Vidéos – ADAM Final Symposium

Cliquez sur l’image pour retrouver les vidéos de la conférence

Vous pouvez désormais retrouver les interventions au colloque final du projet ADAM en vidéo. Effectivement, suite à une captation vidéo, vous retrouverez sur la chaine Dailymotion dédiée au projet ADAM, la plupart des interventions qui ont eu lieu les 2 et 3 octobre 2014 à Mines ParisTech.

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You can now watch the different talks of the ADAM final symposium online. All of the conference’s presentation were filmed, and part of the debates is now available on our Dailymotion chanel.

 

>>> https://www.dailymotion.com/projetADAM

There you will find the presentations of:

Here is the introduction by Cécile Méadel (CSI Mines ParisTech) and two keynote:


ADAM project final symposium – Introduction… par projetADAM

ADAM final Symposium – Keynote #2 Niva Elkin… par projetADAM

ADAM final Symposium – Keynote #5 Geert Lovinck… par projetADAM

 

>>> see more here:  https://www.dailymotion.com/projetADAM

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Histoire d’un ‘cloud P2P’

Alors que de nouveaux acteurs tels que Bitcloud et Maidsafe se présentent avec des solutions P2P sur la scène très peuplée du cloud, voici mon dernier article pour l’Internet Policy Review, qui raconte l’histoire d’un ‘cloud P2P’ d’il y a quelques années.

 

Decentralised internet governance: the case of a ‘peer-to-peer cloud’

13 February 2014

The architecture of a networked system is its underlying technical structure – its logical and structural layout. In my last article for the Internet Policy Review (Musiani, 2013a), I have built upon the work of several authors in science and technology studies, economics, law and computer science (e.g. Star, 1999; van Schewick, 2010; Elkin-Koren, 2006; Agre, 2003) to discuss the idea of network architecture as internet governance. I have suggested that, by changing the design of the networks subtending internet-based services and the global internet itself, the politics of the network of networks are affected – the balance of rights between users and providers, the capacity of online communities to engage in open and direct interaction, the fair competition between actors of the internet market.

This article retraces the early stages of development of a ‘peer-to-peer cloud’ storage service, Drizzle, with the aim of providing an example of decentralised network architecture as internet governance ‘in practice’. More specifically, the paper sheds light on how changes in the architectural design of networked services affect the circulation, storage and privacy of data, as well as the rights and responsibilities exerted by different actors on them. This article does not mean to be a compendium of the implications of the decentralisation option in building a cloud platform, which entails a number of technical complications as well as advantages, including how to ensure the reliability and redundancy of data, and the soundness of the encryption mechanism. However, the privacy-related design choices described here are some of the many possible ways to illustrate the extent to which changes in network architecture are, indeed, changes to network governance.

Decentralising the cloud

In early 2007, when Drizzle first sees the light, the industry of online data storage – a service allowing users to store, save and share data on one or several terminals connected to the internet – has “never felt better” (Guerrini, 2010). Google, Amazon, Microsoft and Oracle, to name but a few, propose their storage platforms, each with its specificities and one common denominator: the ‘cloud’. According to this model, the service provider is in charge of both the physical infrastructure and the software. Thus, the service provider hosts applications and data at once – in a location, and according to modalities, unknown or at best ambiguous to the user (Mowbray, 2009). The so-called ‘server farms’ proliferate, to support and manage this increasing remoteness of data from users and users’ terminals.

In this context, Drizzle1, a small start-up founded by two developers and computer programmers who we will call Dietrich and Kurt, makes an unusual foundational decision: its cloud storage platform will mainly be composed – alongside more ‘classical’ data centres – of portions of the users’ hard disks, directly linked in a peer-to-peer, decentralised network architecture (Schollmeier, 2001; Taylor & Harrison, 2009). This choice entails a number of peculiar features. On the one hand, the implementation of a technical process defined as “encrypted fragmentation”2, which consists in encrypting locally – on the user’s computer, and by means of a previously installed Drizzle P2P client – the content that will be stored. The content is then divided into fragments, duplicated to ensure redundancy, and spread out to the network. In return, users need to accept to ‘pool’ – put at the disposal of other users and their computers – the computational and material resources necessary for the operations related to the storage of content. As the service’s terms of use point out:

“The user acknowledges that Drizzle may use processor, bandwidth and hard disk (or other storage media) of his computer for the purpose of storing, encrypting, caching and serving data that has been stored in Drizzle by the user or any other users. The user can specify the extent to which local resources are used in the settings of the Drizzle client software. The amount of resources the user is allowed to use in Drizzle depends on the amount of local resources the user is contributing to Drizzle.”

The interdependent and egalitarian model subtending the platform will allow its users to barter their local disk space with an equivalent space in the decentralised cloud, thereby improving the quality of this storage space, which will become permanently available and accessible. By shaping their decentralised storage service, the developers of Drizzle carry on a double experimentation: with the frontier between centralisation and decentralisation, and with sharing modalities that blend peer-to-peer, social networking and the cloud.

Peer-to-peer storage: the cloud meets privacy by design

“In 2007, it was all starting to get social,” Dietrich recalls three years later. Indeed, social media, Facebook and Twitter in particular, were at that moment entering the daily life of millions of internet users in an increasingly pervasive way. Drizzle’s first steps are taken in a community of research and development that tries to counter the social media “explosion” by developing P2P systems as an alternative to a variety of internet-based services, including social networks,  structured in a centralised manner (Le Fessant, 2009; Musiani, 2010a; Musiani, 2010b).

In 2007, Facebook had been in existence for three years. Millions of users had taken part in it, thereby contributing to the massive success of these Web-based services that allow individuals to build a public or semi-public profile within a system, define a list of other users with whom to interact, and see/browse the list of their and others’ connections made in ‘public mode’ within the system (Boyd & Ellison, 2007). In parallel to their spectacular growth, social networks raise vibrant discussions and controversies, both within the expert community and among the general public. The ways in which social networking service providers leverage personal information and user data remains controversial, since they sometimes mean allowing external applications to access them, while on other occasions they pursue direct commercial purposes (Boyd, 2008). The rise of the so-called cloud does nothing to mitigate the impression of risk for informed users, as applications and data are increasingly hosted in locations and ways unknown or at best ambiguous. User exposure on social networking sites and on cloud-based services positions privacy, more than ever, at the foreground of discussions.

In this context, several developers – including Drizzle’s – identify in a peer-to-peer type of network architecture a possible way of approaching the protection of personal data privacy with a different angle: through the relocation and “re-appropriation” of data within the terminals of users, who would be able to host their own profiles and the information they contain (see also Moglen, 2010; Aigrain, 2010, 2011).

As in the development of Drizzle, a conception of privacy and confidentiality of personal data, which is conceived of and enforced via technical means – called privacy by design (Cavoukian, 2010; Schaar, 2010), is at work. This conceptualisation of privacy is defined by means of the constraints and the opportunities linked to the treatment and the location of data, according to the different moments and the variety of operations taking place within the system. In particular, the confidentiality of data (personal data as well as the content stored in the P2P cloud) is defined by a peculiar role and enhanced features attributed to the password that identifies the user vis-à-vis the network, and by the implementation of the resource allocation system on which Drizzle is based.

Password and user responsibility

In Dietrich’s intentions, the role of the user-selected and user–generated password for the Drizzle system should have “stri[cken] the user as soon as he had access to the system for the very first time.” Indeed, the virtual form that is served to users upon subscription may come as a surprise: it informs that

“We do not know your password as it never leaves your computer. Please, do not forget your password and use, if needed, your password hint.”

The status of the password is thus negotiated, beyond its usual meaning of unique identifier vis-à-vis the system, to define, detail and legitimise the process of local encryption and decryption of data within the Drizzle system. This feature comes to symbolise the specificity of Drizzle’s promise of security and privacy as well as users’ trust, as it becomes the symbol and the graphical representation of the ‘local’ dimension of the encryption process – as it never leaves the computer of the user who created it. The operations, for the most part automatically managed, that are linked to the protection of personal data are thus hosted on the terminals of users. Indeed, this entails a modification of the user’s role within the service’s architecture: node among equal nodes, it becomes a server itself, instead of a starting point and a final point for operations that are otherwise conducted on another machine or group of machines.

Through the attribution of this status to the password, the developers of Drizzle are also proposing an alternative to the balance between the rights exerted by users on their own data and the rights acquired by the service provider on these same data – a balance that is usually heavily bent on the provider’s side. However, this reconfiguration in the balance of rights comes with a trade-off. As the password stays with the user and is not sent to the servers controlled by the firm, the latter cannot retrieve the password if needed. Thus, users do not only see their privacy reinforced, but at the same time and for the same reasons, the responsibility for their actions is augmented – while the service provider renounces to some of its control on the content that circulates thanks to the service it manages. The meaning of this ‘renunciation’, Dietrich explains, is double: on the one hand, the Drizzle team wishes to make it evident, almost translate into a specific object the user can easily relate to, the ‘obscure’ and unfamiliar process of client-side encryption, which is an ongoing source of controversies and perplexities. On the other hand, it is also a matter of Drizzle’s business model: the more the firm knows about its users, the more it is mandatory for it to submit the users to regular surveillance and control – and this requires an investment of material resources and time that, in its first phases of existence, the firm does not have:

“If we can know what is in your account, starting with your password, we have heightened obligations to police the content and to make sure nobody can eavesdrop on the traffic.”

Data privacy and resource allocation

Another aspect that contributes to define rights and responsibilities is the detailing of the conditions for allocation and management of the computational resources provided by the different computers participating in the system.

As briefly described above, the choice to decentralise the platform makes it necessary, due to the very particular status of the resources used by the system, to detail several aspects in the terms of use: the role of computers belonging to users, the types of resources that Drizzle is able to use, their purpose. It also becomes necessary to detail the extent to which users are able to decide – and communicate to their P2P client, thus to the system – the maximum quantity of local resources that the rest of the network/storage system can use. However, it is also necessary to define the articulation between the availability of resources and the different operations to which these resources will be destined to within the system.

The articulation of these two aspects has important implications for the confidentiality of data circulating in the system (both personal information and content stored by users). Several users, giving feedback to the developers in the early stages of the system, warn that the resource allocation process could be framed as a possible ‘surveillance’ or ‘monitoring’ of these resources, in a way that can potentially be highly automatised, invasive, privacy-threatening.

After a discussion between these concerned users and the developers, via the Drizzle forum, two modifications were applied to the terms of use: while the general terms now state that “resources are allocated and monitored in accordance with the Privacy Policy,” the privacy policy itself details the extent of automation and pervasiveness of the system that allocates and monitors resources:

“In order to ensure a fair allocation of resources within Drizzle, various data about the computers participating in the Drizzle network is collected. This data includes their IP addresses, disposability and the amount of resources they are contributing (e.g. bandwidth, memory). […] Drizzle keeps track of how much storage space you have used and earned […] Drizzle collects statistical information for the purposes of monitoring, debugging and improving the system. This includes automatically generated problem, performance, network analysis and general usage reports, as well as logs of the connections and queries made to Drizzle’s servers (including the involved IP addresses), as well as analytical data about the usage of the Drizzle website. However, none of this data contains information from your private or shared files.”

Thus, the correct functioning of the allocation system indeed implies the gathering of several pieces of information concerning the material, computational and memory resources pooled by each participating computer. The pooling of the storage equipment (i.e., users’ local resources, made available by each of them) is necessary for the system to work; however, it is not meant to imply an intrusion in the stored content itself, which remains protected by the local safeguard of the password and the encryption of content. The collection of information, the developers of Drizzle affirm, has the purpose of automatically computing the storage space made available by each user – and, as we have analysed elsewhere (Musiani, 2013b), of establishing the extent to which each user can reclaim her place in the ‘P2P cloud’, an equivalent storage space in the network of participating users.

Conclusions

The development of Drizzle’s ‘peer-to-peer cloud’ allows to observe how changes in the architectural design of networked services affect data circulation, storage and privacy – and in doing so, reconfigure the articulation of the ‘locality’ and the ‘centrality’ in the network (Akrich, 1989: 39), suggesting a model of decentralised governance “by architectural design” for the service.

Ultimately, decentralising the cloud leads to a reformulation and ‘re-balancing’ of the relationship between the user and the service provider. The local, client-side encryption of data first, and its fragmentation afterwards – both operations conducted within the P2P client installed by the user, and entirely taking place on his terminal – are proposed by Drizzle as evidence that the firm, in its own words, “does not even have the technical means” to betray the trust of users.

In particular, this conception of privacy by design takes shape around the password, that remains locally stored in the user’s P2P client and unknown to the service provider. In doing so, it becomes a form of disengagement of the service provider with respect to security issues, its ‘auto-release’ from responsibility: a detail whose importance may seem small at first, but eventually leads to changes in the forms of technical solidarity (Dodier, 1995) established between users and service provider.

For the purpose of this article, I have focused in particular on aspects such as the strengthening of privacy by design and the increase in responsibility attributed to the user, arguably among the “positive” aspects of a peer-to-peer cloud. However, it should be pointed out that an important part of the decentralisation choice made by the Drizzle team has involved assessing its possible downsides: reliability and redundancy of data, slow downloading performances, soundness of the encryption mechanism, and – no less important – the perception of these issues by users. A heated discussion among developers, and between developers and some pioneer users, also occurred on the topic of the ‘legality’ of the system, especially in jurisdictions such as that of the United States. All of these are complex issues and most of them could not be accounted for here – it has been done in a much more detailed manner elsewhere (Musiani, 2013: 123-173), by analysing, with tools derived from the field of science and technology studies (STS), a number of socio-technical controversies related to the development of the platform. However, the privacy-related dynamics provided here are a few of the several possible ways to flesh out the extent to which changes in network architecture are, indeed, changes in network governance.

The example of Drizzle has illustrated in practice the implications of ‘architectures as governance’ we had introduced in the previous article: the repartition of competences and responsibilities between service providers, content producers, users and network operators; the articulation between the individual and the collective; the shaping of user rights and ‘community’ norms; the definition of ‘contributor’ in internet-based services. In light of Edward Snowden’s leaks about certain surveillance practices by the US National Security Agency, the potential of architectural choices – choices that would make the internet less centralised and more distributed – as a means of de facto privacy advocacy and promotion of decentralised governance has never been more evident. The goal, as The New Yorker recently reported, “isn’t to end surveillance, but to make it harder to do en masse” (Kopstein, 2013).

References

Agre, P. (2003). “Peer-to-Peer and the Promise of Internet Equality.” Communications of the ACM, 46 (2): 39-42.

Aigrain, P. (2010). “Declouding Freedom: Reclaiming Servers, Services and Data.” In 2020 FLOSS Roadmap (2010 Version/3rd Edition), https://flossroadmap.co-ment.com/text/NUFVxf6wwK2/view/

Aigrain, P. (2011). “Another Narrative. Addressing Research Challenges and Other Open Issues session.” PARADISO Conference, Brussels, 7–9 Sept. 2011.

Akrich, M. (1989). “De la position relative des localités. Systèmes électriques et réseaux socio-politiques.” Cahiers du Centre d’Études pour l’Emploi, 32 : 117-166.

Boyd, D. (2008). “Facebook’s Privacy Trainwreck: Exposure, Invasion, and Social Convergence.” Convergence, 14 (1).

Boyd, D. & Ellison, N. (2007). “Social Network Sites: Definition, History, and Scholarship.” Journal of Computer-Mediated Communication, 13 (1).

Callon, M., Lascoumes, P. & Barthe, Y. (2001). Agir dans un monde incertain. Essai sur la démocratie technique, Paris: Seuil.

Cavoukian, A. (eds., 2010). Special Issue: Privacy by Design: The Next Generation in the Evolution of Privacy. Identity in the Information Society, 3(2).

Dodier, N. (1995). Les Hommes et les Machines. La conscience collective dans les sociétés technicisées. Paris: Métailié.

Elkin-Koren, N. (2006). “Making Technology Visible: Liability of Internet Service Providers for Peer-to-Peer Traffic.” New York University Journal of Legislation & Public Policy, 9 (15), 15-76.

Guerrini, Y. (2010). “Wuala : le P2P comme solution de stockage.” http://www.presence-pc.com/actualite/Wuala-stockage-cloud-P2P-39035/#xtor=RSS-11

Kopstein, J. (2013). “The mission to de-centralize the Internet.” The New Yorker, 13 December 2013, http://www.newyorker.com/online/blogs/elements/2013/12/the-mission-to-decentralize-the-internet.html

Le Fessant, F. (2009). “Les réseaux sociaux au secours des réseaux pair-à-pair.” Défense nationale et sécurité collective, 3 : 29-35.

Moglen, E. (2010). “Freedom in the Cloud: Software Freedom, Privacy and Security for Web 2.0 and Cloud Computing.” Keynote, ISOC Meeting, New York Branch, 5 February 2010.

Mowbray, M. (2009). “The Fog over the Grimpen Mire: Cloud Computing and the Law.” SCRIPTed, 6(1): 132-146.

Musiani, F. (2013a). “Network architecture as internet governance.” Internet Policy Review, 24 October 2013, http://policyreview.info/articles/analysis/network-architecture-internet-governance

Musiani, F. (2013b). Nains sans géants. Architecture décentralisée et services Internet. Paris : Presses des Mines.

Musiani, F. (2012). “Caring About the Plumbing: On the Importance of Architectures in Social Studies of (Peer-to-Peer) Technology.” Journal of Peer Production, 1.

Musiani, F. (2010). “Ménager le droit à la vie privée, entre anonymat et connaissance de l’identité: les débuts des réseaux sociaux en pair-à-pair.”  Terminal, 105: 107-116.

Musiani, F. (2010b). “When Social Links Are Network Links: the Dawn of Peer-to-Peer Social Networks and Its Implications for Privacy.” Observatorio, 4(3), 185-207.

Schaar, P. (2010). “Privacy by Design.” Identity in the Information Society, 3(2): 267-274.

Schollmeier, R. (2001). “A definition of peer-to-peer networking for the classification of peer-to-peer architectures and applications.” Proceedings of the First International Conference on Peer-to-Peer Computing, 27–29.

Star, S. L. (1999). “The Ethnography of Infrastructure.” American Behavioral Scientist, 43 (3): 377-391.

Taylor, I. & Harrison, A. (2009). From P2P to Web Services and Grids: Evolving Distributed Communities. Second and Expanded Edition. London: Springer-Verlag.

van Schewick, B. (2010). Internet Architecture and Innovation. Cambridge, MA: The MIT Press

Vinck, D. (Ed., 2003). Everyday Engineering. An Ethnography of Design and Innovation. Cambridge, MA: The MIT Press.

Footnotes

1. The name is fictitious (‘light rain’) and recalls the fragmentation and the distribution of data in the system’s storage mechanism. The names of the developers are pseudonyms, as well. I have no direct interest in Drizzle – I use it as a case study of a possible ‘decentralisation of the cloud’.

2. Unless otherwise noted, citations are derived from in-depth interviews with the developers of Drizzle, conducted within a period of online and ‘live’ ethnography of Drizzle’s development, design and innovation process (see Vinck, 2003) between 2010 and 2011.

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Francesca Musiani, prix de thèse « informatique et libertés » CNIL

Francesca Musiani, l’une des coordinatrices du projet ADAM a remporté, grâce à ses travaux, le prix de la CNIL 2013. Nous tenions ici à la féliciter et à lui rappeler combien elle est un moteur au sein de notre projet de recherche.

Encore bravo Francesca!

Le 5ème Prix de thèse Informatique et Libertés est attribué à Francesca Musiani pour ses travaux sur les architectures pair-à-pair (P2P)

Le jury du Prix de thèse Informatique et Libertés, présidé par M. Jean-Marie Cotteret, membre de la CNIL (Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés), a attribué le 5ème prix Informatique et Libertés à Francesca Musiani pour sa thèse intitulée « Nains sans géants. Architecture décentralisée et services Internet ».

Le 5ème prix Informatique et Libertés de la CNIL, qui récompense les travaux de doctorants de 3e cycle et intéressant la protection des données personnelles, a été attribué à Francesca Musiani, postdoctorante au Centre de Sociologie de l’Innovation à MINES ParisTech et affiliée au Berkman Center for Internet and Society de l’Université de Harvard (Etats-Unis).

Le prix récompense ses travaux consacrés à l’exploration du développement des architectures pair-à-pair (P2P). L’objectif de cette thèse est très ambitieux puisqu’il s’agit d’étudier le développement des architectures P2P sous des angles très différents:

  • L’angle technique : les contraintes introduites par ce type d’architectures et les avantages qu’elles apportent ;
  • L’angle juridique : les incidences de ces choix architecturaux sur des obligations légales, notamment en matière de protection de la vie privée et de la propriété intellectuelle ;
  • L’angle économique : les difficultés à développer des modèles d’affaire capables de concurrencer les acteurs dominants qui reposent sur des architectures centralisées ;
  • L’angle sociologique : les interactions entre parties prenantes (notamment développeurs et utilisateurs), la sociologie de l’innovation.

Le Prix de thèse « informatique et libertés » incite au développement des recherches universitaires concernant la protection de la vie privée et des données personnelles. Ce prix s’adresse à de très nombreuses disciplines telles que les sciences humaines, le droit, les sciences politiques, l’économie mais aussi les disciplines technologiques, de l’innovation et du design.

 

http://www.cnil.fr/linstitution/actualite/article/article/le-5eme-prix-de-these-informatique-et-libertes-est-attribue-a-francesca-musiani-pour-ses-travau/

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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« La mission de DÉ-centraliser l’Internet » – The New Yorker

http://www.newyorker.com/online/blogs/elements/internet-290.jpg / Illustration by Maximilian Bode

 Un article très intéressant paru en décembre dernier sur le blog « Elements » du magazine bi-hebdomadaire américain The New Yorker (le 13 décembre 2013, en anglais seulement), revient sur le « projet », qu’ils qualifient de « mission » dans le titre, de décentraliser l’Internet… Vaste programme s’il en est…

The Mission to Decentralize the Internet

L’article rédigé par Joshua Kopstein présente à la fois un historique de la décentralisation (ou plutôt de la non-décentralisation) de l’Internet mais également une histoire des non succès de plusieurs services décentralisés qui portaient ou portent toujours en eux de façon intrinsèque, à l’intérieur de leurs codes et de leurs design les, les « valeurs » d’un Internet décentralisé.

L’auteur s’attarde plus longuement sur l’intérêt de trois services innovants et décentralisés: Bitmessage, Bitcoin, Mailpile et ArkOS. Il revient aussi sur les relatifs échecs d’autres services web innovants et décentralisés (Freedom box et le réseau social Diaspora).

La lecture est édifiante et aisée pour les nons-spécialistes, elle présente rapidement certains éléments qui nous occupent au sein de ce projet de recherche. Bonne lecture:

http://www.newyorker.com/online/blogs/elements/2013/12/the-mission-to-decentralize-the-internet.html

extraits:

[…] Solutions like these follow a path different from Mailpile and ArkOS. Their peer-to-peer architecture holds the potential for greatly improved privacy and security on the Internet. But existing apart from commonly used protocols and standards can also preclude any possibility of widespread adoption. Still, Novak said, the transition to an Internet that relies more extensively on decentralized, P2P technology is “an absolutely essential development,” since it would make many attacks by malicious actors—criminals and intelligence agencies alike—impractical.

Though Snowden has raised the profile of privacy technology, it will be up to engineers and their allies to make that technology viable for the masses. “Decentralization must become a viable alternative,” said Cook, the ArkOS developer, “not just to give options to users that can self-host, but also to put pressure on the political and corporate institutions.”

“Discussions about innovation, resilience, open protocols, data ownership and the numerous surrounding issues,” said Redecentralize’s Bolychevsky, “need to become mainstream if we want the Internet to stay free, democratic, and engaging.”

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Pour une ethnographie des réseaux sans fil communautaires: Implémenter des technologies décentralisées pour agir contre la crise à Détroit

Article originellement paru sur la revue Urbanités (géographie et urbanisme) pour leur dossier «  »Crises en ville, villes en crises »

Speramus Meliora, Resurget Cineribus1

 

Ville sauvage Vs. Village sauvage du capitalisme mondialisé

Le jeudi 18 juillet 2013, la ville américaine de Détroit se déclarait officiellement en faillite et présentait publiquement les chiffres vertigineux de sa dette : 18,5 milliards de dollars2. Depuis lors, les défilés de statistiques font croire à un lieu d’apocalypse et d’abandon. La ville a été placée sous le joug d’un administrateur judiciaire et le gouvernement républicain de l’État du Michigan exerce dorénavant un poids politico-économique massif sur la ville démocrate qu’est Détroit. Les institutions municipales doivent rendre compte à une entité nommée par le gouverneur fédéral Rick Snyder en mars 2013 et sont dépossédées de la plupart de leurs compétences. Motor City, ancien fleuron industriel du Midwest américain, fait dorénavant pâle figure et semble être un lieu improbable pour une quelconque reprise. Passée de 1 849 568 habitants en 1950 à 713 777 en 20103, Détroit illustre un nombre important de phénomènes urbains caractéristiques de certaines localités américaines: shrinking cities, white flight, gentrification, dévitalisation progressive des villes-centres, ghettoïsation, ségrégation socio-spatiale4, etc.

Dustin Cable - Weldon Cooper Center for Public Service - University of Virginia.  Cartographie de la ville de Détroit et visualisation des origines ethniques de ses habitants: points bleus = populations blanches ; point verts = populations afro-américaines ; points rouges = asiatiques. La délimitation que l’on observe ici correspond à 8 Mile Road, frontière administrative de la municipalité et début des banlieues aisées qui ceinturent la ville.  Extrait de VANHEMERT, K. [26 août 2013], The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation [http://www.wired.com/design/2013/08/how-segregated-is-your-city-this-eye-opening-map-shows-you#slideid-210281]

Dustin Cable – Weldon Cooper Center for Public Service – University of Virginia.
Cartographie de la ville de Détroit et visualisation des origines ethniques de ses habitants: points bleus = populations blanches ; point verts = populations afro-américaines ; points rouges = asiatiques. La délimitation que l’on observe ici correspond à 8 Mile Road, frontière administrative de la municipalité et début des banlieues aisées qui ceinturent la ville.
Extrait de VANHEMERT, K. [26 août 2013], The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation.

Detroit Free Press – University of Detroit Mercy. Extrait de STAES, J.A. [12 août 2012], Comparing Detroit To Other Cities? Look At The Map! [http://blog.thedetroithub.com/2010/08/12/comparing-detroit-to-other-cities-look-at-the-map/]

Detroit Free Press – University of Detroit Mercy.
Extrait de STAES, J.A. [12 août 2012], Comparing Detroit To Other Cities? Look At The Map!

Combinée à une gestion des dépenses publiques calamiteuse, à l’écroulement de l’industrie automobile et à une corruption longtemps installée à la tête du pouvoir municipal, l’image de la ville semble coller parfaitement à la polysémie du mot « crise ». À Détroit, cette dernière est à la fois économique, politique, sociale et systémique. Pourtant, au sein de cette situation qui ne s’explique pas seulement par les phénomènes évoqués précédemment5 mais surtout par plus de soixante années de déclin socio-économique d’un modèle de ville particulier (Sugrue, 1996), Détroit recèle d’un nombre important de stratégies et de pratiques économiques alternatives qui correspondent à « l’adaptation spontanée des modes de vie des gens aux contraintes et aux opportunités émanant de la crise » (Castells, 2012). Plus que d’autres métropoles ouvrières noires américaines (telles que Baltimore), Détroit compte de nombreuses initiatives économiques, culturelles et sociotechniques qui se revendiquent comme autant de moyens pour s’extirper de la situation de crise urbaine (Gallagher, 2013). Le Paris du Midwest américain est effectivement aujourd’hui réputé pour son attitude « faites-le vous mêmes » (« Do It Yourself ») et ses initiatives d’agriculture urbaine à grande échelle. Mais ces projets socio-agricoles côtoient d’autres initiatives telles que des banques alimentaires coopératives ou bien encore des projets d’associations à but non lucratif qui réinventent ce que nous désignons en France par Éducation Populaire et que les acteurs de ces groupes nomment « community organizing » ou « transformative work ». Après les années glorieuses du fordisme suivies, dès 1960, des ravages de la désindustrialisation, les citoyens de Détroit semblent dépendre aujourd’hui de leur propre ingéniosité pour subvenir à leurs besoins.

Ce mouvement préfigure selon nous une voie intéressante à étudier lorsque l’on aborde la notion de crise et de résilience urbaine6, une économie locale post-industrielle fondée sur l’entraide, le partage mais aussi et surtout sur un nouveau rapport aux infrastructures publiques et privées (télécommunications, transports, éducation, gestion des déchets, etc.). La ville comporte également un nombre important d’événements, de pratiques particulières et de lieux dédiés à l’innovation numérique. Un des axes de développement de sa politique de revitalisation urbaine concerne d’ailleurs l’économie digitale et les industries créatives7.

Au centre de toutes ces initiatives à la fois civiques, technico-économiques et socio-culturelles, une idée fixe : construire des modèles, des projets et des infrastructures8 horizontales (Egyedi & Mehos, 2012), autonomes et décentralisées ; penser un modèle urbain différent, conçu et pris en charge par la participation des citoyens et leur « puissance d’agir » (Proulx, 2012).

S’appuyant sur l’analyse de certains aspects de ces pratiques économiques alternatives, notre recherche vise à comprendre de quelle manière une forme d’infrastructure de communication locale et autonome, les réseaux MESH en l’occurrence (ou réseaux communautaires sans fil9), illustre le lien entre crise économique et apparition ou renforcement de pratiques mises en place par la société civile de Détroit. Dans ce cadre, nous enquêtons sur les communautés mettant en place ce genre de réseaux locaux, sur leurs dynamiques, leurs ambitions, leurs différents projets et de ce fait, sur l’apparition d’une forme de média particulière (Gentès, 2013) dont les aspects politiques sont revendiqués intrinsèquement. Cet article présentera des extraits d’entretiens menés avec différentes personnes engagées dans les déploiements de ces réseaux communautaires sans fil. Nous présenterons ici des extraits d’interviews sous une forme assez « brute » où la notion de « crise » est abordée et où des moyens et/ou des pratiques d’échapper à ce concept sont mentionnés (interviews menés entre mai et juillet 2013). Il s’agit d’extraits d’un « carnet ethnographique » où se mêlent témoignages et analyses brèves dans lequel nous décrivons le plus simplement possible l’histoire et l’écosystème de ces réseaux sans fil et de ces différents acteurs. Il s’agit ici de donner à voir une « photographie » de certains projets techno-médiatiques propres à cette ville en crise. D’une manière plus globale, notre recherche vise à montrer comment ces initiatives mettent en lumière des questionnements relatifs à la matérialité des réseaux de communication existants et aux rôles que jouent les usagers dans l’organisation et l’entretien d’un réseau social numérique (Proulx, 2012), d’une infrastructure de communication. Notre recherche vise également à comprendre de quelles manières ces discours sur les réseaux de télécommunications décentralisés et autonomes appréhendent la notion de co-construction autour des savoirs et ce que Bernard Stiegler appelle l’ère économique de la contribution (Stiegler, 2008). En dehors des termes de « crise », de « catastrophe » et de « faillite », cet article veut présenter des projets innovants et certains détails du contexte dans lequel ces pratiques alternatives se développent. Il souhaite restituer une parole riche et complexe, celle de groupes de citoyens, pivots locaux de la participation civique et qui tendent à être considérés par certains comme les acteurs de la revitalisation urbaine américaine10. Communautés de citoyens qui s’appuient désormais sur les Nouvelles Technologies de l’Information et de la Communication (NTIC) pour penser non plus un modèle urbain Top-Down (vertical, penser du haut pour le bas), mais une ville horizontale ; irréductibles groupes d’individus qui conçoivent Motor City non plus comme une « ville sauvage » mais comme le « village sauvage du capitalisme mondialisé »11 qui souffre depuis de nombreuses années des conséquences de l’écroulement d’une industrie orientée seulement sur l’automobile, des atermoiements d’un capitalisme destructeur et d’un trop plein de commentateurs mal informés.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi installé sur un toit du quartier de MidTown à Détroit, juin 2011.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0.
Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi installé sur un toit du quartier de MidTown à Détroit, juin 2011.

Enjeux et contexte des « connexions MESH »

ColorLines.com - A Tech Innovation in Detroit: Connect People, Not Computers (septembre 2012) [http://colorlines.com/archives/2012/10/detroit_mesh_networks.html]

ColorLines.com – A Tech Innovation in Detroit: Connect People, Not Computers (septembre 2012)

La mise en place de réseaux MESH (Metro Scale Ad-hoc Network) n’est pas quelque chose de récent. Ce routage (MANET – Mobile Ad-hoc NETwork, mis au point à la fin des années 1990) est issu de la recherche militaire ; il permet de déployer un réseau de communication robuste et indépendant entre ordinateurs, téléphones ou tout autre terminal de communication en circuit fermé et/ou connecté au moins en un point à un réseau Internet et/ou GSM. Ce réseau est maillé, c’est à dire que chacun de ses nœuds peut servir de relais, de point de liaison aux autres nœuds de l’ensemble qui communiquent via ondes radios Wi-Fi. Ainsi, il peut se reconfigurer en permanence et mettre en place des communications dynamiques entre points plus ou moins mobiles (sorte de réseau bluetooth multi-utilisateurs). Jusqu’en 2011, ce type de réseau servait surtout à faire communiquer des capteurs entre eux ou bien à optimiser des zones de couverture Wi-Fi (aéroports par exemple) en réduisant les coûts d’installation de câbles, de modems, etc. En 2011, après les soulèvements arabes, cette technologie apparut alors comme une solution aux cas de censure et de coupure des télécommunications par des régimes autoritaires: l’appareillage mobile des manifestants, composé de smartphones, tablettes, ordinateurs, ainsi que de petites antennes placées sur des toits, pouvait devenir infrastructure de communication. Si chaque objet communiquant pouvait se connecter à au moins un autre objet en co-présence, on pouvait créer un réseau maillé indépendant, autonome et mouvant presque impossible à couper ou à censurer étant donné son caractère spontané, local et décentralisé (ne dépendant pas d’un serveur informatique central, d’une infrastructure globale comme les emblématiques réseaux sociaux Facebook et Twitter). L’Open Technology Initiative (OTI), groupe de travail de la New America Foundation12, think-tank basée à Washington DC, présenta à ce moment là un logiciel de réseautage MESH multi-plateforme baptisé Commotion13 (COMmunity Open Technology Information Online Network). Baptisé dans un premier temps « Internet in a Suitcase », ce projet reçut en 2011 une aide conséquente du département d’État américain. Ces deux principales zones de test et de déploiement sont Détroit et New York (plus précisément le quartier isolé de Red Hook à Brooklyn). Cette technologie n’a donc pas été déployée en priorité au Moyen Orient mais plutôt dans des villes en « crise » aux États Unis (selon ses créateurs, elle n’était pas assez « stable » pour ne pas être utilisée à l’insu des militants libéraux arabes).

À Détroit, l’Open Technology Initiative (OTI) travaille conjointement avec Allied Media Project14, association à but non lucratif, organisatrice de la Allied Media Conference et porteuse d’un nombre important de projets allant de l’éducation aux technologies numériques (vidéo, son, graphisme, programmation électronique, etc.) à la formation de Digital Stewards pour les quartiers de la ville ; projets ayant en commun la promotion de la notion de Digital Justice et une stratégie de revitalisation urbaine horizontale. Ces Digital Stewards, sortes de médiateurs, régisseurs-socioculturels bénévoles, suivent des cours hebdomadaires pendant six mois et mettent au point un projet de revitalisation socio-économique de leurs quartiers via les technologies numériques. Pour intégrer cette formation, ils doivent présenter un projet de développement qui sera approfondi et appuyé par l’expertise de divers intervenants. Nous avons suivi trois de ces groupes (promotion 2013) ayant décidé de déployer des réseaux MESH dans les quartiers où ils résident et ce dans différents buts. L’un de ces groupes, celui du projet ECOSphere basé dans le nord-ouest de la ville et conduit par trois membres de l’association Modern Evolution, considère ce projet d’une façon bien particulière. Les extraits que nous présentons dans cet article sont tous issus des entretiens que nous avons menés avec ces trois personnes. Pour eux, créer un réseau MESH est un prétexte permettant d’envisager une nouvelle forme d’écosystème économique pour la ville de Détroit, un moyen de sortir de la crise de cette ville qu’ils nomment de leurs propres mots « Ground zero » :

Enquêté: Je disais qu’à Modern Evolution, notre boulot consiste à construire des ponts entre toutes les initiatives qui existent déjà, à les doubler, les répliquer […] Avant de parler de viabilité économique, nous avons besoin d’un écosystème numérique. C’est pour cela que nous commençons par le Wi-Fi. Les personnes doivent être connectées. C’est la nouvelle économie […] et la clé, c’est l’accès.

 […] Nous voulons faire une communauté sans fil tous ensemble […] désormais, nous amenons le modèle décentralisé aux gens.

[…] Désormais le Wi-Fi est partout sauf où ? Dans les quartiers chauds, tu vois ce que je veux dire ?

Dans ces premiers extraits, il n’est pas question d’applications ou de services particuliers portés par le réseau communautaire sans fil créé à l’issu de la formation (si ce n’est fournir un accès à Internet via leur infrastructure de communication, via leur réseau MESH). Pour le groupe de Modern Evolution établir un réseau communautaire c’est pourvoir au besoin de connexion dans leur quartier qui est très peu équipé en accès à Internet, c’est partager ce dernier avec d’autres personnes, d’autres habitants du quartier, du block (éloigné de Midtown, zone de revitalisation urbaine prioritaire). Pourtant, contrairement à l’East Side de la ville, peu habité et composé majoritairement de terrains vagues et de maisons abandonnées ; le quartier où se déploie leur projet baptisé ECOSphere (North West Side) possède une densité d’habitation assez importante. Il s’agit des anciens lotissements des agents de maîtrise des usines automobiles Ford. Malgré cette densité, il n’y a que très peu d’accès à Internet, les coûts d’installation et de mise en service d’une connexion étant très élevés. La solution qu’ils essaient donc d’implémenter tâche de contourner ces coûts élevés et de faire comprendre qu’un modèle de partage peut se penser aussi sur d’autres domaines et à d’autres niveaux (sécurité, transport, éducation, tri des déchets, circuit courts alimentaires, etc.), qu’il fait partie des composantes d’un levier de développement socio-économique original:

Enquêté: […] Nous pensions qu’il s’agissait là d’une idée géniale : commencer à rassembler les gens à la manière d’un collecteur de fonds sympathique. Il faut commencer à mettre en commun, de sorte que nous puissions payer notre facture Internet ensemble. Et, si on le fait avec la facture Internet, on pourrait peut être le faire avec notre facture d’électricité ? Tu vois, ça peut éveiller l’intérêt pour ce genre de solutions de financement créatives. En fait, on touche là au principal enjeu de notre projet : l’idéologie. 

[…]

 Si on pouvait installer des antennes en utilisant de l’énergie solaire ou d’autres formes de systèmes énergétiques ; on n’aurait pas à utiliser l’électricité d’un tiers et on serait indépendants.  Avec le MESH, la seule chose dont on ait besoin c’est d’électricité pour faire parler l’antenne à un autre routeur, connecté au réseau.

[…]

 John s’occupe des questions énergétiques, Heru des questions technologiques, moi je m’occupe des financements. Et notre synergie vient de là. Nous nous aidons les uns les autres, et grâce à cela, des solutions intéressantes surgissent.

Créer un réseau communautaire sans fil peut donc apparaître comme un prétexte pour engager des personnes vers des formes d’actions civiques et sociopolitiques qui concernent les infrastructures et les services de la ville (qui sont en piteux état : police et pompiers à effectifs réduits, réseaux de transports et systèmes électriques défaillants, mauvais ramassage des ordures, etc.). Ces réseaux, issus des formations menées par Allied Media et OTI, sont les éléments constitutifs d’un programme de Digital Stewardship, de citoyens relais (médiateurs en technologie numérique) pour les quartiers marginalisés d’une ville particulière, lieu d’écroulement de l’American way of life. Mais on pourrait aussi voir dans le développement de ces technologies une pratique économique alternative au service d’une sorte de résilience urbaine. En effet, conjuguée aux autres pratiques alternatives (notamment agricoles), ces formations et ces projets d’infrastructure et de participation active des citoyens deviennent des moyens de cicatrisation citadine, des réponses au vide laissé par la municipalité en faillite et autant d’opportunités pour les organisations communautaires à but non lucratif de tester des modèles urbains alternatifs. De cette « crise », de ces cendres et du lieu que les membres du projet ECOSphere – Modern Evolution nomment eux mêmes « Ground zero » devrait pouvoir émerger un nouveau rapport à la ville ; une résilience tout à la fois civique et technologique qui refondrait la citadinité de Détroit et poserait les premières pierres d’une cité plus coopérative où participation et engagement du citoyen seraient plus importants. Les infrastructures de communication dont il est ici question visent à construire un modèle civique de ce type et à faire prendre conscience des comportements qu’il exige.

La notion de Digital Justice défendue par Allied Media Projects, issue à la fois de la pensée de Grace Lee Boggs15, de Paulo Freire et de Saul Alinsky16 s’intègre dans cette idée de résilience, de cicatrisation urbaine. Cette justice digitale consiste à défendre quatre piliers caractéristiques dans les projets mis en place mais aussi et surtout la notion de droit fondamental à la communication (en d’autres termes, combattre la fracture numérique). Ces quatre piliers sont : le droit à l’accès (à Internet, aux NTIC), aux médias de manière générale), la participation, le partage et la coopération au sein de groupe de citoyens qu’ils nomment « communities » (habitants du même quartier et/ou personnes rassemblées autour d’un intérêt commun). Pour les personnes que nous avons interrogées, l’idée de reconstruire la vie quotidienne et les pratiques citoyennes autour de pratiques autonomes qui ne reposent pas sur les institutions financières et/ou des formes de gouvernance publique est devenue plus réaliste que le modèle traditionnel de comportement socio-économique. Les réseaux MESH sont un pas en avant vers cette idée de s’organiser en communauté autour d’un intérêt commun, en l’occurrence ici, réduire le coût de l’accès à Internet et, de ce fait, la fracture numérique, pour augmenter la participation citoyenne et l’engagement de chacun.

Enquêté: Ici, c’est le ground zero de l’Amérique, vraiment. Tu sais, cet endroit était un des plus prospères des Etats-Unis à un moment et maintenant, c’est l’un des plus pauvres. Que s’est il passé ? Il s’agit aussi d’une histoire de l’innovation et de révolution en termes de communautés, de social ; lorsque l’on regarde l’histoire, un nombre important de personnes engagées viennent de cette région qui a toujours été un melting pot composé d’ouvriers

[…]

Juste dans la communauté afro-américaine, les trois initiatives les plus « visibles » viennent d’ici. La lutte pour les Droits civiques, The Nation of Islam est née ici, the Republic of New Africa est née ici et les Black Christian Nationalists sont nés ici.

[…]

Maintenant, et si tu vas dans ces fermes urbaines, tu ne verras pas seulement une « race »  ou un seul groupe d’âge. Il y a des jeunes, des noirs, des blancs, des asiatiques, tous travaillent ensemble dans cette logique de partenariat innovante, […] c’est une chose d’aujourd’hui, pas du blabla, ce n’est pas un think tank, c’est un laboratoire à action ici.

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi sur une antenne de télévision. Groupe Morning Sides MESH (juin 2011).

Preston Rhea – Licence CC BY-SA 2.0. Montage d’un routeur (antenne) MESH-Wi-Fi sur une antenne de télévision. Groupe Morning Sides MESH (juin 2011).

Selon ces extraits, le caractère multiculturel, ouvrier et politique de la ville explique en partie son caractère de laboratoire techno politique défenseur de la notion de justice digitale comme moyen de palier aux effets de la crise. Y voir le modèle d’Alinsky ferait peut être bondir certains militants originaires de Motor City. Précisons que nous parlons ici des « techniques » d’organisation  qu’Alinsky17 professa tout au long de sa vie, pas forcément de son référentiel politique18. La nouveauté dans ces actions communautaires est de considérer l’infrastructure d’information créée et assurée par l’ensemble de ses « lecteurs »-« spectateurs » comme un projet participatif (« we are the networks, we are the media » déclarèrent les membres de ECOSphere lors d’un interview). S’ils ne prennent pas soin des composantes du réseau (antennes, alimentation électrique, entretien, etc.), s’ils ne s’engagent pas pour le bon fonctionnement de cet objets, alors l’infrastructure fonctionne moins bien. On peut donc qualifier ces objets comme de véritables technologies participatives, de leviers technologiques capables d’implémenter une idée du « care »19 et d’infrastructures fragiles dont il faut prendre soin. Les réseaux MESH font circuler un savoir et des pratiques culturelles spécifiques de façon décentralisée ; ils nous semblent en relation avec une forme nouvelle d’être ensemble qui se développe dans cette ville « en crise ».

De la résilience à la reliance, une nouvelle forme de communauté

En 2011, Manuel Castells, étudiant les cosmopolitismes multiples que sont les mouvements du printemps arabe, des Indignados, Occupy et Anonymous, évoquait de nouvelles formes de communauté à liens plus ou moins faibles mais hyper-connectées : « cette fois-ci les réseaux numériques pourvoient des formes flexibles et changeantes d’organisation et de débat, d’appel au secours, de distribution d’idées et d’initiatives, de décisions collectives distribuées. Les braves gens du mouvement ne sont jamais seuls, sont toujours connectés, et donc, ensemble n’ont pas peur. Leur mot d’ordre : « Tous ensemble, nous pouvons ». Pouvoir quoi ? Pour le moment, dans le discours du mou­vement, l’essentiel est de pouvoir être ensemble et, ensemble, découvrir une autre démocratie che­min faisant. » (op.cit, 2011).

De notre enquête à Détroit, nous retenons dès à présent qu’il y a dans les motivations des individus avec qui nous travaillons une volonté de renouer avec une approche ethnologique dans la politique de la ville tout comme une forte détermination à engendrer une dynamique de changement social issu des actions des citoyens et de leur puissance d’agir. L’important est là aussi de le faire ensemble, d’engager la « communauté » vers un projet plus juste pour la ville, de l’éduquer à la façon dont les différentes infrastructures fonctionnent, aux rôles qu’un utilisateur peut y jouer. « L’ambition » des déploiements de réseaux MESH à Détroit est à chercher de ce côté là, dans la création de nouvelles communautés

Enquêté: […] Nous construisions cela de façon horizontale maintenant, alors que nous parlons. Tu sais, cela ressemble beaucoup à ce que nous sommes, à nos idées […] on se rend compte aujourd’hui que nous ne sommes pas des originaux, qu’on peut se joindre à des personnes qui partagent notre vision des choses dans cette ville. C’est cela que nous avons construit au fond, c’est de cela dont il s’agit ici, c’est ça qui t’a amené ici toi et ta thèse sur les infrastructures décentralisées et horizontales…  

  notre intention dans ce projet, c’était d’apprendre, c’était d’interagir avec les autres organisations qui partagent la même idéologie que nous, puis voir ce que ça peut donner si on travaille tous ensemble à partir de la base.]  

Enquêteur : Dans la ville inversée ?

Enquêté : C’est ça ! Bienvenue dans la ville inversée !]

Le développement d’une citoyenneté active et participante via ces réseaux communautaires sans fil est un fait dans la ville en crise qu’est Détroit, nous l’avons vérifié en passant trois mois aux côtés de ces Digital Stewards, des associations qui les forment et des personnes qui développent ce logiciel de réseautage et de reliance communautaire20. Tout en étant une ville touchée de plein fouet par la faillite et une grande pauvreté, Détroit semble se transformer en exemple de cité post industrielle moderne « où les fausses promesses de consommation et de production sans limites aux dépens de la dignité humaine et du sens de communauté ont été examinées minutieusement, et finalement remplacées par des fondations plus humanistes » (Handelsman, 2011).

Les « Communities », les différentes associations d’Éducation Populaire et ces activistes des infrastructures jouent tous un rôle dans cette entreprise de ré-humanisation des infrastructures de télécommunication, d’agriculture, de transport, d’éducation, de gestion des déchets, de consommation, etc. Les pratiques de transformation fondées sur les mondes du numérique et les réseaux communautaires sans fil que nous observons dans la ville en crise qu’est Détroit illustrent un « vivre Internet » différent. Ils peuvent aussi être considérés comme des preuves du développement de l’économie de la contribution (Stiegler, 2009) vecteur de « puissance d’agir » des citoyens utilisateurs (Proulx, 2012) et nécessaire à une émancipation citoyenne. L’ethnographie des réseaux sans fils communautaires, moyens de résilience face à la crise de Détroit permet également de confirmer le fait que la concentration spatiale des classes populaires peut devenir un support d’émancipation par la « révolte et la révolution »21. Détroit a désormais son propre média supporté par sa propre infrastructure (les réseaux MESH). De ce fait, cette ville donne à réfléchir sur un système politique plus horizontal qui serait une première brique cohérente apportée à l’entreprise que l’on nomme partout « sortir de la crise » et » réengager les citoyens dans l’action civique et politique ».

En France, il faudrait peut être tout simplement se repencher sur ce que l’on met sous le terme d’Éducation Populaire et se dire que le mouvement du même nom, affaibli par l’action gouvernementale depuis de trop nombreuses années, contient lui aussi les ferments d’une citoyenneté plus juste et plus équitable. Une citoyenneté plus apte à faire face à des crises quelles qu’elles soient.

  1. Du latin : « Nous espérons des temps meilleurs, elle renaîtra de ses cendres » ; devise de Détroit (Michigan, États-Unis) inscrite sur le drapeau de la ville après l’incendie ayant ravagé la majeure partie de la ville en 1805. []
  2. Le Monde avec AFP [18 juillet 2013], « La ville américaine de Détroit se déclare en faillite » [http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2013/07/18/la-ville-americaine-de-detroit-se-declare-en-faillite_3449873_3222.html]. []
  3. Données Brookings, Metropolitan Program, Allan Mallach, d’après le Census American Community Survey, 2010 [http://www.census.gov/acs/www/] []
  4. Sur ce point, voir VANHEMERT, K. [26 août 2013], Wired, « The Best Map Ever Made of America’s Racial Segregation » [http://www.wired.com/design/2013/08/how-segregated-is-your-city-this-eye-opening-map-shows-you#slideid-210281]. []
  5. Sur ce point, voir KLEINE, R. [4 août 2013], Detroit Free Press, “How the State of Michigan helped bankrupt Detroit” [http://www.freep.com/article/20130804/OPINION05/308040048/detroit-financial-crisis-state-of-michigan-causes-bankruptcy]. []
  6. Capacité d’une ville à faire face à un traumatisme, à l’affronter et à trouver les moyens nécessaires pour se reconstruire. []
  7. Sur ce point, voir 2012 Detroit Strategic Framework Plan, Detroit Future City [http://www.detroitlongterm.com]. []
  8. Infrastructures de télécommunications, agricoles, pédagogiques, gestion des déchets, etc. Cf. EGYEDI, T. M. and MEHOS, D. C. (2012), Inverse infrastructures. Disrupting Networks from Below, Edward Elgar, Northampton. []
  9. Metro Scale Ad-Hoc Network, protocole de routage et d’établissement de réseaux locaux sans fil décentralisés où chaque nœud du réseau devient relais pour les autres pairs (« peer-to-peer » mobile, réseaux d’antennes autonomes et/ou d’appareils communiquants tels qu’ordinateurs, smartphones, routeurs Wi-Fi, etc.). Le réseau ainsi établi ne comporte donc pas de point central et est ainsi plus résistant aux coupures et/ou aux contrôles extérieurs. On pourrait comparer ce type de d’infrastructures de communication à un réseau d’utilisateurs connectés entre eux via ondes radio courtes portées (une sorte de réseau bluetooth élargi). Cette technologie à l’origine militaire permet de déployer un réseau de communication robuste et indépendant entre ordinateurs ou téléphones ou terminaux de communication, en circuit fermé, ou connecté au moins en un point à un réseau Internet ou GSM. []
  10. Sur ce point, voir COSME, C. (2012), Politique de la ville, l’expérience américaine, Centre d’analyse stratégique, la documentation Française, Paris. []
  11. Sur ce point, voir GOËTA, S. [1er juin 2012], UrbaNews.fr, “Détroit n’est pas une silencieuse ville sauvage. [La critique, par Aaron Handelsman] [http://www.urbanews.fr/2012/06/01/21179-detroit-nest-pas-une-silencieuse-ville-sauvage-la-critique-par-aaron-handelsman/#.UioDgLwUVTU]. []
  12. http://oti.newamerica.net. []
  13. Sur ce point, voir : GLANZ, J. & MARKOFF, J. [12 juin 2011], The New York Times, « U.S. Underwrites Internet Detour Around Censors » [http://www.nytimes.com/2011/06/12/world/12internet.html?pagewanted=all]. []
  14. http://alliedmedia.org & http://amc.alliedmedia.org []
  15. Activiste et philosophe originaire de Détroit, militante du Black Power dans les années 60. []
  16. Militant et sociologue américain originaire de Chicago, généralement reconnu comme le père fondateur du « community organizing ». []
  17. Sur ce point, voir ALINSKY, S. (1971), Rules for radicals : a practical primer for realistic radicals, Random House, New York. []
  18. Référentiel qui insiste sur la nécessité pour les pauvres de pourvoir à leurs intérêts, même « bourgeois » et « décadents » ; ce qui n’est pas le cas de Lee Boggs évoquée précédemment ni même des personnes interrogées ici qui se définissent proches du référentiel politique des Black Panthers et du Black Power. []
  19. « Prendre soin, prêter attention à ». []
  20. Par « reliance », et à la suite d’Edgar Morin (2004), nous entendons un acte par lequel l’individu se relie aux autres. Morin qualifie effectivement cet acte individuel de « reliance ». Il utilise le concept de reliance dans un sens actif qui met en évidence le lien vivant entre le « bien-penser » et le « bien-agir » : « La pensée complexe est la pensée qui relie. L’éthique complexe est l’éthique de reliance ». []
  21. CLERVAL, A. [17 octobre 2013], L’Humanité.fr, “À Paris, le discours sur la mixité sociale a remplacé la lutte des classes” [http://www.humanite.fr/societe/anne-clerval-paris-le-discours-sur-la-mixite-socia-551401] []

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François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Compte rendu de l’International Summit for Community Wireless Networks (2, 4 Octobre 2013, Berlin)

Potsdamer Platz, Berlin, Deutschland par Par Paolo Margari
http://2013.wirelesssummit.org

Du 2 au 4 octobre 2013 se déroulait à Berlin le 9ème Sommet International des Réseaux Communautaires sans Fil (International Summit for Community Wireless Networks #IS4CWN 2013). Ayant lieu au sein de l’hackerspace Berlinois C-Base, organisé par Freifunk (projets MESH implanté à Berlin), l’Open Technology Initiative (New America Foundation – porteurs du projet Commotion), la Heinrich Böll Foundation et Chambana.net (Acorn Active Media et Urbana-Champaign Independent Media Center), cet évènement rassemblait la majeure partie des initiatives internationales concernant les réseaux sans fils communautaires – MESH – MANET (États-Unis, Europe, Asie, Afrique, Amérique du Sud).

Plaidoyer international pour un Internet décentralisé et pour un autre regard sur les technologies de l’information et de la communication, ce rendez-vous auquel nous participions déjà l’année dernière (voir ici), demeure édifiant pour qui s’intéresse à un Internet « différent » et aux nombreuses questions que son aspect « infrastructurel » pose. Trois jours durant, les personnes impliquées de près ou de loin dans des projets d’infrastructures de télécommunication alternatives ont pu échanger, discuter, débattre des enjeux que leurs activités soulèvent. Entre récits d’expériences, présentations des appareils utilisées, discussions sur les codes et les protocoles de routage ou bien encore keynote plus « poussées » et plus « réflexives », cet évènement était extrêmement intéressant et tout à fait instructif sur l’avenir des réseaux communautaires sans fil et sur le(s) regard(s) que l’on porte de par le monde sur les infrastructures de communications et d’accès à Internet.

À l’heure où le FBI démontait méthodiquement les couches de the Silk Road (sorte d’Amazon crypté utilisant TOR pour construire une plateforme de produits illicites où l’on payait en BitCoin) pour remonter à son fondateur Dread Pirate Robert, les « activistes » des réseaux MESH échangeaient pour tacher de bâtir des « Internets » locaux plus robustes, plus « libres », plus « justes » partout dans le Monde. Et tout cela sans l’aide de (presque aucun) fil.

THE FUTURE OF WIRELESS

Comme à Barcelone où se déroulait l’édition précédente de l’IS4CWN (au sein de l’université polytechnique de Barcelone) le colloque s’est ouvert par une présentation du président de l’IS4CWN Sascha Meinrath (fondateur de l’Open Technology Initiative et l’initiateur du projet Commotion, vice président de la New America Foundation). Il fût cette année précédé de Björn Böhning, membre du SPD Allemand et adjoint à la municipalité de Berlin. En tant qu’élu pour la ville de Berlin, Böhning présenta le contexte socio-politique des réseaux MESH au sein de la capitale allemande, leurs nombreux intérêts et pourquoi ils représentent selon lui et la municipalité un levier de développement éco-politique intéressant à l’échelle d’une ville (son intervention était intitulée « Free Wi-Fi in Berlin: The case of new, creative alliances and active infrastructure policy in the digital society » – Freifunk, projet de réseau MESH allemand est très intégré dans cette ville). Suite à ces deux Keynote Adress (aux accents plus « politiques » que vraiment scientifiques), la conférence se divisait en différentes sessions. Nous avons suivi celle menée par Darby Hickey (OTI) qui s’intitulait « Women and Community Wireless: adressing challenges, Sharing Successes« .

La session se concentrait sur les liens que l’on peut faire entre le développement de réseaux sans fil « libres » et la question de l’empowerment des femmes. Le panel de discutantes était varié et présentait des femmes venues d’Inde (Sushinata Sahooa case in India (IRMA India) : promote gender equality and empower women), d’Argentine (Jessica GiudiceTo organize workshop to help people to participate. building their nodes, putting them on the rooftop), des Etats-Unis (Jenny Ryan : California Bay area (Oakland) – Digital anthropology intersection between community online and social grassroots networks initiative impliquée dans le projet Open Garden) et d’Europe (Anne Wizorek). Ce premier panel introduisait un des axes forts de ce colloque: À quoi peuvent servir les CWNs?

Historically, women have made huge contributions to human technology, yet communication tools do not always benefit gender inclusion and equality. These structural forces play out uniquely in tech realms to weaken efforts to build vibrant community technology like wireless projects. Both the everyday sexism of society that translates into tech spaces and the Internet, as well as the unique facets of discrimination in these realms, result in fewer women being involved in wireless projects. Those that are involved can feel isolated, even sometimes attacked or sidelined.

If community wireless networks are to realize their potential for galvanizing grassroots communications and community ownership, we must tackle these issues pro-actively.

L’après midi, nous avons assité à la présentation de différents projets MESH. L’idée de ces panels étaient de faire discuter entre eux les protagonistes de réseaux décentralisés (Détroit, Las Vegas (USA), Oaxaca (Mexique) et Kinshasa (RD Congo)). Selon les lieux, l’approche se révèle très différente; à la fois dans l’approche technologique, économique ou bien politique. L’intérêt de cet évènement est certainement ici d’ailleurs: faire du réseautage de réseaux. Nous connaissons bien le travail du groupe Morning Sides pour avoir travaillé avec eux en juin 2013 à Détroit. Monique Tate et Ulysses Jones étaient à Berlin pour présenter leur projet mené dans les quartiers Est de la ville de détroit. Pour une présentation rapide de leur activités et de leur approche, voir la vidéo de leur talk à l’Allied Media Conference de Détroit en 2013:

Morning Side Detroit – AMC 2013 from Francois Huguet on Vimeo.

De ces discussions nous retiendrons surtout l’intérêt que présente le projet Rhizomatica. Basé au Mexique, ce dernier vise à offrir des technologies de communication à des régions rurales non équipées en infrastructures (trop éloignées des grands canaux, trop couteuses à équipées pour des grands opérateurs qui ne feraient pas de profit sur de tels investissements). La discussion qui s’en est suivi concernait notamment les aspects légaux d’accès à l’infrastructure. La question de la négociation-attribution autour des fréquences blanches du spectre radio afin de développer des systèmes de communication sans fil (utilisant notamment la fréquence GSM) était au cœur des enjeux évoqués par les discutants, qu’ils soient du Congo, des États-Unis ou du Mexique. Cet enjeu légal se retrouvera tout au long de la conférence, il sera d’ailleurs repris longuement par Amélia Andersdotter le lendemain soir.

http://rhizomatica.org

RHIZOMATICA (http://rhizomatica.org)

According to the ITU, 2-3 billion people around the world lack affordable mobile telephone services that facilitate critical communications and access to information. Due to market saturation in developed countries and economic disincentive in the developing world and especially rural areas, mobile coverage proliferation is slowing dramatically worldwide. And yet most telecom regulations forbid the provision of strictly rural service, effectively killing any chance for micro-telco’s to thrive.

Currently, only very large, powerful companies have access to the mobile spectrum and the concessions to provide cellular service. But their business model and the technology that these traditional providers use have proven unable to solve the problem of connecting much  of the world. We want to break this oligopoly and allow communities to become service providers as well.

Thanks to a variety of open-source efforts developed in the last few years, it has become technologically and economically feasible for a community or an individual to provide carrier-grade cellular service to thousands of people. Yet no one has so far applied these technologies in the real-world, much less created the needed regulatory reforms.

We work as a bridge between the potential users of the technology and the engineers and developers of these efforts to ensure the technology is deployed and appropriate for use in the developing world.

La fin de l’après midi consistait en une session-workshop qui présentait différentes approches pédagogiques pour construire un réseau. Andy Gunn (OTI), Diana Nucera (Allied Media Projects Detroit) et Theresa Landrum (personnes rencontrés à Détroit ou à Washington lors de notre travail d’enquête) présentaient leurs travaux mais surtout leurs différentes approches de leurs projets, leurs techniques pédagogiques pour faire comprendre et adopter les réseaux sans fils communutaires. Une séance réflexive où es échecs furent autant abordés que les réussites. L’objectif était ici de s’intéresser au « comment » sensibiliser les personnes et les publics peu concernés par ces questionnements aux enjeux des CWNs. Que mettre en place et comment le faire pour qu’un intérêt se développe envers ces « devices as infrastructures networks ». Le travail d’enquête, de sondage, d’intervention dans les écoles mais surtout de vulgarisation s’est avéré central pour l’ensemble des participants aux workshop. Le changement principal de cette édition était d’ailleurs là. L’IS4CWN 2013 laissait la part belle à la parole de « communities organizers » et non plus aux ingénieurs-programmeurs-codeurs qui ne se soucient souvent peu du déploiement et de l’adoption de leurs programmes. Les discussions entre ces deux monde ont permis de perméabiliser ces deux mondes, et nous avons été témoins de beaucoup d’échanges entre ingénieurs et « implémenteurs » de ces technologies à propos des interfaces, des (niveaux de) discours qu’il faut avoir face à des adopteurs-hébergeurs supposés de services MESH. Nous y reviendrons prochainement.

La fin de la journée était un retour sur expérience (sorte de rétrospective) menée par les deux créateurs de Freifunk (le réseau communautaire allemand fêtait ses 10 ans en 2013).

Coalition-building for Community Wireless Networks

Le jeudi 3 octobre, le réseautage des réseaux communautaires sans fils continuait… Jenny Ryan, conduisait une session où la parole était de nouveau aux retours sur expériences et aux discussions entre différents protagonistes de projets.

How do free network projects create and cultivate collaborative working relationships with a diversity of community organizations? How do we find a balancing point between existing institutional structures and emerging grassroots endeavors? How do we create stronger relationships with each other for sharing our experiences, ideas, knowledge, and code?

L’après midi, un atelier passionnant sur ce que les « commons » signifient eut lieu avec comme modérateur Greg Bloom, activiste américain basé à Washington DC. Nous avons pu discuter à ce moment là de la notion de « community » très implanté aux USA et faisant sens pour les personnes engagés dans les projets américains (« community » -« communities » termes qui font moins sens en Europe, du moins si on cherche à les circonscrire à une aire géographique, à un lieu précis). Au sein de notre travail de thèse qui vise à montrer comment les initiatives MESH (Architectures distribuées mobiles) mettent en lumière des questionnements relatifs à la matérialité des réseaux de communication existants et aux rôles que jouent les usagers dans l’organisation d’un réseau social numérique, cette notion de « community » est quelque peu problématique. Notre recherche vise en effet à comprendre de quelles manières ces discours sur les réseaux de télécommunications décentralisés et autonomes appréhendent la notion de co-construction autour des savoirs et ce que Bernard Stiegler appelle l’ère économique de la contribution. Mais cette notion de community pour nous au centre des déploiements de réseaux MESH sur le territoire américain reste absente de la façon dont on appréhende la co-construction en Europe. Cette discussion fût donc riche d’enseignement même si cette notion semble rester pour certains assez floue, elle permit néanmoins de mettre en perspective ce terme et d’interroger les personnes qui l’utilisent.

Amelia Andersdotter – https://ameliaandersdotter.eu/

Devant intervenir le vendredi matin, Amelia Andersdotter, membre du Parti pirate suédois, élue eurodéputée aux élections européennes de 2009 (plus jeune députée du parlement européen), est intervenu finalement en fin d’après midi le jeudi 3. Critiquant la politique de Neelie Kroes (European Commissioner for Digital Agenda), Andersdotter dressa les contours d’une politique à propos d’Internet extrêmement réfléchie et précise. Meinrath l’a introduit comme la personne politique connaissant, selon lui, le mieux la question technique et celle de la gouvernance d’Internet. En connaissant l’impact qu’elle a eu sur le rejet de la loi ACTA au sein du parlement européen, nous étions particulièrement attentifs à sa communication intitulée: « Bottom-Up and Top-Down: crossroads between Brussels and Communities« . Qui plus est, sa communication faisait écho au récent article de Primavera de Filippi : « Des outils de communication pair-à-pair aux outils de fabrications numérique: les enjeux juridiques de la décentralisation« 

Crisis x Architectures Décentralisées

La dernière journée du colloque concernait en grande partie les usages des réseaux MESH liés aux crises. Le premier atelier du vendredi matin mettait en parallèle des projets menés en Inde, en Thaïlande et à New York. Nous y avons retrouvé Anthony Schloss que nous avons interviewé en juin 2013 à Détroit.

Representatives from intERLab’s DUMBONET Emergency MANET project in Thailand, Women In Science and Engineering in India, and the Red Hook Initiative’s Red Hook Wi-Fi mesh network in Brooklyn, New York, introduced their experience with wireless networks in disaster situations. The panel then discussed shared expectations, findings, and lessons learned in the design and implementation of wireless networks for disaster scenario communications, with a focus on adoption of these networks by marginalized communities to make them most effective when disaster strikes.

The panel’s varied participants provide a depth of understanding to all facets of disaster communications. The intERLab representatives, Apinun Tunpan and Kanchana Kanchanasut, shared research, design, and implementation of mobile ad hoc networks for use in preemptive disaster response in rural Thailand. Sai Dandekar from WISE India contributes a study of the social and legal protection of critical information infrastructure and how women can participate in sustaining it. Anthony Schloss and Katherine Ortiz from the Red Hook Initiative’s Digital Stewards program in Red Hook, Brooklyn are expanding a wireless mesh network that served as critical communications infrastructure in the immediate aftermath of Hurricane Sandy in November 2012. The Digital Stewards program is designed to train local youth to organize their community and maintain the wireless technology that supports the network in Red Hook.

La dernière partie du colloque s’est achevé sur une discussion croisée entre Sascha Meinrath, Ramon Roca, Juergen Neumann et Joseph Bonicioli. Responsables de projets MESH d’envergures (Commotion, Confine, Guifi, Freifunk) ces protagonistes croisaient encore une fois ici leurs points de vue et leurs aspirations pour le futur. Que peuvent les CWNs? que dessinent ‘ils? sont ils une nouvelle forme d’Internet ou le rapport que les utilisateurs auront à Internet dans le futur? nous ne le savons pas encore, mais nul doute que les contours d’un Internet plus décentralisé et plus juste se dessinent lors des IS4CWN.

  • http://oti.newamerica.ne
  • http://2013.wirelesssummit.org/
  • http://freifunk.net/
  • https://projectmeshnet.wordpress.com/

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Live stream de l’International Summit for Community Wireless Networks (IS4CWN 2013)

En attendant le compte rendu de l’IS4CWN 2013 qui se déroule en ce moment à Berlin, vous pouvez suivre l’ensemble des conférences (main session) en live stream sur http://c-base.org/

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Un regard critique sur les architectures décentralisées

Un article de 2012, par Arvind Narayanan, Solon Barocas, Vincent Toubiana, Helen Nissembaum and Dan Boneh, librement disponible en ligne sur la plateforme ArXiv, porte un « regard critique » sur les architectures de réseau décentralisées dans des contextes d’application qui impliquent un traitement des données personnelles.

Le problème central auquel se confronte le papier est la distance entre la promesse des architectures décentralisées, face à la centralisation progressive des fournisseurs de service, et le  manque d’application à large échelle, sauf exceptions, de ces architectures. En parallèle aux avantages, le papier discute les inconvénients de la décentralisation, qui restent, d’après les auteurs, souvent cachés sous la promesse d’une plus grande liberté et protection.

« …for all these efforts, decentralized personal data architectures have seen little adoption. This position paper attempts to account for these failures, challenging the accepted wisdom in the web community on the feasibility and desirability of these approaches. »

« for the most part decentralized social networking appears not to have anticipated the success of mainstream commercial, centralized social networks, but rather developed as a response to it. »

« we present some underappreciated drawbacks of decentralized architectures. Not all of these apply to all types of systems, nor is any of them individually a decisive factor. But collectively they may help explain why decentralization faces a steep road ahead, and why even if adopted, decentralization will not necessarily provide all the benefits that its proponents believe will automatically flow from it. »

« We hope to kick off a more tempered discussion of the future of personal data architectures in both scholarly and hobbyist/entrepreneurial circles, one that is informed by the lessons of history. There is much work to be done along these lines — application of economic theory can shed light on questions such as the relative strength of network effects in centralized vs. decentralized systems. Empirical methodology such as user and developer interviews would also be tremendously valuable. »

On est ravis d’apprendre qu’on est en train de contribuer à une démarche intéressante.  ;-)

 

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Réinventer l' »annuaire téléphonique » de l’Internet? Institutions, Industries, Infrastructures

Image 2Le 19 Avril 2013, Francesca Musiani, en sa qualité de Yahoo! Fellow à l’Institut d’études diplomatiques de la School of Foreign Service, Georgetown University (Washington, DC) a organisé une conférence intitulée «Réinventer l' »annuaire téléphonique » de l’Internet? Institutions, Industries, Infrastructures ». Depuis la création de l’Internet, l’utilisation de noms de domaine, adresses, protocoles et autres infrastructures sous-jacentes au « réseau des réseaux » comme instruments de pouvoir et de gouvernance a joué un rôle crucial dans le maintien de sa stabilité, face à toutes ses évolutions. Dans l’Internet d’aujourd’hui, ces outils sont de plus en plus mis à profit par des entités politiques à des fins différents de ceux pour lesquels ils ont été initialement conçus. Cette conférence, dont on présente un compte-rendu détaillé en anglais, a abordé plusieurs thèmes chers à ADAM dans son exploration des implications politiques, sociales et techniques du « turn to infrastructure » dans la gouvernance de l’Internet. Les participants à cette conférence se sont concentrés sur un aspect particulièrement controversé de l’infrastructure Internet: le système de noms de domaine (DNS), ou l' »annuaire téléphonique » de l’Internet. Une version PDF du rapport est disponible sur le site de l’Institut d’études diplomatiques.

Reinventing the Internet’s Phone Book? Institutions, Industry and Infrastructure

A Conference Account

Francesca Musiani (2012-13 Yahoo! Fellow in Residence, ISD, Georgetown University)

With the collaboration of Chris Haley & Allison Maranuk (2012-13 Yahoo! Junior Fellows, MSFS, Georgetown University)

Note to the Reader: This account is intended as a follow-up resource for conference participants, for individuals who expressed interest but were unable to attend the conference, and more broadly for people interested in Internet governance, particularly DNS governance, issues. While we have paid a great deal of attention in being as accurate as possible, in no case portions of this text should be considered as direct quotes from the speakers’ remarks. Thank you to all the speakers and moderators for sharing their insights, and to Chris and Allison for the diligent note-taking. I take full responsibility for whatever inaccuracy is left. FM

On April 19, 2013, the Institute for the Study of Diplomacy at Georgetown University’s School of Foreign Service hosted a conference entitled “Reinventing the Internet’s Phone Book? Institutions, Industry and Infrastructure”. Since the Internet’s foundation, the use of domain names, addresses, protocols, and other underlying infrastructures as instruments of power and governance has been crucial in maintaining stability throughout its evolution. In today’s Internet landscape, these tools are increasingly being leveraged by political entities for purposes other than those for which they were designed. This conference set out to explore the political, social, and technical implications of this tendency, by focusing on a particularly controversial aspect of Internet infrastructure: the Domain Name System (DNS), or the Internet’s “phone book.” Three organizations and institutions co-sponsored the event: the Yahoo! Fund on Communications Technology, International Values, and the Global Internet; American University’s School of International Service; and the Global Internet Governance Academic Network (GigaNet).

 

Internet governance by infrastructure: the case of the Domain Name System

Francesca Musiani, Yahoo! Fellow in Residence at the ISD for 2012-13 and the event’s host, first introduced the topic of the day’s discussion. This required, initially, to briefly touch upon the definition of Internet governance, which she described, based on the 2005 definition by the Working Group on Internet Governance, as the development and application, by relevant actors in their respective roles, of shared principles, norms, rules, decision-making procedures, and programs that shape the evolution and use of the Internet. This definition, despite its inclusiveness, has been contested by differing groups across political and ideological lines. One of the main debates concerns the authority and participation of certain actors. In particular, the role of governments is central and ambiguous, and other aspects of internet governance are controlled by transnational organizations. One should be careful about simplifying ideological extremes in discussing IG: the public is sometimes under the impression, fostered by media, that IG is entirely performed by a handful of institutions – which is not the case. All of this often leads to neglect or disregard what is, instead, a crucial aspect of Internet governance: there are a number of components of the Internet’s infrastructure and technical architecture in the design of which are embedded, to some extent, arrangements of governance. These are technologies and processes beneath the layer of content and inherently designed to keep the Internet operational: Internet Protocol addresses are an example, and there are many more, but the one the conference wishes to address is the Domain Name System, or DNS.

The DNS translates between alphanumeric domain names and their associated IP addresses necessary for routing packets of information over the Internet. For this reason, it is oftentimes called the Internet’s “phone book”. It is a wide database management system, arranged hierarchically but distributed globally, across countless servers. The Internet’s root name servers contain a master file known as the root zone file, listing the IP addresses and associated names of the official DNS servers for all top‐level domains (TLDs). The management of the DNS has always been a central task of Internet governance, and ICANN is ultimately responsible for managing the assignment of domain names (delegated through Internet registrars), and for controlling the root server system and the root zone file.

There have been a number of controversies in this area, involving institutional and international power struggles over DNS control, and issues of legitimacy, democracy, and jurisdiction. Notably, debates have addressed the historical ties between ICANN and the United States government in face of increasing internet globalization; this controversy continues to be a heated topic in Internet governance discussions. There are additional policy implications in the DNS: it was originally restricted to ASCII characters, precluding the possibility of domain names in many language scripts such as Arabic, Chinese or Russian. Internationalized domain names (IDNs) have now been introduced. Furthermore, in 2011, ICANN’s board voted to end most restrictions on the generic top-level domain names (gTLD) from the 22 currently available.Companies and organizations will now be able to choose essentially arbitrary top-level Internet domains, with implications for consumers’ relationships to brands and ways to find information on the Internet. Further DNS issues concern the relationship between domain names and freedom of expression, security, and trademark dispute resolution for domain names.

While this covers quite a lot of ground already, this conference aimed at taking one further step. In recent years, we witness a number of (more or less successful) attempts, by political and private entities, to co-opt infrastructures of internet governance for purposes other than the ones they were initially designed for. Not only is there governance of infrastructure, but governance is carried out by infrastructure… using infrastructure in “creative ways”, so to speak. As DeNardis (2011) explains: “Forces of globalization and technological change have diminished the capacity of sovereign nation states and media content producers to directly control information flows. This loss of control over content and the failure of laws and markets to regain this control have redirected political and economic battles into the realm of infrastructure.” Examples of how content mediation controversies have shifted into the realm of Internet governance infrastructure can be found, for example, in the intentional outages of basic telecommunications and Internet infrastructures, enacted by governments via private actors, whether via protocols, application blocking, or termination of access services. The government-initiated Internet outages in Egypt and Libya, in the face of revolution and uprisings, have illustrated this and may have set a dangerous precedent.

However, the domain name system is perhaps, nowadays, the best illustration of this “governance by infrastructure” tendency. Domain name seizures that use the domain name system to redirect queries away from an entire web site, rather than just the infringing content, have been considered as a suitable means of intellectual property rights enforcement. DNS-based enforcement was also at the heart of controversies and Internet boycotts over the legislative efforts to pass the Protect IP Act (PIPA) and the Stop Online Privacy Act (SOPA). Governance by infrastructure enacted by private actors was also visible during the WikiLeaks saga, when Amazon and EveryDNS blocked Wikileaks’ web hosting and domain name resolution services. The conference addresses these controversies, with the aim of understanding the extent to which matters of Internet governance using infrastructure entail not only issues of economic freedom – but of Internet freedoms.

 

The DNS today: enforcement, security and mobilizations

The first panel, moderated by Derrick Cogburn, Associate Professor, School of International Service, American University, featured panelists Steve Crocker, CEO, Shinkuro, Inc. & Chair, ICANN Board, Matthew Schruers, CCIA & Adjunct Professor, Georgetown University, Scott McCormick, Consultant, McCormick ICT International, and Luke Pelican, Consultant, Ammori Group.

Dr. Steve Crocker, an internet pioneer and author of the first Request for Comments of the Internet Engineering Task Force (IETF), has been involved in the development of internet since its startup in the late 60s and 70s. His opening remarks, he suggested, would probably be a counterpoint to the introductory talk and most of the day’s discussions.

It is interesting to see how attractive the idea of Internet governance has become to such diverse groups, and the range of issues it covers. It could be useful to ask again the question: what is it that has to be governed? There are three main sets of issues.

First of all, we all have a shared interest in the system. A threat to its security is bad for the public as a whole, and maintaining operation of it is important to everyone: the system has to continue to work. Contrary to popular belief, many threats are in fact not malicious, they are accidents or otherwise caused by the overloading of the system or some of its components, and its disruption via single or multiple points of failure. Secondly, some coordination of scarce resources is needed; however, the extent to which there are scarce resources on the Net is, in fact, debatable. The Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN) is responsible for maintaining unique identifiers in the domain name space. Originally there were 4 domains, and eventually, it was decided to attach human-friendly names to those numbers. In the beginning, the majority of the connections were in the US, with only a  few international connections; since the beginning, however, there was the idea of a system as distributed as possible and over time, pressures increased to expand it. Originally, there were about 4 billion IP addresses available. In the DNS’s early days, it was thought that this number would last forever – now, the IPv4 system is close to depletion. We will now see a rise of the IPv6 system, which will take some transition, and in this transition period, there may be some issues as IPv4 and IPv6 are not born interoperable. Thirdly, some governance is needed for the suppression of undesired behavior, from impolite speech to identify theft, from espionage to extortion and of course, child pornography. This is a controversial area, of course, because “one man’s freedom is another man’s pain”.

As the Internet began to grow, there was some conversation about who would be in charge of all this. First, Jon Postel single-handedly managed the system, simply updating the hosts.txt directory when needed. Of course, this quickly became too much, so ICANN was created and incorporated as a non-profit in California. It has relations with the US government due to the renewal of its contract with the Commerce Department to perform the Internet Assigned Numbers Authority (IANA) functions. Today, Internet governance brings in a lot of people who want to use the Internet as a pawn in their own objectives, but are not acting in the internet’s best interest. What has made the Internet blossom is to make it as unrestricted as possible (in stark contrast to the telephone system), leaving innovation at the edges, and the same principle applies to the DNS. As there is no technical reason to either change the structure or to prohibit additional domain name systems from being created, ICANN’s last “big decision” has been to lift most restrictions on gTLDs and opening up an application process.

Law scholar Matthew Schruers centered his remarks on the relationship between copyright and Internet architecture. As the internet expands, the scope of government power is far more limited. Governments found it easier to regulate information intermediaries, rather than the source itself. The scope of the power of the government to regulate the Internet is more about its ability to regulate the intermediaries rather than the specific sources of information. There are four regulation forces, or tools: law, norms, architecture and markets. We are increasingly witnessing attempts to regulate architecture in order to regulate something else. SOPA and PIPA were the extension of Congress strategies to regulate intermediaries, and this included the DNS. Within these debates, and given the very different levels of technical competence on the Hill, the phone book model became really important, because it could clearly convey the idea that these laws were like removing pages from the phone book. As we will see later, SOPA and PIPA did not come into force because of widespread public outcry. These law projects would have allowed law enforcement agencies to seize domain names as if they were physical property; by removing the domain name, users would still be able to get to the website by using the IP address, but wouldn’t be able to get to it by typing in the alphanumeric address – and for most people this is a big enough obstacle.

The way in which architecture regulates is not the same way in which law regulates. Norms for a particular type of conduct are very fluid, in terms of the community and how it applies; laws enforce themselves in a leaky way (especially IP law), and they need to be enforced by a judicial system. Architectural enforcement is, in this sense, “perfect”: with laws, compliance is voluntary, we comply with them by choice; while with architecture-based enforcement, compliance is coerced, there is no choice. Finally, law is inherently nuanced, and there are exceptions to it; architecture is absolute, it allows a possibility or it doesn’t, and there is no capacity for exceptions. The US Government is an example of this: recently, it used an intermediary, Go Daddy, to seize domain names in Spain; in Spain, this was lawful but in the US it was not. Another example is the Dajaz1 website, which sometimes let out pre-releases of songs (often leaked to the website by the music promoters), so the RIAA urged the US government to seize the domain via the Utah-based Fast Domain, Inc. It turned out that the legal basis, in both of these cases, was not sound, and the sites were reinstated, but in the end, free speech was suppressed a priori for two years.

Luke Pelican introduced the SOPA/PIPA controversy and the role of civil society in successfully putting a stop to the legislation. Both bills (the acronyms stand respectively for Stop Online Piracy Act and PROTECT IP, itself an acronym of Preventing Real Online Threats to Economic Creativity and Theft of Intellectual Property Act) were aimed at combating digital piracy, and presented to the public as legislation that would help protect US jobs and industries. Critics, on the other hand, said these bills undermined Internet freedom and threatened free speech, and could actually harm the US economy, as startup companies dependent on user-created content were more likely to be sued under the legislation.

Further complicating the controversy were challenges in explaining some of the technical problems to the general public. Companies, public interest groups, and technical experts reviewed the technical provisions in the bills and raised their concerns publicly, concerns which other groups turned into meaningful action. Fight for the Future, an activist group, led a campaign against a related copyright bill in October 2011, arguing that if the bill became a law, then people like Justin Bieber could have been sent to jail instead of becoming musical successes. The “Bieber in Jail” campaign received a lot of attention from various media groups and shows like the Colbert Report. During American Censorship Day, a protest of SOPA and PIPA held on November 16, 2011, several advocacy groups framed the issue of these bills as the imposition of an American censorship system rather than about the problem of piracy. The blogging platform Tumblr auto-censored its site as part of this awareness campaign and encouraged their users to contact Congress. Overall, the American Censorship Day protests resulted in 84,000 phone calls and over a million emails to Congress, one of the biggest public outcries over an Internet-related issue. It seemed to be a forgone conclusion that these bills would pass, so, on January 18, 2012, over 115,000 websites joined in a massive web “blackout” as part of a concerted effort to stop the legislation. DNS blocking provisions were included both in SOPA and in PIPA; eventually, the sponsor of the SOPA said he would remove these provisions, after talking with technical experts. The SOPA/PIPA case is likely to have encouraged more people, including lawmakers and regulators, to learn some of the technical aspects of the Internet’s daily workings, and have a better understanding of how this facility we use daily works in practice. And this is a positive outcome that exceeds the stalling of the bill.

 

New actors in Internet governance: privatization, infrastructure, alternatives

The afternoon panel, moderated by Nanette Levinson, Associate Professor, School of International Service, American University, broadened the discussion to evolutions in Internet governance and actor participation in it, from the private sector’s increasingly crucial role in content regulation, and in placing restrictions on freedom of expression, to peer production collectives proposing “creative disruption” as a response to infrastructure-based enforcement. The discussion featured panelists Fiona Alexander, Associate Administrator, Office of International Affairs, National Telecommunications and Information Administration; Matthew Hindman, Associate Professor, George Washington University; Francesca Musiani, Yahoo! Fellow, ISD, and Shane Tews, Chief Policy Officer, 463 Communications.

Francesca Musiani, Yahoo! Fellow at the ISD, presented preliminary findings from her current research project. She argued that, in a discussion about new actors and changing balances in IG, it was worth including a discussion about the people who think about “second-degree” governance by infrastructure: people who, instead of addressing the DNS in its current form, look for ways to build an alternative one.

Between 2010 and 2011, the WikiLeaks case prompts a new wave of discussions about a “new competing root-server”, able to rival ICANN. An alternative domain name registry is envisaged, a decentralized, peer-to-peer (P2P) system in which volunteer users would each run a portion of the DNS on their own computer, so that any domain made temporarily inaccessible may still be accessible on the alternative registry. Instead of simply adding a number of DNS options to the ones already accepted and administrated by ICANN and its registrars, this project would try to supersede ICANN in favor of a distributed, user infrastructure-based model. There are a number of issues and open questions with this project. There are two fundamental operations that are served by the DNS: name registration and name resolution, that are usually though of jointly, but one could foresee replacing just one of them. The function that a P2P DNS project would be tackling (alternative root? .p2p top-level domain?) needs to be stabilized. P2P architecture does not allow for simultaneous optimization of all needed features, but calls for compromises. Finally, even if the alternative takes hold, a long co-existence should be expected.

There are social and political conditions of feasibility for radical alternatives such as P2P DNS. In the case that any of the decentralized DNS projects matures to the stage of relevant user appropriation, the crucial issue may become trust of users in other users: users will need to rely on other peers in the network to direct them, and it is one thing to trust OpenDNS, Google etc. but completely another thing to do the same with a random computer. And finally, it is a matter of governance: the original questions that cause P2P DNS proposals to proliferate are deeply political: they are about control, freedom, and censorship. Technical solutions to controversial issues that have a political component to them should, at some point, be accompanied by evolutions of institutions, lest the governance of the Internet be reduced to a war of surveillance and counter-surveillance technologies, of infrastructure cooptation and counter-cooptation.

 

The “Turn to Infrastructure” and the future of IG

In the conference’s final keynote, Laura DeNardis, Associate Professor in the School of Communication at American University, tied together the themes discussed during the day, placing particular emphasis on recently raised concerns about the future of Internet governance, and on the need to preserve interoperability. Most of these issues are discussed in her book “The Global War for Internet Governance”, forthcoming with Yale University Press. The book describes the different layers of how internet governance works; outlines the current state of global debates, and the balance of global political and economic powers related to Internet governance, civil liberties and national security, innovation policies and the preservation of the decentralized nature of the Internet.

Internet governance functions, even though technologically complex and often outside of public view, are becoming political proxies for global political struggles and conflicting values. In this context, the DNS is one important (and relatively well-working) component of a broader Internet global ecosystem. The very definition of Internet governance is contested but it is generally referred to as the design and administration of the technologies necessary to keep the Internet operational, as well as the debates around those technologies, such as critical Internet resources, standards, and protocols needed to operate the network. There is an intersection between Internet architecture and content mediation; people’s Internet access is cut off (or access restrictions are discussed) to control content sharing and communication. The evolutions in Internet connectivity, a highly private area mostly under the control of Internet companies and their agreements, raise a number of concerns in terms of stability and censorship. The conference has addressed three main themes.

First, “arrangements of technical architecture are arrangements of power” And “Infrastructure is never just infrastructure,” and is also about some understanding of complex technical systems such as the DNS; large-scale debates and mobilization, such as  the SOPA and PIPA debates; the technical complexity is often paralleled by the complexity of institutions; political structures are often embedded technological hybrids. As science and technology studies Susan Leigh Star once said, we need to invert the common sense notion of infrastructure, taking what has often been seen as ‘boring’ and behind the scenes, bringing it to the floor. Internet governance scholars such as the organizers of this conference, all involved in GigaNet, embrace this perspective in relation to Internet governance.

Second, information technology infrastructure is becoming a proxy for power control, a move that is bound to have a number of unintended consequences. Corporate media producers have lost power over the monetization of their content and are looking to infrastructure as a means of reacquiring that power; some global choke points, despite the Internet’s overall decentralization, do exist and the extent to which they are subject to “stress fractures” deserves close consideration. While these control points – some virtual, some material, most often a hybrid of both – do exist, there is often not enough public understanding of how technology works.

Third, the multi-stakeholder discussion often reveals its limits, mostly in contexts of privatization of internet governance. Much Internet governance is being done through new forms, not governments; examples are regional internet registries and private telecom companies managing the Internet’s backbone. Privatized areas are enacting policies and we are often moving from governments to private sector as Internet governance’s crucial actor. From “delegated censorship” to “delegated law enforcement”, the spotlight is on private entities.

These three themes raise the question of what are the challenges to the future of Internet governance, and therefore, to Internet freedom. First, there needs to be a focus on issues of interoperability, which is easy to take for granted.  In many ways, we have more connectivity than ever. But there is not interoperability between social media platforms, Internet voice software, or cloud computing services in the same way there is in email or web services. For example, Skype, while an excellent application, is based in part on proprietary approaches. There is a shift from an open, unified web in which the publication of open standards has helped foster innovation and compatibility among products to an environment that de-prioritizes interoperability and places constraints on interconnection. Constraints on interoperability are constraints on innovation itself.

The DNS is a foundational technical system necessary for the Internet’s operation, handling billions of queries per day, and it is increasingly used for content blocking functions for which it was not designed. If DNS query resolution is not universally consistent, this may have serious implications for the universality and stability of the global Internet.

To conclude, the Internet is governed while being in a state of constant flux, and a very complex system; its governance entails issues of both private control and civil liberties; it requires technical design as well as new institutional reforms; this governance is not fixed, anymore than technical architecture is fixed. The consequences of changes to this system should be carefully examined as we move forward.

 

 

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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BitTorrent Live, le streaming version distribuée…

La fameuse évolution du tout aussi fameux logiciel de partage de fichiers en pair-à-pair BitTorrent vient d’être officiellement « lancée » lors du SXSW d’Austin – Texas (8-17 mars 2013; notons que le projet avait été annoncé par Bram Cohen, créateur de Bittorrent l’année dernière au MusicTech Summit de San Francisco avec le projet de « tuer la télévision »…).

Il s’agit en fait d’une version béta de ce logiciel de Streaming en pair à pair où, comme l’explique le blog officiel de Bittorrent:

For anyone with mobile video or webcams, for anyone in the moment, on the ground, or on the front lines; for everyone with the need to break news or break it down in real time: BitTorrent Live is now open. Get involved.

BitTorrent Live is a peer-to-peer live streaming protocol. It’s based on the principles of the BitTorrent protocol. And it’s designed to make real-time reporting, and open expression accessible to all. BitTorrent Live eliminates bandwidth, cost, and infrastructure as broadcast barriers. The more people that tune in, the more resilient your stream.

Since November, we’ve been working with a number of digital creators and broadcasters in a closed Beta program. As Bram notes, “We’ve demonstrated scaling and improved stability during our invite-only period, and are excited to open our service up to anyone who wants it. Thanks to all our early users for their support.”

Thanks to you, it’s open to all. Live streaming by the people, for the people.

BitTorrent Live is still in Beta. But it’s one of the ways we’re working on solving for free expression and creative sustainability on behalf of artists, publishers, and broadcasters. Check out Live, and other BitTorrent artist tools, over at Labs.

BitTorrent Live correspondrait donc à un service de streaming vidéo basé sur le principe du protocole peer to peer Bittorrent à savoir un partage en temps réel de données entre utilisateurs de ce logiciel. L’enjeu semble de taille: tuer la télé donc mais aussi tacher de détronner Youtube et Ustream… Pour l’instant on parle de version béta et apparemment les test semblent plus concluants que ceux effectués l’année dernière… L’idée semblerait donc aussi de permettre la diffusion de vidéo en live en:

« s’affranchissant d’infrastructure, de bande passante, et de tout ce que cela englobe, notamment en matière d’investissement financier. En clair, « plus les gens regardent votre émission, plus le flux est résistant » explique la plateforme. La base est donc la même que celle qui garantit un téléchargement rapide et fluide d’un fichier qui transite par BitTorrent, à condition que les seeders soient au rendez-vous.

BitTorrent Live est donc présenté comme un service de « retransmission directe par les gens, pour les gens ». Déjà testé en bêta fermée, il peut désormais être utilisé par le biais d’une plateforme Web complétée par un guide en ligne. Reste désormais à voir comment les plateformes de vidéo et autres adeptes du podcast vont potentiellement exploiter ce nouvel outil, dont seule une popularité conséquente pourra garantir son bon fonctionnement, protocole BitTorrent oblige.

Audrey Oeillet, sur Clubic.com, 12 mars 2013

Reste à voir donc… Mais nous gardons les yeux et les oreilles grand ouverts!

 

Sources:

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Compte rendu de l’International Summit for Community Wireless Network (Barcelone, octobre 2012)

Barcelona bathed in golden light – Marcel Germain – wirelesssummit.org

Du 4 au 7 octobre 2012, se tenait à Barcelone le sommet international des réseaux communautaires sans fils (International Summit for Community Wireless Network #IS4CWN).

Quatre jours durant, l’Université Polytechnique de Catalogne a vu défiler une partie importante des acteurs à la fois professionnels et institutionnels de ce type de réseaux distribués qui se révèlent être bien plus que de simples technologies différentes de celles dites  « centralisées ».

Cet évènement, deux ans après le sommet tenu à Vienne en 2010, était une occasion importante pour l’ensemble des acteurs de ce secteur de se rencontrer, de consolider des relations déjà existantes et de mutualiser des actions globales de concertation et de communication de la communauté « MESH network, MESH technology ».

Tour d’horizon de ces quelques jours de « réseautage » au sens propre comme au sens figuré…

Making Policy Matter

Le sommet s’est ouvert le jeudi 4 octobre 2012 sur diverses présentation notamment celles de Sascha Meinrath (directeur de l’Open Technology Initiative – New America Foundation, l’un des fondateurs du projet Commotion) et de Ben Scott (Senior Advisor de l’Open Technology Institute et Visiting Fellow au Think Tank berlinois Stiftung Neue Verantwortung). Ce dernier faisait notamment partie de l’équipe rassemblée en 2009-2010 autour d’Hillary Clinton au sein du département d’État américain qui visait à établir le « 21’st Century Statecraft » (qui de façon très schématique pourrait se définir comme le programme de réflexion autour de l’utilisation des nouvelles technologies en termes de « développement » et de « diplomatie », voir à ce sujet les travaux de Laurence Allard, Univ Paris 3 IRCAV & enseignante Lille 3).

Scott rappela dans sa présentation le rôle et le regard qu’ont les États sur le développement technique. À partir de son expérience, il présenta la manière dont des observatoires nationaux jouent un rôle au sein des processus d’innovation et de développement technique au sein de leurs pays mais aussi en dehors de leurs frontières. Très intéressante, cette communication rappelait au passage les déclarations d’Hillary Clinton à propos des technologies de l’information et de la communication:

We are working at the State Department to ensure that our government is using the most innovative technologies not only to speak and listen across borders, not only to keep technologies up and going, but to widen opportunities, especially for those who are too often left on the margins.

agenda-setting 2009 – July 15 speech to the Council of Foreign Relations, Hillary Clinton (http://prospect.org/article/next-diplomatic-cable)

L’intervention s’acheva sur une mise en perspective de ces logiques de partenariats Etats-fondations-entreprises-projets de recherche-initiatives privées. Les mots clés du sommet commençaient à être dans toutes les bouches: Civil society, building networks, empowering communities, educating governments, shaping markets through good public policy… L’idée de décentralisation des services internet était aussi très présente dans le discours de Scott, tout comme le terme d' »Internet du futur ».

Crédits photos: François Huguet

Le reste de la journée permit d’introduire l’ensemble des personnes présentent au sommet et de présenter, chacun leurs tours (lors de Community Network Lightning Talks) leurs projets, la spécificité de leurs déploiement, des « écologies » socio-techniques dans lesquelles ils s’installent, le type de communautés dans lesquelles leurs réseaux distribuées sont implantés ou souhaitent s’implanter et les enjeux relatifs à ces déploiements (sécurité, redistribution des accès à Internet, innovations et comportements inattendus suite aux premiers test, etc.). Nous vîmes défiler nombre de projets notamment l’Athens wireless Metropolitan Network, Freifunk, Funkfeuer, Wlan slovenija, Arig, Commotion, Guifi, et Serval (il était malheureusement impossible d’assister à toutes les interventions étant donné que plusieurs ateliers se déroulaient en même temps).

Un « Hacklab » visant à s’échanger et à configurer diverses machines informatiques était aussi installé dans les sous sols de l’UPC. Sur les tables de ce laboratoire plus ou moins improvisé trônaient des routeurs, des ordinateurs, des fers à souder, des smartphones, des antennes radios, des tupperwares… Nul doute que beaucoup de réseautage s’est fait autour de tous ces objets et du « bidouillage » qu’on y  effectue bien souvent lorsqu’il s’agit de créer des réseaux communautaires sans fils… Mon ordinateur dont le logo de la marque est une pomme m’attira de cordiales railleries et des incitations à me tourner vers le libre, l’open source. Mais il me permit aussi de récolter d’autres « mots clés »:

DIY, Open Source, Open Standard, build your own infrastructures, your antennas, your interfaces, etc…

Crédits photos: François Huguet

La première journée du colloque s’acheva sur une communication d’Amelia Andersdotter, eurodéputée et membre du Parti pirate suédois (également directrice de l’EPFSUG, European Parliament Free Software User Group). Andersdotter évoqua le programme européen à propos du spectre radio et les discussions qu’il a suscité au sein des délibérations du parlement européen (tout est encore et malheureusement très flou… Sur ce sujet, suivre les actions de La Quadrature du Net et de Félix Treguer, à la pointe (entre autres) de l’actualité sur les négociations autour du spectre radio au niveau français et européen).

Collective Awareness Platforms for Sustainability and Social Innovation & White Spaces

La journée du vendredi 5 octobre débuta sur une intervention de Fabrizio Sestini (Scientific Officer, European Commission DG Information Society), responsable de l’initiative et de l’appel à projets « Collective Awareness Platforms for Sustainability and Social Innovation (CAPS) » à la Commission Européenne (DG Communications Networks, Content and Technology). Sestini présenta les grandes lignes de cette initiative en mesure de financer nombre de projets qui étaient présents au sommet tout en interrogeant les innovateurs sur leurs logiques et leurs dynamiques de recherche. Un moment parfait pour de jeunes projets d’arriver à trouver des financements européens à la hauteur de leurs besoins. Derrière cette intervention, différents ateliers étaient proposés notamment un à propos de l’utilisation des fréquences blanches du spectre radio.

L’après midi était consacré à l’étude de plusieurs cas de développement notamment en cas de crises humanitaires (déploiements de réseaux MESH à Haïti et en Colombie, enjeux, perspectives et développements). Les retours critiques des différents projets étaient très intéressants à observer mais encore une fois, les discussions tournaient autour des protocoles de routage, de la façon dont on peut les améliorer, les rendre plus stables, éviter les pièges dus à des configurations géographiques particulières, etc.

 

Crédits photos: François Huguet

Epic Fail & Toolkits for Community Outreach and Organizing

La journée du samedi fût pour moi et mes intérêts de recherche, la plus intéressante de ce « colloque-sommet professionnel ». Il s’agissait ici de retours d’innovateurs sur leurs expériences, sur les erreurs commises lors de ces recherches, sur les « epic fail » de leurs premiers tests, et des premiers déploiements de réseaux sans fils décentralisés à travers le monde. Outre le fait de porter un regard plein d’humour sur leurs expériences, l’idée de cette communication réflexive était de mettre en avant les erreurs à ne pas commettre et à lier les différents projets entre eux. Effectivement, l’ensemble des militants des « community wireless networks » semblent avoir en commun le fait de s’être déjà électrocutés en branchant des antennes radio sur le toit de leurs immeubles ou d’être tombés d’une échelle en essayant de fixer des routeurs sur le mur de leurs maisons… Crédits photos: François HuguetL’objet technique créé par ces communautés de développeurs étant quelque chose d’assez « matériel » lorsqu’il s’agit d’installer des antennes sur le toit de bâtiments, on notait ici tout comme dans le hacklab, un intérêt très important pour le matériel et pour la « tangibilité » des infrastructures de communication.

Suite à cette première discussion, des ateliers se mirent en place et je suivis celui de Greta Byrum, Nina Bianchi et Jonathan Baldwin intitulé « Toolkits for Community Outreach and Organizing ». Après nous avoir présenté les actions de la Detroit Digital Justice Coalition (voir également l’article de Stéphanie Vidal à propos des nouvelles dynamiques de rénovation urbaines basées sur le développement du numérique à Détroit) et le travail de Jonathan Baldwin, développeur d’une application MESH de cartographie collaborative dans le quartier de Red Hook (Brooklyn, NYC), les discussions se transformèrent en atelier de simulation des activités qu’ils réalisent avec leurs publics lors des différentes actions de sensibilisation.

Effectivement, Baldwin, Byrum et Bianchi sont plus des pédagogues et des militants que des techniciens acharnés qui veulent développer LA killer application et LE business model capable de révolutionner le marché de l’Internet. Proches de tout les mouvements Maker faire, Do it Yourself, Community working, etc. leur objectif est plus social et civique que purement économique. Nous discutâmes longuement de leur référentiels professionnels et d’autres termes firent leur apparition au fil des discussions: John Dewey, pragmastisme, pédagogie active

Chez eux, comme chez la plupart des personnes que nous avons interrogé lors de ce sommet où lors de notre enquête au sein de l’Open Technology Initiative à Washington, l’outil technologique (les technologies MESH, ici le software commotion) est plus considéré comme un moyen que comme un fin, l’objectif est de reconstruire un lien qui s’est brisé en quelque part et le cas de la ville de Détroit est assez édifiant: le gouvernement fédéral s’était totalement désengagé de l’écroulement économico-industriel de la ville… On parle donc de boite à outils pour reconstruire, bricoler des choses qui se sont un brisées… A commencer par le lien social. Notons qu’en termes de références et au détour d’un échange, un des intervenants fit référence au travail de David Simon à propos de Baltimore et de la Nouvelle Orléans, deux villes en souffrance analysées dans les séries télévisées produites par HBO et qui sont un pur exercice d’ethnographie urbaine. Les références sont à chercher dans des travaux plutôt atypiques donc…

Le MESH est elle une « technologie pansement », un outil de développement civique créateur de nouvelles formes de communautés d’utilisateurs plus autonomes vis à vis de leurs structures de communication? La chose reste à vérifier mais ce sont les lignes qui émergent de ce type de rassemblement. Lignes que l’on retrouve dans beaucoup de « mouvements socio-culturels » actuels qui ont pour objet de mobilisation et d’action les Nouvelles Technologies de l’Information et de la Communication: Fab Labs, Hack Labs, Maker faire, DIY, Anons, etc.

 

 

Détails références:

  • Nancy SCOLA – The Next Diplomatic Cable – http://prospect.org/article/next-diplomatic-cable
  • Laurence ALLARD – La diplomatie du téléphone portable à la conquête des pauvres – http://www.monde-diplomatique.fr/2012/05/ALLARD/47679
  • Laurence ALLARD – Du Coca au Nokia ? Smart power, philanthrocapitalisme et téléphonie mobile – http://www.mobactu.fr/?p=396
  • Stéphanie VIDAL – Du sans fil pour recoudre Detroit– http://www.slate.fr/story/43031/detroit-wifi

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Des réseaux sociaux plus protecteurs de la vie privée…

Du site de la CNIL:

Les réseaux sociaux peuvent être de formidables outils de communication à disposition des internautes. Toutefois, ils présentent également des risques d’atteinte à la vie privée si les données publiées ne sont pas maîtrisées ou si leurs éditeurs ne mettent pas en œuvre toutes les mesures nécessaires pour protéger les données de leurs membres.   Plusieurs réseaux sociaux ont mis en place des dispositifs plus protecteurs de la vie privée de leurs membres. La CNIL invite l’ensemble des acteurs à s’inspirer de ces bonnes pratiques et propose de les accompagner vers une meilleure conformité.

Le fonctionnement de la majorité des réseaux sociaux repose sur la mise à disposition d’un service gratuit en contrepartie d’une collecte d’informations pour une utilisation commerciale (analyse des profils et de la navigation sur internet pour délivrer de la publicité ciblée, transmissions de données à des tiers, …). Or, il est difficile de déterminer le devenir de ces informations une fois qu’elles sont sur le réseau.

C’est pourquoi le G29 (groupe des CNIL européennes) a précisé les règles applicables aux réseaux sociaux dans un avis du 12 juin 2009. Les CNIL européennes leur demandent notamment de :

  • définir des paramètres par défaut limitant la diffusion des données des internautes
  • mettre en place des mesures pour protéger les mineurs
  • supprimer les comptes qui sont restés inactifs pendant une longue période
  • permettre aux personnes, même si elles ne sont pas membres des réseaux sociaux, de bénéficier d’un droit de suppression des données qui les concernent
  • proposer aux internautes d’utiliser un pseudonyme, plutôt que leur identité réelle
  • mettre en place un outil accessible aux membres et aux non membres, sur la page d’accueil des réseaux sociaux, permettant de déposer des plaintes relatives à la vie privée.

L’ensemble de ces règles n’est malheureusement pas toujours respecté. Aussi, la CNIL tient à souligner la démarche entreprise par certains réseaux sociaux tel que le réseau social Famicity qui s’est engagé à suivre l’ensemble des règles protectrices de la vie privée émises par le G29. La CNIL a accompagné cette mise en conformité de Famicity.

L’initiative du réseau social Diaspora peut également être soulignée. Il s’agit d’un réseau social libre où le contrôle des données personnelles par les utilisateurs est a priori garanti par plusieurs techniques.

D’autres sites proposent également des mesures protectrices, en particulier des mineurs, il s’agit par exemple de Mondokiddo, de le Mini réseau, de l’Univers de Wilby ou de Yoocasa.

La CNIL participe ainsi à la mise en conformité des gestionnaires de réseaux sociaux, et invite à la diffusion de ces bonnes pratiques, à destination notamment des mineurs..

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Bitcoin, décentralisation et déflation sur ParisTech Review

Un intéressant article de Pierre Noizat, directeur général de Paymium, est paru il y a quelques jours sur ParisTech Review. Il y est question de confiance et de décentralisation comme préconditions au développement d’une « économie bitcoin » fondée sur le consensus social.

Voir l’article sur le site de la revue.

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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