Board, Matthew Schruers, CCIA & Adjunct Professor, Georgetown University, Scott McCormick, Consultant, McCormick ICT International, and Luke Pelican, Consultant, Ammori Group.

Dr. Steve Crocker, an internet pioneer and author of the first Request for Comments of the Internet Engineering Task Force (IETF), has been involved in the development of internet since its startup in the late 60s and 70s. His opening remarks, he suggested, would probably be a counterpoint to the introductory talk and most of the day’s discussions.

It is interesting to see how attractive the idea of Internet governance has become to such diverse groups, and the range of issues it covers. It could be useful to ask again the question: what is it that has to be governed? There are three main sets of issues.

First of all, we all have a shared interest in the system. A threat to its security is bad for the public as a whole, and maintaining operation of it is important to everyone: the system has to continue to work. Contrary to popular belief, many threats are in fact not malicious, they are accidents or otherwise caused by the overloading of the system or some of its components, and its disruption via single or multiple points of failure. Secondly, some coordination of scarce resources is needed; however, the extent to which there are scarce resources on the Net is, in fact, debatable. The Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN) is responsible for maintaining unique identifiers in the domain name space. Originally there were 4 domains, and eventually, it was decided to attach human-friendly names to those numbers. In the beginning, the majority of the connections were in the US, with only a  few international connections; since the beginning, however, there was the idea of a system as distributed as possible and over time, pressures increased to expand it. Originally, there were about 4 billion IP addresses available. In the DNS’s early days, it was thought that this number would last forever – now, the IPv4 system is close to depletion. We will now see a rise of the IPv6 system, which will take some transition, and in this transition period, there may be some issues as IPv4 and IPv6 are not born interoperable. Thirdly, some governance is needed for the suppression of undesired behavior, from impolite speech to identify theft, from espionage to extortion and of course, child pornography. This is a controversial area, of course, because “one man’s freedom is another man’s pain”.

As the Internet began to grow, there was some conversation about who would be in charge of all this. First, Jon Postel single-handedly managed the system, simply updating the hosts.txt directory when needed. Of course, this quickly became too much, so ICANN was created and incorporated as a non-profit in California. It has relations with the US government due to the renewal of its contract with the Commerce Department to perform the Internet Assigned Numbers Authority (IANA) functions. Today, Internet governance brings in a lot of people who want to use the Internet as a pawn in their own objectives, but are not acting in the internet’s best interest. What has made the Internet blossom is to make it as unrestricted as possible (in stark contrast to the telephone system), leaving innovation at the edges, and the same principle applies to the DNS. As there is no technical reason to either change the structure or to prohibit additional domain name systems from being created, ICANN’s last “big decision” has been to lift most restrictions on gTLDs and opening up an application process.

Law scholar Matthew Schruers centered his remarks on the relationship between copyright and Internet architecture. As the internet expands, the scope of government power is far more limited. Governments found it easier to regulate information intermediaries, rather than the source itself. The scope of the power of the government to regulate the Internet is more about its ability to regulate the intermediaries rather than the specific sources of information. There are four regulation forces, or tools: law, norms, architecture and markets. We are increasingly witnessing attempts to regulate architecture in order to regulate something else. SOPA and PIPA were the extension of Congress strategies to regulate intermediaries, and this included the DNS. Within these debates, and given the very different levels of technical competence on the Hill, the phone book model became really important, because it could clearly convey the idea that these laws were like removing pages from the phone book. As we will see later, SOPA and PIPA did not come into force because of widespread public outcry. These law projects would have allowed law enforcement agencies to seize domain names as if they were physical property; by removing the domain name, users would still be able to get to the website by using the IP address, but wouldn’t be able to get to it by typing in the alphanumeric address – and for most people this is a big enough obstacle.

The way in which architecture regulates is not the same way in which law regulates. Norms for a particular type of conduct are very fluid, in terms of the community and how it applies; laws enforce themselves in a leaky way (especially IP law), and they need to be enforced by a judicial system. Architectural enforcement is, in this sense, “perfect”: with laws, compliance is voluntary, we comply with them by choice; while with architecture-based enforcement, compliance is coerced, there is no choice. Finally, law is inherently nuanced, and there are exceptions to it; architecture is absolute, it allows a possibility or it doesn’t, and there is no capacity for exceptions. The US Government is an example of this: recently, it used an intermediary, Go Daddy, to seize domain names in Spain; in Spain, this was lawful but in the US it was not. Another example is the Dajaz1 website, which sometimes let out pre-releases of songs (often leaked to the website by the music promoters), so the RIAA urged the US government to seize the domain via the Utah-based Fast Domain, Inc. It turned out that the legal basis, in both of these cases, was not sound, and the sites were reinstated, but in the end, free speech was suppressed a priori for two years.

Luke Pelican introduced the SOPA/PIPA controversy and the role of civil society in successfully putting a stop to the legislation. Both bills (the acronyms stand respectively for Stop Online Piracy Act and PROTECT IP, itself an acronym of Preventing Real Online Threats to Economic Creativity and Theft of Intellectual Property Act) were aimed at combating digital piracy, and presented to the public as legislation that would help protect US jobs and industries. Critics, on the other hand, said these bills undermined Internet freedom and threatened free speech, and could actually harm the US economy, as startup companies dependent on user-created content were more likely to be sued under the legislation.

Further complicating the controversy were challenges in explaining some of the technical problems to the general public. Companies, public interest groups, and technical experts reviewed the technical provisions in the bills and raised their concerns publicly, concerns which other groups turned into meaningful action. Fight for the Future, an activist group, led a campaign against a related copyright bill in October 2011, arguing that if the bill became a law, then people like Justin Bieber could have been sent to jail instead of becoming musical successes. The “Bieber in Jail” campaign received a lot of attention from various media groups and shows like the Colbert Report. During American Censorship Day, a protest of SOPA and PIPA held on November 16, 2011, several advocacy groups framed the issue of these bills as the imposition of an American censorship system rather than about the problem of piracy. The blogging platform Tumblr auto-censored its site as part of this awareness campaign and encouraged their users to contact Congress. Overall, the American Censorship Day protests resulted in 84,000 phone calls and over a million emails to Congress, one of the biggest public outcries over an Internet-related issue. It seemed to be a forgone conclusion that these bills would pass, so, on January 18, 2012, over 115,000 websites joined in a massive web “blackout” as part of a concerted effort to stop the legislation. DNS blocking provisions were included both in SOPA and in PIPA; eventually, the sponsor of the SOPA said he would remove these provisions, after talking with technical experts. The SOPA/PIPA case is likely to have encouraged more people, including lawmakers and regulators, to learn some of the technical aspects of the Internet’s daily workings, and have a better understanding of how this facility we use daily works in practice. And this is a positive outcome that exceeds the stalling of the bill.

 

New actors in Internet governance: privatization, infrastructure, alternatives

The afternoon panel, moderated by Nanette Levinson, Associate Professor, School of International Service, American University, broadened the discussion to evolutions in Internet governance and actor participation in it, from the private sector’s increasingly crucial role in content regulation, and in placing restrictions on freedom of expression, to peer production collectives proposing “creative disruption” as a response to infrastructure-based enforcement. The discussion featured panelists Fiona Alexander, Associate Administrator, Office of International Affairs, National Telecommunications and Information Administration; Matthew Hindman, Associate Professor, George Washington University; Francesca Musiani, Yahoo! Fellow, ISD, and Shane Tews, Chief Policy Officer, 463 Communications.

Francesca Musiani, Yahoo! Fellow at the ISD, presented preliminary findings from her current research project. She argued that, in a discussion about new actors and changing balances in IG, it was worth including a discussion about the people who think about “second-degree” governance by infrastructure: people who, instead of addressing the DNS in its current form, look for ways to build an alternative one.

Between 2010 and 2011, the WikiLeaks case prompts a new wave of discussions about a “new competing root-server”, able to rival ICANN. An alternative domain name registry is envisaged, a decentralized, peer-to-peer (P2P) system in which volunteer users would each run a portion of the DNS on their own computer, so that any domain made temporarily inaccessible may still be accessible on the alternative registry. Instead of simply adding a number of DNS options to the ones already accepted and administrated by ICANN and its registrars, this project would try to supersede ICANN in favor of a distributed, user infrastructure-based model. There are a number of issues and open questions with this project. There are two fundamental operations that are served by the DNS: name registration and name resolution, that are usually though of jointly, but one could foresee replacing just one of them. The function that a P2P DNS project would be tackling (alternative root? .p2p top-level domain?) needs to be stabilized. P2P architecture does not allow for simultaneous optimization of all needed features, but calls for compromises. Finally, even if the alternative takes hold, a long co-existence should be expected.

There are social and political conditions of feasibility for radical alternatives such as P2P DNS. In the case that any of the decentralized DNS projects matures to the stage of relevant user appropriation, the crucial issue may become trust of users in other users: users will need to rely on other peers in the network to direct them, and it is one thing to trust OpenDNS, Google etc. but completely another thing to do the same with a random computer. And finally, it is a matter of governance: the original questions that cause P2P DNS proposals to proliferate are deeply political: they are about control, freedom, and censorship. Technical solutions to controversial issues that have a political component to them should, at some point, be accompanied by evolutions of institutions, lest the governance of the Internet be reduced to a war of surveillance and counter-surveillance technologies, of infrastructure cooptation and counter-cooptation.

 

The “Turn to Infrastructure” and the future of IG

In the conference’s final keynote, Laura DeNardis, Associate Professor in the School of Communication at American University, tied together the themes discussed during the day, placing particular emphasis on recently raised concerns about the future of Internet governance, and on the need to preserve interoperability. Most of these issues are discussed in her book “The Global War for Internet Governance”, forthcoming with Yale University Press. The book describes the different layers of how internet governance works; outlines the current state of global debates, and the balance of global political and economic powers related to Internet governance, civil liberties and national security, innovation policies and the preservation of the decentralized nature of the Internet.

Internet governance functions, even though technologically complex and often outside of public view, are becoming political proxies for global political struggles and conflicting values. In this context, the DNS is one important (and relatively well-working) component of a broader Internet global ecosystem. The very definition of Internet governance is contested but it is generally referred to as the design and administration of the technologies necessary to keep the Internet operational, as well as the debates around those technologies, such as critical Internet resources, standards, and protocols needed to operate the network. There is an intersection between Internet architecture and content mediation; people’s Internet access is cut off (or access restrictions are discussed) to control content sharing and communication. The evolutions in Internet connectivity, a highly private area mostly under the control of Internet companies and their agreements, raise a number of concerns in terms of stability and censorship. The conference has addressed three main themes.

First, “arrangements of technical architecture are arrangements of power” And “Infrastructure is never just infrastructure,” and is also about some understanding of complex technical systems such as the DNS; large-scale debates and mobilization, such as  the SOPA and PIPA debates; the technical complexity is often paralleled by the complexity of institutions; political structures are often embedded technological hybrids. As science and technology studies Susan Leigh Star once said, we need to invert the common sense notion of infrastructure, taking what has often been seen as ‘boring’ and behind the scenes, bringing it to the floor. Internet governance scholars such as the organizers of this conference, all involved in GigaNet, embrace this perspective in relation to Internet governance.

Second, information technology infrastructure is becoming a proxy for power control, a move that is bound to have a number of unintended consequences. Corporate media producers have lost power over the monetization of their content and are looking to infrastructure as a means of reacquiring that power; some global choke points, despite the Internet’s overall decentralization, do exist and the extent to which they are subject to “stress fractures” deserves close consideration. While these control points – some virtual, some material, most often a hybrid of both – do exist, there is often not enough public understanding of how technology works.

Third, the multi-stakeholder discussion often reveals its limits, mostly in contexts of privatization of internet governance. Much Internet governance is being done through new forms, not governments; examples are regional internet registries and private telecom companies managing the Internet’s backbone. Privatized areas are enacting policies and we are often moving from governments to private sector as Internet governance’s crucial actor. From “delegated censorship” to “delegated law enforcement”, the spotlight is on private entities.

These three themes raise the question of what are the challenges to the future of Internet governance, and therefore, to Internet freedom. First, there needs to be a focus on issues of interoperability, which is easy to take for granted.  In many ways, we have more connectivity than ever. But there is not interoperability between social media platforms, Internet voice software, or cloud computing services in the same way there is in email or web services. For example, Skype, while an excellent application, is based in part on proprietary approaches. There is a shift from an open, unified web in which the publication of open standards has helped foster innovation and compatibility among products to an environment that de-prioritizes interoperability and places constraints on interconnection. Constraints on interoperability are constraints on innovation itself.

The DNS is a foundational technical system necessary for the Internet’s operation, handling billions of queries per day, and it is increasingly used for content blocking functions for which it was not designed. If DNS query resolution is not universally consistent, this may have serious implications for the universality and stability of the global Internet.

To conclude, the Internet is governed while being in a state of constant flux, and a very complex system; its governance entails issues of both private control and civil liberties; it requires technical design as well as new institutional reforms; this governance is not fixed, anymore than technical architecture is fixed. The consequences of changes to this system should be carefully examined as we move forward.

 

 

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Compte-rendu de la journée d’étude sur les architectures distribuées

Journée d’étude du 11 mars 2013 au CERSA

Le droit et les architectures distribuées:

Concilier libertés et contrôle dans un espace ouvert et décentralisé

 

Présents:

François Huguet (doctorant à Telecom ParisTech), Pauline Le More (Avocate au Barreau de Paris), Melanie Dulong De Rosnay (chargée de recherche à l’ISCC, CNRS), Hervé Le Crosnier (professeur à l’Université de Caen), Felix Tréguer (doctorant à l’EHESS), Primavera De Filippi (chercheuse au CERSA, CNRS), Danièle Bourcier (directrice de recherche au CERSA, CNRS),

 

Déroulement:

 

La journée d’étude a commencé par une présentation et une discussion autour de trois cas d’études:

 

Faroo

Faroo (dont le nom est dérivé du phare d’Alexandrie) est un moteur de recherche entièrement fondé sur des technologies pair-à-pair totalement décentralisées. Bien que le nombre de pages indexées soit encore relativement faible (environ 2 milliards de pages), le moteur de recherche s’avère cependant prometteur. Né en 2007, Faroo est alimenté par plus de 2 millions et demi d’utilisateurs, qui font tourner le logiciel sur leurs dispositifs. Cela permet la création d’une infrastructure plus flexible et dynamique – avec un impact négligeable sur les ressources informatiques: la connexion n’est utilisée que lorsqu’il n’y a pas de transfert de paquets et la charge CPU est pratiquement inexistante.  De plus, Faroo fonctionne avec une table d’indexation distribuée (Distributed Hash Table), ce qui élimine toute possibilité de contrôle centralisé.

Nous nous sommes tout d’abord interrogés sur la question du “free-riding”: est-ce que le fait d’avoir une infrastructure distribuée peut porter au free-riding de l’infrastructure en réseau ? Dès lors que les utilisateurs agrègent leurs ressources afin de créer une infrastructure communautaire qui ensuite va exploiter la bande passante fournie par les FAIs, ces derniers risquent en effet de devoir engager des coûts supplémentaires en raison du trafic généré.

Nous avons ensuite réfléchi à la question de la qualité et la neutralité des résultats fournis. Les résultats des recherches sont en effet déterminés par un algorithme de recherche dont le fonctionnement est accessible à tous (Open Source). Cela a des répercussions importantes sur les résultats des recherches: d’une part, la transparence du fonctionnement permet d’assurer une neutralité algorithmique dans la classification des résultats de recherche, d’autre part, il devient plus difficile de se protéger contre les pratiques de “search engine optimization”. De plus, étant donné qu’il est encore en version beta et avec un nombre d’utilisateurs limité, Faroo a actuellement tendance à ne renvoyer qu’un nombre limité de réponses aux requêtes de recherche puisqu’il n’indexe que les sites que les utilisateurs de Faroo visitent. À cet égard, le fonctionnement de Faroo a été confronté avec le modèle de Seeks (un méta-moteur de recherche qui recueille et réordonne les résultats fournis par d’autres moteurs de recherche – tels que Bing ou Google – pour les re-proposer dans un nouvel ordre, issue d’un compromis entre tous les résultats proposés, l’expérience de l’utilisateur et les recommandations faites par ses pairs).

D’un point de vue juridique, de nombreuses questions ont aussi été soulevées, notamment en ce qui concerne la protection des données personnelles. A priori, Faroo semblerait être un service qui permet aux utilisateurs de préserver leur vie privée, puisque les requêtes sont stockées sur l’ordinateur des utilisateurs, et non pas sur un index centralisé contrôlé par une entreprise qui pourrait les exploiter pour des finalités commerciales ou les communiquer aux autorités de justice.

En ce qui concerne les responsabilités des internautes, Hervé Le Crosnier a questionné la possibilité de considérer Faroo comme un “service d’infrastructure” – et ce qui impliquerait que tout utilisateur contribuant à l’infrastructure serait en quelque sorte “responsable” du fonctionnement de ce service distribué. Pour ce qui en est du droit à la concurrence, nous avons analysé l’effet que Faroo pourrait avoir sur les oligopoles établis (Google, Bing, Yahoo, etc), et sur la possibilité pour une architecture décentralisée telle que Faroo de pénétrer dans le marché des moteurs de recherche, en dépit des effets de réseau existants. La notion de “facilité essentielle” (définie par la CJCE comme toute infrastructure indispensable pour assurer la liaison avec des clients et/ou permettre à des concurrents d’exercer leurs activités, mais dont la duplication est impossible ou déraisonnable, pour des raisons financières ou techniques) a aussi été abordée en ce qui concerne la relation entre concurrence industrielle et concurrence déloyale.

D’un point de vue plus strictement économique, nous nous sommes interrogés sur la soutenabilité de ce système à long terme. Puisque Faroo ne prévoit aucun mécanisme visant à encourager la contribution des utilisateurs au sein de l’architecture en réseau (tel que le système de “tit-for-tat” utilisé par le réseau BitTorent), comment s’assurer que tous ceux qui utilisent le service vont également y contribuer ? Il s’agit essentiellement de considérer le système non seulement comme une architecture répartie, mais aussi comme une plateforme collaborative et participative. En termes financiers, est-ce que Faroo prévoit d’obtenir des profits en échange de ce service ? Et comment les revenus pourraient être redistribués à la communauté de pairs qui contribuent au service – étant donné que la plupart des utilisateurs demeurent anonymes ?

Enfin, dans une perspective politique, nous avons réfléchi sur les discours politiques qui tournent autour de cette plateforme. Faroo a été conçu non seulement afin de proposer une alternative aux autres moteurs de recherche centralisés, mais aussi et surtout afin de préserver la vie privée et l’anonymat des utilisateurs. Faroo peut-il donc être considéré comme une architecture technique d’émancipation citoyenne, conçue pour protéger les internautes contre les abus de pouvoir de la part des entreprises prédatrices et des États qui censurent ou qui surveillent les citoyens sur le Net ?

 

TOR

Tor (The Onion Router) est un réseau distribué conçu pour faciliter la communication anonyme. Basé sur le mécanisme de routage en oignon (onion routing), Tor introduit une nouvelle couche de communication cryptographiée sur le réseau de façon à camoufler non seulement les contenus, mais aussi l’origine et la destination des communications. Le principe du routage en oignon est un mécanisme par lequel les données sont encryptées à plusieurs reprises avec des clés de cryptages différentes, pour être ensuite envoyées à plusieurs nœuds dans le réseau. Les données sont donc protégées par plusieurs couches de cryptographie, qui seront progressivement retirées par chaque nœud, jusqu’à ce qu’elles arrivent à leur destination finale où elles seront à nouveau lisibles. Afin d’assurer une communication anonyme, les données transférées sur le réseau Tor doivent passer au minimum par trois routeurs différents. L’origine des communications n’est connue que des routeurs d’entrée, et la destination des communications n’est connue que des routeurs de sortie. Les autres nœuds du réseau sont des routeurs intermédiaires qui ne connaissent ni la provenance ni la destination des paquets qu’ils transfèrent.

Nous avons commencé par analyser plus en détail le fonctionnement technique du réseau TOR. La communication au sein du réseau est fondée sur 3 couches de routage: avant de rejoindre le site de destination, chaque paquet passe par un premier nœud (qui connait l’adresse IP d’origine), un deuxième nœud (qui ne connait ni la provenance, ni la destination des paquets), et un troisième nœud (qui connait uniquement la destination des paquets). Chaque paquet est crypté avec une clef correspondant à chacun des 3 nœuds intermédiaires, afin que aucun de ces nœuds ne puisse connaître à la fois l’origine et la destination des paquets.

Nous nous sommes ensuite concentrés sur les applications de cette technologie, qui – malgré sa neutralité – est souvent utilisée pour des finalités illégales. Nous avons analysé notamment le cas de Silkroad: une place de marché sur Internet qui a pour particularité d’utiliser le réseau Tor pour assurer l’anonymat à la fois des acheteurs et des vendeurs. Un autre élément permettant l’anonymat se situe dans l’utilisation quasi-exclusive sur le site de Bitcoin, une monnaie électronique dont la possession n’est pas nominative et qui est complètement séparée du système bancaire international. Bien qu’en théorie on puisse acheter et vendre n’importe quelle marchandise sur le site, l’anonymat même relatif du service fait qu’il est utilisé essentiellement pour vendre ou acheter ce qui ne peut que difficilement être acheté ou vendu légalement, notamment desstupéfiants et des armes (voir cet article: Online drug dealers back on Silk Road after mysterious two-week outage).

Cela nous a mené à réfléchir sur les enjeux juridiques soulevés par TOR, qui présente de nombreux avantages et fonctionnalités qui ne sont pas illégales en tant que telles, mais qui entraînent cependant un besoin pour l’État de surveiller les communications qui passent sur le réseau afin de pouvoir assurer l’ordre public. En cas d’utilisation illégale, tel que par exemple le téléchargement d’images pédophiles, la police va récupérer l’adresse IP qui s’est connectée au serveur et va assumer qu’il s’agit de l’adresse du visiteur en question – bien qu’il s’agisse en fait de l’adresse du nœud de sortie. C’est pour cette raison que TOR maintient une liste de tous les nœuds de sorties disponibles à chaque instant.

Le dilemme est donc le suivant : si les nœuds de sortie ne sont pas considérés responsables pour le trafic qu’ils transfèrent, tous les criminels vont être amenés à se présenter comme nœud de sortie afin de pouvoir effectuer des activités illégales sans devoir se cacher. Inversement, si les nœuds de sorties sont considérés responsables du trafic qui leur passe à travers, plus personne ne se proposera en tant que nœud de sortie, et le réseau TOR sera donc amené à mourir.

Pour répondre à ce dilemme, il est tout d’abord nécessaire de distinguer entre le rôle actif ou passif des intermédiaires. Un intermédiaire passif (tel qu’un simple canal qui transfère tout simplement des paquets) est soumis à un régime de responsabilité limitée. Un intermédiaire engagé qui a un rôle plus actif sera par contre soumis à un régime de responsabilité plus stricte. Les architectures décentralisées telles que le réseau TOR utilisent les utilisateurs du réseau comme des simple tuyaux. Le problème c’est que en ne regardant que les logs, il est impossible de déterminer si le nœud de sortie avait un rôle actif ou passif dans la communication.

Nous nous sommes donc interrogés tout d’abord sur la question de la responsabilité juridique des FAI et des hébergeurs – pour étendre ensuite la question à l’usage des VPN et des proxys, pour savoir s’ils sont tenus responsable des activités illicites de leur utilisateurs. Tout d’abord, nous avons remarqué que, alors que – d’après la Directive Européenne sur la conservation des données – les FAIs sont soumis à l’obligation de conserver les données de leurs utilisateurs pendant plusieurs années, afin de les dévoiler aux autorités judiciaires en cas de besoin, cette obligation ne s’étend pas aux VPN qui ne sont pas soumis à la directive et qui ne sont donc a priori pas obligés de logger les communications qu’ils transfèrent. De plus, il n’y a pas actuellement d’obligation particulière de surveiller les communications pour les intermédiaires qui se comportent en tant que “mère conduits” (tel que définis par la directive eCommerce et article. L32-3-3 du Code des postes et télécoms français) – et que l’application d’une couche de chiffrement (ou déchiffrement) ne remet pas en cause ce statut qui est purement technique. Dans le cas d’un VPN, il est possible que l’opérateur du VPN soit contraint à collaborer pour faire identifier l’auteur de communications litigieuses (e.g. en demandant les logs) même si ce cas de figure n’est pas explicitement reconnu dans la Directive eCommerce. De même, un proxy d’anonymisation pourrait être visé par une action en cessation – afin de #bloquer, par exemple, certaines informations en provenance ou à destination d’une adresse IP spécifique. Le manque de jurisprudence rend la spéculation difficile, mais cela pourrait conduire à contraindre un nœud Tor de cesser complètement son activité. Enfin, en ce qui concerne le régime de responsabilité des individus qui agissent en tant qu’intermédiaires sur Internet, la situation change à selon des pays. En France, par exemple, la loi HADOPI considère que toute personne qui ne sécurise pas sa connexion commet un délit de négligence, alors qu’aux États-Unis et en Allemagne, les titulaires de connexion Internet sont exemptés de responsabilité s’ils arrivent à prouver que les activités illégales ont été commises par une autre personne.

La difficulté principale est due au fait qu’il est très difficile d’établir un compromis entre anonymat et sécurité. Il s’agit d’une dichotomie qui ne peut être résolue que par une réponse binaire: veut-on contrôler toutes les communications sur le réseau ou bien accepter la liberté de communications anonymes? Si on veut préserver l’anonymat, il faut renoncer à réguler les communications (en éliminant des lois telles que le droit d’auteur ou le loi contre la diffamation) et sauvegarder le rôle des intermédiaire passifs, au risque de faciliter l’activité de certain criminels. Si on ne veut pas autoriser l’anonymat, il faut dans ce cas responsabiliser tous les intermédiaires, détruire la structure décentralisée du réseau et établir des points de contrôle fiables et centralisés (tels que les FAIs, les hébergeurs).

Enfin, nous avons analysé la possibilité de détourner le réseau Tor, afin d’espionner les communications des utilisateurs du réseau. Il est en effet possible pour le nœud de sortie de savoir exactement à quoi les gens se connectent et quel est le contenu de leurs communications (dans la mesure où elles n’ont pas été cryptées préalablement).

Pour terminer, Hervé Le Crosnier nous a expliqué le mythe de l’utopie numérique, l’idée de pouvoir échapper à toute forme de contrôle grâce aux technologies. En combinant les technologies de cryptage, Tor, Bitcoin, etc, il est possible d’assurer un niveau très élevé d’anonymat, mais ces technologies ne vont protéger que l’émetteur, et non pas les correspondants ou les récepteurs. De plus, faut-il toujours faire confiance aux nœuds d’entrée sur le réseau Tor ? Comment éviter l’infiltration du réseau par des services secrets ou des cyberflics? S’il est vrai qu’il est souvent difficile d’appliquer les règles de droit sur un réseau de nature transnationale tel qu’Internet, la technologie à elle seule ne peut pas non plus réguler le réseau. Il faut se munir de plusieurs outils de protection, mais la sécurité ne peut être assurée que par l’utilisation pratique de ces outils dans un contexte social.

En conclusion, nous avons rappelé que la régulation du réseau ne se fait pas uniquement par des normes juridiques ou techniques, mais aussi par l’intermédiaire de normes sociales. Ces différents systèmes de normes interagissent les uns avec les autres. L’avancée des technologies numériques demande une modification des lois, mais les réformes du droit poussent aussi au développement de nouveaux outils technologiques. En effet, la production de nouvelles règles de  droit peut avoir des effets inattendus: plus elles essaient de contrôler le réseau, plus sera encouragé le développement de réseaux décentralisés visant justement à échapper à ce contrôle. En France, par exemple, la loi HADOPI a poussé de nombreux internautes à utiliser des réseaux pair à pair pour le partage des fichiers en passant par des VPN ou par le réseau TOR. Ces technologies rendent le travail de la police et des services secrets encore plus difficile, notamment lorsqu’il s’agit d’arrêter de vrais criminels ou des terroristes. Il est donc important d’introduire plus de souplesse pour les infractions les moins graves afin de ne pas encourager les infrastructures décentralisées à se développer de manière encore plus sophistiquées pour la réalisation d’infractions encore plus graves.

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Commotion

Commotion Wireless est un projet open source basé sur la construction d’un réseau maillé non hierarchisé (topologie mesh-network), Dans ce type de réseau (filaire ou non) tous les hôtes forment ainsi une structure en forme de filet. Chaque nœud doit recevoir, envoyer et relayer les données.  Si un hôte est hors service, ses voisins passeront par une autre route. Un réseau maillé peut relayer les données à l’instar d’un déluge ou un itinéraire, mais dans le second cas le réseau doit prévoir des connexions sans interruption ou calculer une déviation dont les communications sont cryptées, et dont l’aspect décentralisé est censé compliquer toute surveillance (y compris politique).

Contrairement aux connexions fixes, les utilisateurs n’ont pas besoin de s’engager auprès d’un FAI pour participer au réseau, et ils sont seulement identifiables par le matériel utilisé. Chaque appareil connecté au réseau est un nœud du réseau. Il émet et reçoit des informations via ondes wi-fi, et propage ainsi l’étendue du réseau. Le but de ce réseau mesh est de fournir un moyen de communication anonyme, décentralisé, sécurisé, et incontrôlable. Commotion permet de constituer des réseaux mesh autonomes à partir de terminaux fonctionnant sur les fréquences Wi-fi. Bien qu’aucune connexion à un autre réseau (internet par exemple) ne soit nécessaire, tout ordinateurs, téléphones mobiles et smartphones ou autre dispositifs connectés à Internet peuvent en faire profiter l’ensemble du réseau.  Semblable à d’autres réseaux mesh, tels que openmeshproject , Commotion se distingue par le fait qu’il a obtenu 2,3 M$ de Google et 2 M$ de l’état américain.

Ainsi, à différence des deux dispositifs présentés auparavant – qui nécessitent un point de connexion centralisé à un FAI – il s’agit ici d’une forme de décentralisation totale: non seulement au niveau logiciel ou numérique, mais aussi au niveau de l’infrastructure du réseau. Les utilisateurs du réseau mesh n’ont pas besoin de se connecter à un FAI, ils peuvent se connecter directement à leurs pairs. De plus, pour des raisons de sécurité, il est prévu qu’un système de chiffrement soit également mis en place afin d’assurer la protection et l’anonymat des données.

Ainsi, Commotion serait révélateur de cette fuite en avant pour échapper à la surveillance croissante des États. Alors qu’avec TOR, il y a toujours le risque qu’un FAI gère les communications en sortie de réseau, dans le cas du réseau mesh, les utilisateurs peuvent échapper à toute surveillance en évitant directement les FAIs. En effet, bien qu’un gateway soit nécessaire pour se connecter à Internet, il est possible de créer des sous-réseaux communautaires qui seront invisible aux internautes.

Or, en ce qui concerne les applications de Commotion, il a été jusqu’à présent utilisé essentiellement pour fournir des connections Internet dans des pays ou des quartiers pauvres, ou là où des catastrophes naturelles ont détruit les infrastructures du réseau (e.g. Fukushima, Haiti, ouragan Sandy). Commotion est utilisé aussi comme un projet communautaire avec un objectif pédagogique.

D’un point de vue technique, l’architecture mesh du réseau est en quelque sorte une reconstitution du réseau Internet tel qu’il avait été originellement conçu, comme un outil militaire qui peut se ré-organiser de manière dynamique selon des disponibilités d’infrastructures. L’avantage du réseau mesh par rapport au réseau Internet est qu’il est indépendant, plus robuste et résilient.

Nous nous sommes ensuite intéressés à l’applicabilité du droit sur ce type de réseaux. S’il n’y a plus d’entité centralisé (tel que les FAIs) qui peuvent gérer les communications, la surveillance doit se faire au niveau du dispositif. Il s’agit des technologies de trusted computing qui permettent de tracer et de déterminer la légitimité de chaque action des utilisateurs. Cela se retrouve dans la manière dont l’architecture d’Internet est en train d’évoluer, se transformant progressivement en un réseau de plus en plus intégré verticalement – avec un contrôle qui va du cloud computing au dispositif des internautes.

Pour conclure, nous prévoyons un développement rapide des réseaux mesh dans les années à venir, avec la multiplication des capteurs et des émetteurs qui peuvent être stratégiquement positionnés dans la ville, et le déploiement de dispositifs mobiles de plus en plus petits qui peuvent se transporter facilement (par ex.. wearable computing).

Le problème est que le déploiment d’un réseau mesh de grande dimension ne pourra se faire que si l’État décide de libérer les fréquences blanches (fréquences actuellement non utilisées) car les fréquences Wifi seront rapidement saturées. En parallèle avec les radios libres, la libéralisation du spectre a permis des évolutions politiques importantes, bien que aujourd’hui – 20 ans plus tard – il y a eu de nombreuses déceptions par rapport aux attentes initiales.

Felix Tréguer nous informe que, au niveau européen, il n’y a qu’une très faible prise de conscience des enjeux économiques et politiques liés à la libéralisation des fréquences radios. Alors que le Parlement est relativement sensible à l’utilisation des fréquences blanches pour réduire la fracture numérique, la Commission se place plutôt dans une logique d’ouverture orientées vers le partage des fréquences entre les grands opérateurs. Bien que la Commission soit sensible aux arguments sur la nécessité d’accroître l’accès à Internet, elle s’oriente uniquement d’un point de vue économique, dans le but de créer un grand marché numérique pour relier les internautes aux grandes plateformes commerciales. D’après lui,  le problème est lié au fait que les personnes qui s’occupent de ces questions sont des ingénieurs qui ne comprennent pas toujours suffisamment l’importance de se mobiliser au plan politique. Inversement, il est parfois difficile pour les membres de la société civile mieux insérés dans les milieux institutionnels de maîtriser l’ensemble des enjeux techniques.

 

À propos de la mort d’Aaron Swartz

Boston Wiki Meetup – CC BY-SA 2.0 Sage Ross (http://www.flickr.com/photos/ragesoss/)

Vendredi dernier, à l’age de 26 ans, Aaron Swartz se donnait la mort à New York. Celui qui passe aujourd’hui pour un prodige de l’informatique et de l’internet (fondateur de Reddit, ami de Lawrence Lessig et membre de l’équipe d’invention des flux RSS et des Creative Commons) avait piraté le site de Jstor. Il était inculpé pour cela. Lister l’ensemble des articles qui discutent du suicide de celui qui est en passe de devenir le « Martyr » du web serait difficile; néanmoins, voici une liste d’articles qui ont retenu notre attention:

Anglais:

Sa vision de l’internet comme un système-réseau complètement distribué était particulièrement intéressante, Cf. cette vidéo:

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Le « Meshaging »: pourquoi le décentralisé?

Commotion possède un nouveau site Internet (commotionwireless.net) depuis quelques mois seulement (nous avions même eu la chance d’assister aux réunions de pré lancement-test- du site web en août 2012 à Washington). Lors de notre exploration de cette plateforme, nous étions pourtant passés à côté de ce post très intéressant qui présente (et « justifie » dans un sens) le travail et les réflexions des ingénieurs de Commotion (projet mené par l’Open Technology Initiative au sein de la New America Foundation à Washington DC voir ce précédent billet).

Ce texte a plus d’un intérêt car il montre de quelle manière le Work Department (auteur du billet en question) du projet Commotion considère  l’utilisation d’architectures distribuées comme une plus-value. Il cherche également à expliciter le choix de développer des services distribués ET mobiles dans une ville telle que Détroit. Il montre enfin l’attention portée par ces ingénieurs à l’écologie globale dans lequel le système technique qu’ils développent prend place:

 

As we worked through other parts of the Commotion project, we brainstormed ideas for wireless mesh applications. We noticed that our ideas would often replicate existing web services — e.g. a local fileserver for music or movies, or a local message board for neighborhood discussion. We began to wonder what would make a community wireless application more appealing than using a centralized Internet-based application. We agreed that it wouldn’t be enough to offer someone the simple satisfaction of knowing their data is decentralized… there would need to be some other benefits to using a local application.

What would these benefits be? What is special about the architecture of a community wireless mesh network? In pondering these questions, we considered what is provided by these networks — earlier, I mentioned that the networks provide internet connection sharing and local file sharing, but that’s only a part of the story. These networks also provide something much grander: they become community institutions. Unlike the Comcast hardware that is bolted out of arm’s reach on a utility pole, our community wireless equipment lives on our porches, in chicken coops, in our bell towers, and next to our desks. Each piece of equipment has a story behind it. We know who held the ladder while it was being installed and who lent their hammer drill to run a cable up to it.

A community mesh wireless router’s IP address is more than a 32-bit number. It has history and meaning. How can we build applications that reflect and enhance this?

 

LIRE LE TEXTE COMPLET ICI (https://commotionwireless.net/blog/exploring-meshaging)

 

Références:

  • http://oti.newamerica.net/
  • https://commotionwireless.net/
  • http://detroitdjc.org/

 

 

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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La Syrie a disparu… de l’Internet mondial

À suivre sur Twitter via le hashtag #SyriaBlackout

La nouvelle est arrivée hier à 10:26 UTC via une brève d’une entreprise qui surveille le statut de l’Internet mondial (Remesys). En effet, sur la table globale de routage du web, les 84 portes d’entrées sur la Syrie (les 84 blocs d’adressage IP assignés à ce pays en proie à une guerre depuis 2011) étaient devenues inaccessibles. L’infrastructure mondiale de l’Internet a donc été amputé en quelque part, le réseau à perdu les branches syriennes de ses rhizomes…

Qu’est ce que cette coupure signifie dans un pays à feu et à sang et où un régime de terreur cherche à contrôler l’information? Les militants syriens trouveront-ils des solutions décentralisées pour contourner ce blocage de l’Internet comme souhaiter le faire la technologie Commotion, Internet in a suitcase dans cet article du New York Times du 12 juin 2011?

Les prochains jours nous le diront, mais gageons dès à présent que c’est mauvais signe. Très mauvais signe… Ce type de coupure a souvent lieu lorsque les régimes politiques autoritaires deviennent nerveux à propos de la façon dont ils sont perçus de par le Monde (Mubarak, raïs déchu égyptien se permettait bien souvent d’agir de la sorte mais la dernière coupure en janvier 2011 avait cristallisé les revendications démocratiques de la place Tahrir et de ses militants connectés).

Plus d’informations ici (allthingsd.com article de Arik Hesseldahl)

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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