Terranet “Be the network” (vidéo)

Nous avions évoqué le projet Terranet il y a quelques temps. Nous venons de découvrir leur nouveau clip de présentation qui explique la démarche et le fonctionnement de cette technologie. La vidéo est très intéressante et ses protagonistes prononcent des mots qui nous intéressent particulièrement (“local network”, “Be the network”, “existing infrastructures”, “less infrastructure”, “access”, “environnement”, “mesh gate”, “digital divide” etc.)…

Découvrez la vidéo:



François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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SMSI+10: l’auto-éloge du “multi-parties prenantes” dans la gouvernance de l’Internet

Cet article, en anglais, est également paru sur l’Internet Policy Review le 12 avril 2013. Merci à Frédéric Dubois, Uta Meier-Hahn et deux relecteurs pour leurs commentaires et leurs retours.


WSIS+10: the self-praising feast of multi-stakeholderism in internet governance

12 Apr 2013 by Francesca Musiani

The World Summit on the Information Society (WSIS), two United Nations-sponsored conferences about information, communication and the establishment of a 21st century “information society”, took place in 2003 in Geneva and in 2005 in Tunis. “We, the representatives of the peoples of the world, assembled in Geneva […] declare our common desire and commitment to build a people-centred, inclusive and development-oriented Information Society [1],” began the Geneva Declaration of Principles, one of WSIS’ founding documents, setting the foundations for a “multi-stakeholder” approach to global governance of information and communication technologies (ICTs).

Ten years after the Geneva meeting, the first review meeting of the Summit, nicknamed WSIS +10, was held in February 2013 at the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) headquarters in Paris, France. UNESCO Director General Irina Bokova inaugurated the meeting with the following words: “New technologies are opening tremendous possibilities for mutual understanding, for creating and sharing knowledge – everyone, everywhere, should have the skills and opportunities to participate in building this inclusive, knowledge society[2].” With the exception of the shift from “information society” to “knowledge society”, a change we will come back to later in the article, not a lot appears to have changed content-wise in the ten years of existence of the WSIS process. Nonetheless, the WSIS+10 review meeting has provided an interesting occasion for scholars of internet governance arrangements like this author, who has started her career as a researcher investigating the WSIS process and its offspring, the Internet Governance Forum (IGF). It has been an occasion to assess, with more knowledge and experience at our disposal, the present state of what was ten years ago – and still is – a set of experimental formats, procedures and processes for the governance of ICTs, seeking to reunite the private sector, governments and inter-governmental institutions, and civil society, under the auspices of “multi-stakeholderism”.

WSIS, the landmark for multi-stakeholderism in internet governance

Arguably, the WSIS can be considered the first large-scale instance of the multi-stakeholder doctrine’s application to the governance of ICTs. As defined by the Earth Summit Forum in 2002, multi-stakeholder processes “aim to bring together all major stakeholders [in a complex issue] in a new form of communication, decision-finding (and possibly decision-making) on a particular issue. They are also based on recognition of the importance of achieving equity and accountability [and] on democratic principles of transparency and participation, and aim to develop partnerships and strengthened networks between stakeholders [3].” The requirement that internet governance should be conducted according to multi-stakeholder principles was first stated at the WSIS summit, “arguably setting a new norm of customary international law [and marking] a departure from the earlier prevailing norm—expressed even by some governments (most notably the United States) — that internet governance was predominantly a private sector responsibility[4].”

WSIS’s “summit” status (thus, not that of a permanent intergovernmental organisation), only enabled it to make recommendations crafted by consensus. However, because of the novelty of its approach and the vocabulary used to convey the urgency of addressing ICT issues in the global political arena, WSIS is widely regarded as having introduced, in the first half of the 2000s, a shift in the understanding and the appropriations of ICT-related changes and the development of the internet. In terms of procedures, the entry into the discussions of organised civil society was noteworthy, and was considered by many as the first instance in which this relevant stakeholder for the future of ICTs had reclaimed its right to be heard (and even listened to!), alongside governments and private companies. In regard to internet governance, the most notable outcome of the WSIS process was the creation of the WGIG, the Working group on internet governance, and eventually, the Internet Governance Forum – both entities embodying the principle of multi-stakeholderism, albeit in different ways.

WGIG and the Internet Governance Forum

The WGIG, a multi-stakeholder group itself, which had among its mandates the development of a “working definition of Internet governance[5]”, further detailed the definition of multi-stakeholderism during its proceedings, identifying three main groups of actors and actions that they found to be particularly suited for policy development. Governments fit the “coordination and implementation” of public policy; the private sector’s role expands beyond the “technical and economic fields” that the Geneva Declaration of Principles had talked about, to participate in the development of policy proposals. Finally, civil society’s role is to engage in, and contribute to, “policy processes and policies that are more bottom-up, people-centred and inclusive[6]”. In addition to producing the above-mentioned working definition of internet governance, which is still one of the most widely agreed upon and, which sets that “Internet governance is the development and application by governments, the private sector, and civil society, in their respective roles, of shared principles, norms, rules, decision making procedures and programmes, that shape the evolution and utilization of the Internet[7]”, the WGIG further detailed that internet governance included, as well, important issues related to global politics, such as critical internet resources, security and safety of the global network, and issues related to its development and use. The implication that these critical issues, primarily technical but with important political implications, should fall under the multi-stakeholder approach, was not exempt from controversy – especially when, noting that “no global multi-stakeholder forum [existed] to address Internet-related public policy issues[8],” the WGIG report proposed the creation of a multi-stakeholder IGF linked to the United Nations. The establishment of the IGF, whose first meeting was held in Athens, Greece in 2006[9], can still be considered as one of the most prominent outcomes of the early WSIS processes. The Forum has since then met six other times, the last being Baku, Azerbaijan in 2012[10], and has seen its mandate renewed after the fifth meeting. The renewal of the mandate has been approved despite very tepid assessments by some governments, China first and foremost, of what the multi-stakeholder approach has been capable to achieve beyond its alluring label [11]. A detailed discussion of the controversial appraisals of the IGF would go beyond the scope of this article, but will be the subject of a future one.

WSIS+10: the multi-stakeholder feast of non-binding recommendations

Several UN instances left their stamp on the WSIS process – but coming from different standpoints and promoting different ideas. The organisation of the WSIS was assigned in 2003 and 2005 to the International Telecommunication Union (ITU), a UN agency of technical standardisation for the telecommunications sector, gathering states and private entities. In this context, the UNESCO – at the time a competing UN agency, more open to civil society participation and focused on “soft” themes of education, empowerment and communication rights – had maintained a low-profile, highlighting the limitations of the concept of “information society”, widespread at the time, preferring to speak of “knowledge society”.

Ten years later, for the recent WSIS+10 meeting in Paris, UNESCO’s wish has been granted as, taking the lead in the organisation of WSIS’s ten-year review meeting, the Organisation set the official theme of the gathering as “Towards Knowledge Societies for Peace and Sustainable Development”, aimed at surpassing the emphasis placed on information itself, and going on to address aspects related to its structure, organisation and circulation. The final intended outcome of the meeting? A UNESCO statement, “Information and Knowledge for All an Expanded Vision and a Renewed Commitment”, that would incorporate inputs from all parallel sessions, with the idea to inform and contribute to the WSIS review process. The major events in this process will be an evaluation in 2014, coordinated by the ITU, and the final review by the UN General Assembly, in 2015. The WSIS+10 participants’ input to this process would take the form of “a non-binding recommendation grounded on a broad multistakeholder support[12]”.

Highs and lows of the WSIS +10

Proceedings opened on February 25, 2013, and in the UNESCO headquarters’ hallways, conversations between a few academics that had witnessed with interest the beginnings of the WSIS/IGF process (and a few that, like this author, were born as researchers by witnessing them) revealed curiosity and expectation vis-à-vis both the content and the format of the meeting.

In particular at the end of the first, very formal day, the sensation of living a solemn moment could not prevent this author and her colleague[13] from feeling that they were simply been brought ten years back, when WSIS discourses were unveiling a somewhat naïve penchant for the digital as the vector of all utopias and hopes. The plenary sessions contributed to this impression, as well as the so-called “high-level debates”, a misleading label actually indicating declarations by government officials, representatives of the private sector and organised civil society following one another’s steps on the stage, with no time for questions and answers among them, or by the audience.

Columbia University professor Jeffrey Sachs’ keynote introductory speech, about the necessity to bridge the inequalities of current ICT development, did little to mitigate this impression of déjà-vu, by repeatedly hammering the “digital revolution” label on the UNESCO Auditorium attendees. Even commentators more optimist about the overall relevance and usefulness of this gathering, like Humanity in Action Fellow Amy Hong – whose assessment is that WSIS+10 “drove home several central messages about the impact of information and communication technologies on our everyday lives and on our future prospects as a global society of interconnected citizens, […and] helped explore is the progress the world has made in the last decade” – note that the meeting was “heavy on buzzwords such as ‘the mobile revolution’ and ‘digital native’”[14].

Those delegates hoping for a more determined entrance into a renewed debate, where the diversity of the multi-stakeholder gathering could be fully leveraged, had some partial satisfaction during the next two days of the meeting, 26 and 27 February 2013, when dozens of parallel sessions took place to illustrate the hopes contained in ICTs, but also the challenges they bring about. Multilingualism, cultural and linguistic diversity, the promotion of freedom of expression, development of cyberscience, online privacy, digital security, ethical and societal current and emerging challenges of the information society: the parallel sessions explored in a more detailed and at times original way the issues and challenges, as well as the promises, of ICTs. Some of them, including one on “Contested Governance” organised by internet governance scholar Divina Frau-Meigs[15], and for which this author was a speaker, occasionally delved into a much-needed meta-reflection about the role of different stakeholders in global governance, and emphasised that one of the main goals for internet governance scholars and academics today should be to increase the awareness, by other stakeholders, that the definition of internet governance needs to be broadened beyond a handful of very codified and somewhat repetitious international gatherings, to take into account current core issues (transparency, openness, diversity, interoperability) and incorporate new central ones (infrastructure-based copyright enforcement, ownership, labour, content regulation, accountability)[16].

Multi-stakeholderism or “HappyTown”?

“I did at least expect that there would be some attempt at a ‘stocktaking’ […] What we are having instead is three days of ‘happytalk’ folks talking ‘happy’ about this that and the other[17],” community informatics scholar Michael Gurstein commented with sour irony at the end of the meeting. Even without going so far as defining WSIS+10 a Disneyland revival, or a HappyTown artificially preserved for the good of the “usual suspects”[18] who are materially able to visit Paris “on expense accounts”[19] – something that is, however, a serious barrier to in-person attendance to international gatherings for several stakeholders, one that should not be dismissed – the UNESCO-led meeting does not paint a very bright future for the multi-stakeholder format of engagement in global governance of the internet.

Opening up the dialogue to several, if not all[20], internet governance stakeholders, and codifying formats and procedures to do so, was in itself an important achievement of the WSIS/IGF process, and the answer to its shortcomings is certainly not to dispose of it entirely. Yet, the most important lesson we should take home from the Paris WSIS+10 meeting is that, ten years later, reaffirming the worthy existence of the arrangement is not enough.

As internet governance scholar Bill Drake has recently pointed out, “a substantial chunk of the actual decision-making that shapes the Internet and its use at both the national and global levels remains outside the ambit of the model of multistakeholderism […] as such, that model is best conceived of as a critically important component of the distributed institutional architecture of Internet governance, rather than the embodiment of a ‘paradigm shift’[21]”. Hailed as such in the early days of the WSIS/IGF process, multi-stakeholderism in ICT governance is now in sore need of a realistic and thorough assessment, one that gets down to the “nitty gritty” details, day-to-day struggles, and material constraints of who participates, when, for what reasons, and how the practical results of this participation can be measured and leveraged for concrete next steps. This may entail, among other things, revisiting the “categories” of stakeholders outlined by WSIS, in favour of a more nuanced approach (what actors are regrouped under the label of civil society particularly comes to mind) that would acknowledge, in turn, the gap between “nominal and effective participation”[22] and devise creative tools to address it. Otherwise, as internet governance researcher Françoise Massit-Folléa and this author wrote a few years ago after having attended the fourth IGF in the fashionable Sharm-el-Sheikh, “the considerable weight of decisions taken elsewhere [is likely to] soon reduce this international forum” – as well as the broader processes shaping tomorrow’s information society – “ to a friendly conversation between true and false naives, under the disguise of enlightened debates[23]”.

[1] http://www.itu.int/wsis/docs/geneva/official/dop.html

[2] http://unesdoc.unesco.org/images/0021/002197/219754M.pdf

[3] http://www.earthsummit2002.org/msp/index.html

[4] Malcolm, Jeremy (2008). Multi-Stakeholder Governance and the Internet Governance Forum. Wembley, WA: Terminus Press. (p. 322).

[5] Geneva Plan of Action.http://www.itu.int/wsis/documents/doc_multi.asp?lang=en&id=1160|0

[6] WGIG (2005). Report of the Working Group on Internet Governance, p. 18.

[7] WGIG, ibid.

[8] WGIG, ibid.

[9] http://www.intgovforum.org/cms/athensmeeting

[10] http://www.intgovforum.org/cms/2012-igfbaku

[11] http://rconversation.blogs.com/rconversation/2009/11/china-isnt-happy-with-the-igf.html

[12] http://www.ifla.org/news/closing-of-the-wsis10-review-meeting

[13] Schafer, Valérie (2013). Première réunion d’examen du SMSI+10. Institut des Sciences de la Communication du CNRS. http://www.iscc.cnrs.fr/spip.php?article1751

[14] Hong, Amy (2013). WSIS+10: The Global Information Boom Leaves Billions Behind. MediaShift, http://www.pbs.org/mediashift/2013/03/wsis10-the-global-information-boom-leaves-billions-behind066.html

[15] “Contested Governance: Exploring the Evolving Policy‐making Environment and Considering Collaborative Solutions from the Netroots”, WSIS+10 session organised by Divina Frau-Meigs, February 27th, 2013.

[16] Author’s notes from the session, February 27th, 2013.

[17] Gurstein, Michael (2013). Making HappyTalk in Paris; Disneyland and the WSIS+10 Review.  http://gurstein.wordpress.com/2013/02/26/making-happytalk-in-paris-disneyland-and-the-wsis-10-review/

[18] Drake, William (2011). Multistakeholderism: External Limitations and Internal Limits. MIND: Multistakeholder Internet Dialog, Co:llaboratory Discussion Paper Series No. 2, Internet Policymaking, 68-72, Berlin: Co:llaboratory.

[19] Gurstein, ibid.

[20] Hintz, Arne and Stefania Milan (2009). “At the Margins of Internet Governance: Grassroots Tech Groups and Communication Policy”, International Journal of Media and Culture Policy, 5 (1-2): 23-38.

[21] Drake, ibid.

[22] Drake, ibid.

[23] Massit-Folléa, Françoise and Francesca Musiani (2009). Recollections of Egypt. Comments on the Fourth Annual Meeting of the Internet Governance Forum, Vox Internet, http://www.csi.ensmp.fr/voxinternet/www.voxinternet.org/spipc8dd.html?article340

Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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Lutter contre l’exclusion : les oeuvres-réseaux de Wachter & Jud (Gaité Live)

Article paru sur le site Gaité Live le Jeudi 11 avril 2013. Gaitelive est le média en ligne de la Gaité Lyrique qui explore en long, en large et en travers les Cultures Numériques. gaite-live.net
Crédit image : Qaul.net
À l’occasion de leur exposition à la Gaîté Lyrique, François Huguet décrypte le travail des artistes Christoph Wachter et Mathias Jud qui critiquent les systèmes informatiques centralisés générant l’exclusion et la division des individus.

Dissocier les objets techniques que l’Homme produit pour transformer son rapport au monde de l’imaginaire qu’il associe à ces objets et à leurs usages semble chose impossible ; on pourrait même affirmer que les fonctionnalités de ces objets sont « indissolublement liée à une (ou plusieurs) fictionnalité(s) »1. Inspiré par les fictions que déploie Internet depuis sa création, Christoph Wachter et Mathias Jud – duo de net-artistes suisses basés à Berlin – observent les diverses matérialités du réseau des réseaux ; ils interrogent les imaginaires que la toile crée, qu’elle entretient ou qu’elle cherche à cacher. Avec le projet #GLM, sorte d’écho au projet HÔTEL GELEM installé à Montreuil depuis peu, ils continuent un travail initié il y a plusieurs années et qui a pour but d’observer les angles morts de l’urbanisme du web mais également de l’urbanisme au sens propre. Au delà de la simple observation-performance, la démarche de Wachter & Jud vient interroger et « tester » ces fictions dont il sera ici question. Et ils le font au sens propre comme au sens figuré : avec des humains et des machines ; toujours les mains dans le cambouis, dans les tuyaux des infrastructures ou des 0 et 1 de l’informatique… De quoi réjouir les chercheurs en Sciences & Technologies Studies mais de quoi interroger également un public beaucoup plus large sur les relations que l’on tisse avec ces fameuses Nouvelles Technologies de l’Information et de la Communication, leur(s) matérialité(s) et leur(s) « politique(s) ».

Depuis 2006, ils ont créé différentes œuvres interactives qui interrogent la question des frontières générées par le web.

Mathias Jud et Christoph Wachter n’en sont pas à leur coup d’essai dans la critique des systèmes informatiques centralisés qui génèrent exclusion et division des individus. Depuis 2006, ils ont créé différentes œuvres interactives qui interrogent la question des frontières générées par le web. Leur projet Zone*Interdite vise par exemple à pointer le paradoxe entre les lieux clairement interdits au public (notamment les camps de prisonniers de Guantanamo à Cuba, celui de Bucca en Irak ou bien la base militaire aérienne de Bagram en Afghanistan) et les images que les Mass Médias diffusent de ces derniers. À partir d’images issues du web, ils ont cartographié et construit l’espace de ces lieux de façon numérique. Ils ont recomposé en trois dimensions ces endroits censés être interdits aux regards et « hautement sensibles » pour les exposer à n’importe quel internaute. Il en va de même pour leur projet Picidae qui cherche de son coté à créer une forme de communauté capable d’échapper à la censure qu’exercent des pays plus ou moins autoritaires sur l’Internet. Picidae est en effet un projet d’infrastructures (des petits serveurs disséminés partout dans le monde) où des utilisateurs « photographient » des sites web interdits par des régimes politiques pour les mettre à disposition de tout le monde sur le serveur pici. Les mécanismes de blocage étant généralement textuels, les impressions-écran des sites répertoriés sur les « listes noires » permettent d’échapper à cette censure et d’avoir accès à leur contenu.

Zone*Interdite, impression-écran d’une marche en 3D dans Guantanamo Bay.

Avec ces deux artistes militants d’un Internet plus libre, il est, au final, bien souvent question de « solutions ».

Avec ces deux artistes militants d’un Internet plus libre, il est, au final, bien souvent question de « solutions ». Solutions face à aux paradoxes de nos rapports aux images, solutions face à des tentatives d’atteintes à la liberté des internautes, solutions face à la question de la « fracture numérique »… Le projet #GLM pour Grassroot Local Meshnet, relève d’ailleurs de cet esprit là. Avec cette œuvre qu’ils présenteront à la Gaité Lyrique tout au long des mois d’avril-mai, ils continuent de creuser la porosité de l’ingénierie de réseaux de communication, d’interroger ses frontières mais aussi de questionner les mécanismes d’exclusion actuels en cherchant à les combattre. #GLM, c’est appliquer le principe communautaire de réseau MESH jusqu’à l’HÔTEL GELEM de Montreuil pour y amener une connexion Internet. L’HÔTEL GELEM est l’un des autres projets de Mathias Jud et Christoph Wachter, il s’agit d’une forme de « tourisme embarqué » où le « touriste » participe aux conditions de vie précaires d’un camp Rom :

« Alors que la majorité d’entre nous recherchent l’exotisme et l’aventure pendant les vacances, pour les gens confrontés à des conditions de vie précaires, la dure réalité est qu’ils doivent faire face aux contraintes liées à la mobilité et à l’improvisation en permanence. HÔTEL GELEM invite à participer à des situations de vie grossières et à former de nouveaux types d’échanges, ainsi qu’à présenter et à prendre en considération des phénomènes qui n’auraient « plus jamais » dû se reproduire depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. HÔTEL GELEM propose des endroits où se rencontrent transfiguration romantique et persécutions racistes, et franchit chaque nouveau mur à travers l’Europe, qui dramatiquement, a été divisée par notre société. » [source]

L’hôtel GELEM à Paris.

Qaul est singulier en cela qu’il est projet artistique et possède donc cette posture particulière qui fait de lui un objet capable d’interroger nos pratiques plus qu’un service web ou qu’une application quelconque. 

#GLM vise donc à rattacher ce symbole d’exclusion contemporaine qu’est le camp Rom au réseau Internet via une technologie particulière de réseau maillé ou réseaux MESH (MEtro Scale ad-Hoc network2​). Cette technologie est d’ailleurs à la base d’un autre projet de ces deux artistes militants : Qaul.net. Qaul correspond assez bien à l’une des trajectoires récentes des mondes de l’Internet, à savoir une entreprise de socialisation d’une technique particulière : celle d’établir des réseaux locaux autonomes et des communautés d’utilisateurs avec un objet technique spécifique en l’occurrence l’informatique décentralisée (et mobile). On peut observer de telle initiatives un peu partout sur la planète, les réseaux MESH étant utilisés en Afrique du Sud, en Europe (avec par exemple Freifunk, Funkfeuer, Guifi, etc.)3, aux Etats Unis4, surtout pour partager des connexions à Internet.

Mais Qaul est plus que cela : en tant que logiciel de création de réseaux MESH sans fil et autonomes où le parc d’appareils de communication des utilisateurs devient l’infrastructure (la communication entre les terminaux communicants se fait uniquement via leurs capacités d’émission, de réception et de transmission d’un message entre appareils via WiFi), ce projet artistique se distingue d’un projet politique tel que Commotion qui peut sembler au premier abord être une forme d’application « cyber-diplomatique » américaine issue de la 21st Century Statecraft (1er mandat présidence Obama)5 édictée par la secrétaire d’État Hilary Clinton. Qaul est singulier en cela qu’il est projet artistique et possède donc cette posture particulière qui fait de lui un objet capable d’interroger nos pratiques plus qu’un service web ou qu’une application quelconque.

Qaul (tout comme #GLM dans une autre mesure) est un software « boîte à outils » qui permet à ses utilisateurs de penser leurs propres rapports aux infrastructures de communication qu’ils utilisent et donc de ce fait, aux objets techniques qu’ils manipulent. Mais c’est aussi une réflexion post-printemps arabe qui a trouvé une réponse aux problèmes que la censure et le blocage d’Internet posaient aux militants connectés du Maroc jusqu’à l’Iran. Qaul, logiciel téléchargeable sur n’importe quel type de machines (Mac, Windows, Android, Linux, etc.), peut « devenir » infrastructure de communication.
Interview de Christoph Wachter et Mathias Jud

Réfléchir au fait que la technologie et la question de la « fracture numérique » peuvent s’envisager autrement, qu’une forme nouvelle d’être ensemble est possible.

En effet, les chutes successives de certains régimes autoritaires en 2011 et le supposé rôle des TIC dans ces effondrements6 ont permis de mettre en lumière l’importance des appareils communicants dans les écosystèmes technologiques des pays du Maghreb et du Proche-Orient. Avec les déboulonnements de Ben Ali, de Moubarak et de Kadhafi en 2011, un public extrêmement large comprenait de quoi Internet et les appareils communiquant mobiles étaient « capables » politiquement parlant… Des géants tels que Google ne s’y sont d’ailleurs pas trompés et ils ont rapidement prêté main forte à certains militants – notamment en Egypte – pour leur permettre de continuer d’utiliser des services comme Twitter7 (ils pouvaient d’autre part bénéficier en investissant, au final, peu d’argent, d’une augmentation du capital sympathie-démocratie de leurs différents services et de leur entreprise en général).

De ce fait, la « fiction » techno-politique qui se construisait à ce moment là – et qui allait continuer à se construire chez les indignés espagnols8 et lors des mouvements Occupy à travers le monde – a permis aux différents projets d’infrastructure MESH de consolider leur projet : une sorte de prise de conscience sur les infrastructures de communication existantes et sur le fait que ce rapport aux infrastructures évolue. Les œuvres de Cristoph Wachter et Mathias Jud relèvent de cette prise de conscience. Dans Qaul et #GLM, l’infrastructure c’est aussi les ondes radios (fréquences WiFi) sur lesquelles transitent les messages, les utilisateurs, leurs appareils et leurs volontés de participer à un réseau local : « l’infrastructure, ça peut être nous les users et nos devices, sans les équipements des opérateurs de téléphonie, c’est à dire les relais GSM, serveurs centraux, câbles téléphoniques, etc. »9.

#GLM et Qaul.net sont des œuvres artistiques visant à montrer qu’une alternative à l’architecture actuelle des principaux services centralisés de communication et d’information est possible. Cette alternative passe par une technologie décentralisée nouvelle, disruptive, gratuite, « open source », virale, c’est-à-dire se répliquant d’appareils à appareils (la technologie possède cette capacité de se transmettre d’un appareil à un autre, sans devoir se connecter à une quelconque entité centrale d’où on téléchargerait un logiciel). L’alternative, c’est en quelque sorte revenir à une infrastructure locale qui permet de partager des choses, de les comprendre, d’assurer la permanence d’un système de communication en local tout en accédant, grâce à ce dernier, à de l’information plus globale. C’est aussi réfléchir au fait que la technologie et la question de la « fracture numérique » peuvent s’envisager autrement, qu’une forme nouvelle d’être ensemble est possible. Et c’est ce qui rend les projets #GLM et Qaul intéressants de notre point de vue : ils ne sont pas véritablement envisagés comme des services, mais comme des « boites à outils », comme des projets politiques de réflexions sur les standards de radiocommunications sans fils actuels, sur la propriété de l’espace public et les capacités civico-pédagogiques des technologies de réseaux sans fils.

Crédit image : Qaul.net

Reste à savoir si ce type de communautés socio-politiques et d’infrastructures réseaux sauront s’étendre et faire en sorte que les technologies de l’information et de la communication deviennent plus « démocratiques ». Qaul et #GLM, en tant qu’œuvres artistiques, interrogent de façon très intelligente tous ces enjeux à la fois culturels, civiques et politiques. Mais reste également à savoir si une forme de citoyenneté insurrectionnelle10 « équipée » de technologies décentralisées, autonomes et mobiles saura faire face aux défis futurs d’Internet, qui tend aujourd’hui à limiter nos libertés et nos interactions sociales en dehors de son méta réseau (qui lui n’est pas du tout une fiction)…


[1] Musso, P. (2009), Usages et imaginaires des TIC : la friction de fictions​, in Licoppe, C. (2009), L’évolution des cultures numériques, de la mutation du lien social à l’organisation du travail, {FYP} éditions, Paris, p. 201-210.

[2] Sur ce point, voir ici. Notons également que la technologie MESH ou MANET (Mobile Adhoc NETwork) était très utilisée au départ pour des réseaux de capteurs ou pour le déploiement de systèmes de communications en contextes de crises – catastrophes naturelles (notamment quand les infrastructures existantes se sont « cassées la figure » et qu’il faut déployer un système de communication from scratch).

[3] Voir cet article d’Ophelia Noor à propos des communautés WiFi autonomes (OWNI.fr, 12 Septembre 2011, « Le wifi libre entre en résistance ».)

[4] Voir cet article de Stéphanie Vidal à propos des réseaux WiFi de Détroit (Slate.fr, 3 Septembre 2011, « Du sans fil pour recoudre Detroit ».)

[5] Voir notamment les articles d’Yves Eudes (Le Monde, 30 août 2011, « Commotion, le projet d’un Internet hors de tout contrôle »), de James Glanz et John Markoff (The New York Times, 12 Juin 2011, « U.S Underwrites Internet Detour around Censors ») et le reportage TV d’Al Jazeera (US Government funding shadow networks, 2012).

[6] Gerbaudo, P. (2012), Tweets and the streets. Social Media and Contemporary Activism, Pluto Press. Londres.

[7] Le speak-to-tweet. Il faut néanmoins se méfier de cette politisation à outrance de l’activisme en ligne, et rappeler les doutes de Sami Ben Gharbia (fondateur de Nawaat, premier portail d’information d’opposition en Tunisie créé en 2004) à propos de « [la] perte de crédibilité des réseaux contestataires constitués à l’origine de manière indépendante et enfin [le] développement d’une sorte d’activisme en ligne parallèle, financé par l’extérieur donc moins “authentique” » ; cités dans : Gonzalez-Quijano, Y. (2012), Arabités numériques. Le printemps du Web arabe, Sindbad – Actes Sud, Arles.

[8] Gentès, A. & Huguet, F. (2012), « Les alternatives aux réseaux sociaux : l’architecture distribuée et le design de média », in Stiegler, B. (2012), Réseaux sociaux. Culture politique et ingénierie des réseaux sociaux, IRI – {FYP} éditions, Paris. Notons que cette « fiction » fait fi des écueils de la révolution de 2009 en Iran, des luttes syndicales menées depuis des décennies dans les pays où se déroulaient les soulèvements et des cas de censure notamment chinois ou russes.

[9] Voir cet article de Pishevar Sunday (TechCrunch.com, 27 Février 2011 « Humans Are The Routers Shervin ».)

[10] Sur ce point, voir les travaux de Félix Tréguer (doctorant en Sciences Politiques à l’EHESS Paris) sur http://www.wethenet.eu.


Article paru sur le site Gaité Live (la Magazine de la Gaité Lyrique) le Jeudi 11 avril 2013


François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Interview vidéo de Mathias Jud & Christoph Wachter – Qaul.net













Nous vous parlions de Qaul.net récemment, ce projet développé par deux net-artistes suisses et qui utilise la technologie de réseaux maillés MESH. Au détour d’une recherche sur Internet, nous avons découvert cette vidéo où ils expliquent leur démarche.

  • http://qaul.net
  • http://www.wachter-jud.net
  • http://www.hotel-gelem.net

A noter: Christoph Wachter et Mathias Jud sont actuellement en résidence à Paris  dans le cadre du cycle “technologies au quotidien” de la Gaité Lyrique. Ils présenteront leur projet du 12 avril au 12 mai 2013 à la Gaité Lyrique, plus d’informations ici.

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Liaisons dangereuses? Gouvernements, entreprises et gouvernance d’Internet

Cet article, en anglais, est également paru sur la nouvelle-née Internet Policy Review. Merci a Frédéric Dubois, Uta Meier-Hahn, Primavera de Filippi et Joris van Hoboken pour leurs relectures.

Dangerous Liaisons? Governments, companies and Internet governance

18 Feb 2013 by Francesca Musiani

Private actors in the information technology sector are currently playing an increasingly important role in content mediation, as well as in regulation of online forms of expression, with implications for both internet rights and economic freedom.

The latest Google Transparency Report (Google, 2013) released on January 24, 2013, sends a clear and somewhat disquieting message to the advocates of a more transparent internet governance worldwide. Several governments in the European Union are submitting a steadily increasing number of requests to the giant of online information search, with two purposes: the acquisition of several types of sensitive information about internet users – including their IP addresses, browsing and navigation history, and email communications – and removal of specific content. This “dramatic” (EDRi-gram, 2013) increase raises questions about the very nature of the relationship, or partnership, between political institutions and the ‘majors’ of the IT sector. This is true for online privacy, but also for the legitimacy and transparency of the net’s gatekeepers and overall, for internet governance – an ongoing multi-stakeholder development of shared principles, norms, rules, decision making procedures and programmes, that shape the evolution and utilisation of the internet.

Privatisation of internet governance

Quoted by the BBC, Privacy International’s head of international advocacy, Carly Nyst, says: “The information we hand over to companies like Google paints a detailed picture of who we are – from our political and religious views to our friendships, associations and locations. Governments must stop treating the user data held by corporations as a treasure trove of information they can mine whenever they please, with little or no judicial authorisation.” (BBC, 2013) While privacy concerns that may derive from third party access of such information are perhaps the first that come to mind, this article focusses mainly on the second most relevant result from the report: the fact that private companies such as Google are increasingly mobilised or solicited by governments to act as content mediators and de facto core actors in internet governance. The Report’s statistics are the latest – but not the last – illustration of how internet governance is increasingly being handled by private companies, and of industry’s “heightened role in regulating content and governing expression as well as responding to restrictions on expression” (DeNardis, 2012), most often under mandate or instructions of governments.

This phenomenon, which internet governance scholar Laura DeNardis has recently and concisely described as the “privatisation of internet governance” (DeNardis, 2010), is not a new dynamic, inasmuch as industry and the technical community have always played a fundamental role in how the internet is designed and managed, be it by contributing to standard-setting or infrastructure management. However, in a scenario in which users are taking advantage of increasingly sophisticated technology, the centralisation and concentration characterising today’s most widespread internet services are contributing to the accentuation of this tendency: “a small number of internet service providers concentrate a large part of the people’s online activities and time, their personal data and social networks, they exercise a considerable power on their users through the mere application of their terms of uses. […] Some services even play roles that used to be the monopoly of states, such as guaranteeing their users’ identity or maintaining social order online” (Arsène, 2012).

Indeed, as the journalist and co-founder of Global Voices Online, Rebecca MacKinnon, has pointed out, the millions of users – and the pervasiveness in their lives – of the Googles and Facebooks of today make these companies comparable to virtual “countries”, traditionally coinciding with the scope and jurisdiction of nation states (MacKinnon, 2012). There are indications that “various types of private ordering increasingly perform internet governance functions […] Private industry internet governance often takes place at the level of infrastructure management, an area fairly invisible to the public. In other areas, the role of private industry in ordering the flow of information over the internet is much more visible and well understood” (DeNardis, 2010). This is certainly the case for content removal actions, requested by governments or intergovernmental organisations and enacted by private companies, which constitute most of Google’s Transparency Report – and prominently feature EU states.

Internet intermediaries as information gatekeepers

The extent of the control (and as a consequence, the responsibility vis-à-vis the users) of the great information services, intermediaries and gatekeepers of today’s internet on user-generated, online-published content has been particularly evident in September 2012, when Google, owner of the very popular video streaming service YouTube, decided to block access to the infamous video Innocence of Muslims, ridiculing the Prophet Muhammad, in two of the countries that have experienced severe upheavals, Egypt and Libya – while at the same time choosing not to remove it completely from its website. In that occasion, Peter Spiro, a professor of law at Temple University, in the United States, had declared to the New York Times: “Google is the world’s gatekeeper for information, so if Google wants to define the First Amendment to exclude this sort of material then there’s not a lot the rest of the world can do about it [and] it makes this episode an even more significant one if Google broadens the block” (Cain Miller, 2012). Indeed, in this prominent case and in all of those mentioned in the recent transparency report, Google’s actions as a content mediator demonstrate the “court-of-law-like powers of internet information intermediaries, de facto able to decide what content remains public, and what is taken out” (Musiani, 2012).

The crucial role of the private sector in internet governance has also come to the attention of the media on the occasion of the 2010 WikiLeaks U.S. diplomatic cables controversy. EveryDNS suspended its domain name resolution service, impeding the correct functioning of one of the internet’s “phone books” for the WikiLeaks website and thus effectively preventing the non-technically savvy public around the world from accessing it, eliciting reactions such as “This has come about through the actions of the U.S. Government. The government’s statements about Wikileaks have forced companies to analyze their Terms of Service […] In the name of security, our government has decided to force others to block information that they fear would have terrible, terrible impacts” (Williams, 2010).

Amazon blocked its hosting of the wikileaks.org website after an inquiry by the U.S. Senate Homeland Security Committee, prompting Ryan Calo, a lecturer at Stanford University’s Center for Internet and Society, to declare to Reuters that under U.S. law, Amazon would likely have been shielded from any possible prosecution by the government: “It would set a dangerous precedent were companies like Amazon to take down things merely because the senator or another government entity started to ask questions about them” (Pelofsky, 2010).

Online financial services firms PayPal, Visa and MasterCard blocked the financial flow of money to WikiLeaks.

Taken together, these measures de facto cancelled WikiLeaks’ visibility on the internet and prevented public access to ‘leaked’ content. Regardless of the delicate or classified status of that particular content, the WikiLeaks case raises broader questions about the amount of control that internet companies can exert alongside governments on what should, and should not, be publicly and freely expressed online, and highlights the difficult positions that content platforms are sometimes put in – because of the responsibility that their “privileged gatekeeper status” entails.

Informal dimensions of internet governance

The increasing importance of the private sector in internet governance should not be exclusively read in terms of its potential restrictions to freedom of expression, threats to internet users’ privacy, and accountability to the public. The role of private industry is also, and historically, a positive one of market-spurred innovation and technical effectiveness in networked distribution, communication and interaction (DeNardis, 2010).

At the same time, “network providers deploy network-address translators that let several devices share the same address. To protect their networks against attacks, organizations put firewalls that block potentially harmful applications at the borders of their private networks. To increase their profits, network providers use technologies that enable them to identify and control the applications and the content passing through their networks” (Van Schewick, 2011).

All of these actions, in addition to the uses of internet infrastructure for content mediation, as discussed above, are an integral part of internet governance, albeit a more informal one. These private actions are often de-prioritised in internet governance discourse to make way for more institutionalised or forms of governance that are politically more traditional: governments, international and supranational organisations, multi-stakeholder fora, and organised civil society.

As information studies scholar Michel van Eeten interestingly pointed out, “A very large part of the internet governance field’s scholarly literature tends to focus almost exclusively on these formal international institutions involved in explicit discussions of the global governance of the internet. On the other hand, the term ‘internet governance’ is not normally applied to studies of many real-world activities and problems that play a crucial role in shaping and regulating the way the internet really works” (Van Eeten, 2009).

Internet governance discourse in Europe

A quick ‘mapping’ glance at internet governance at the European regional level seems to confirm the institutional orientation in the political and scholarly treatment of the internet governance field.

An online search on “Europe” and “internet governance” on Google and Yahoo!, for example, returns query results that are heavily centred on the activities of the Council of Europe (CoE) in this field; activities that are framed in the broader macro-area of ‘Human Rights and the Rule of Law’, implicitly according priority to the ways in which the existing and established international law and human rights system is addressing these emerging topics (CoE, 2013a). Zooming in some more, the most recent news on display concerns the CoE’s collaborations with other international or supranational organisations, from the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) to the Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN), from the Internet Governance Forum (IGF) to the European Broadcasting Union (EBU) (CoEa, 2013).

One needs to go back to April 2012 to find a notice that implicitly addresses private governance: the CoE’s adoption of recommendations for search engines to “increase transparency in the way access to information is provided, in particular the criteria used to select, rank or remove search results” (CoE, 2013b). The European Dialogue on Internet Governance, an annual convening of an “informal and inclusive discussion and exchange on public policy issues related to Internet Governance (IG) between stakeholders from all over Europe” (IFLA, 2013), whose next meeting will be held in Lisbon, Portugal on June 20 and 21 (EuroDIG, 2013), is also prominently featured in search results on European internet governance, as well as the core European Union governing instances, the Parliament and the Commission.

Internet governance to make dangerous liaisons explicit

The traditional instruments of the international political and legal system, such as conventions, treaties, charts and intergovernmental agreements, certainly hold a crucial role in internet governance, both as an arena of political experimentation and a field of study. Still, the “inherently political” qualities of search engine algorithm development, video content removals, blocking of domain names – actions that originate and rest with the private sector’s handling of the internet’s infrastructure – should not be neglected in our assessment of the field of internet governance today.

This is of particular importance, as these actions are often enacted in collaboration or under the mandate of governmental and supranational institutions, in dangerous liaisons whose details, conventions and compromises often escape the public radar. As legal scholar Kevin Werbach reminds us, quite originally within his field, “Two forces are in tension as the internet evolves. One pushes toward interconnected common platforms; the other pulls toward fragmentation and proprietary alternatives. Their interplay drives many of the contentious issues in cyberlaw, intellectual property, and telecommunications policy, including the fight over ‘network neutrality’ for broadband providers, debates over global internet governance, and battles over copyright online” (Werbach, 2009).

With possible implications for the resurgence of proprietary values, the diminishment of internet governance transparency, and the use of internet governance techniques for a competitive advantage on the market (DeNardis, 2012), the private sector is today at the crossroads of this tension, and plays a crucial role in how it will unfold in the close-future internet governance at the local, regional and global levels.


Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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BitTorrent Live, le streaming version distribuée…

La fameuse évolution du tout aussi fameux logiciel de partage de fichiers en pair-à-pair BitTorrent vient d’être officiellement “lancée” lors du SXSW d’Austin – Texas (8-17 mars 2013; notons que le projet avait été annoncé par Bram Cohen, créateur de Bittorrent l’année dernière au MusicTech Summit de San Francisco avec le projet de “tuer la télévision”…).

Il s’agit en fait d’une version béta de ce logiciel de Streaming en pair à pair où, comme l’explique le blog officiel de Bittorrent:

For anyone with mobile video or webcams, for anyone in the moment, on the ground, or on the front lines; for everyone with the need to break news or break it down in real time: BitTorrent Live is now open. Get involved.

BitTorrent Live is a peer-to-peer live streaming protocol. It’s based on the principles of the BitTorrent protocol. And it’s designed to make real-time reporting, and open expression accessible to all. BitTorrent Live eliminates bandwidth, cost, and infrastructure as broadcast barriers. The more people that tune in, the more resilient your stream.

Since November, we’ve been working with a number of digital creators and broadcasters in a closed Beta program. As Bram notes, “We’ve demonstrated scaling and improved stability during our invite-only period, and are excited to open our service up to anyone who wants it. Thanks to all our early users for their support.”

Thanks to you, it’s open to all. Live streaming by the people, for the people.

BitTorrent Live is still in Beta. But it’s one of the ways we’re working on solving for free expression and creative sustainability on behalf of artists, publishers, and broadcasters. Check out Live, and other BitTorrent artist tools, over at Labs.

BitTorrent Live correspondrait donc à un service de streaming vidéo basé sur le principe du protocole peer to peer Bittorrent à savoir un partage en temps réel de données entre utilisateurs de ce logiciel. L’enjeu semble de taille: tuer la télé donc mais aussi tacher de détronner Youtube et Ustream… Pour l’instant on parle de version béta et apparemment les test semblent plus concluants que ceux effectués l’année dernière… L’idée semblerait donc aussi de permettre la diffusion de vidéo en live en:

“s’affranchissant d’infrastructure, de bande passante, et de tout ce que cela englobe, notamment en matière d’investissement financier. En clair, « plus les gens regardent votre émission, plus le flux est résistant » explique la plateforme. La base est donc la même que celle qui garantit un téléchargement rapide et fluide d’un fichier qui transite par BitTorrent, à condition que les seeders soient au rendez-vous.

BitTorrent Live est donc présenté comme un service de « retransmission directe par les gens, pour les gens ». Déjà testé en bêta fermée, il peut désormais être utilisé par le biais d’une plateforme Web complétée par un guide en ligne. Reste désormais à voir comment les plateformes de vidéo et autres adeptes du podcast vont potentiellement exploiter ce nouvel outil, dont seule une popularité conséquente pourra garantir son bon fonctionnement, protocole BitTorrent oblige.

Audrey Oeillet, sur Clubic.com, 12 mars 2013

Reste à voir donc… Mais nous gardons les yeux et les oreilles grand ouverts!



François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Découvert hier grâce à la veille de Primavera de Filippi, Qaul.net semble être une application capable de créer des réseaux “from scratch”; du moins lorsque l’on les infrastructures existantes sont ou ont été coupées par une action de censure ou des catastrophes naturelles…

qaul.net implements a redundant, open communication principle, in which wireless-enabled computers and mobile devices can directly form a spontaneous network. Text messaging, file sharing and voice calls are possible independent of internet and cellular networks. Qaul.net can spread like a virus, and an Open Source Community can modify it freely.

In a time of communication blackouts in places like Egypt, Burma, and Tibet, and given the large power outages often caused by natural disasters, qaul.net has taken on the challenge of critically examining existing communication pathways while simultaneously exploring new horizons.

Les créateurs de ce projet Christop Wachter & Mathias Jud seront le jeudi 14 Mars à Paris (CNAM – Musée des Arts et métiers, 18h30, gratuit sur réservation) pour une conférence sur “L’e-inclusion ou comment lutter contre la fracture numérique ?” Nous ne manquerons pas de les rencontrer à ce moment là pour comprendre en quoi leur projet se rapproche de projets tels que Commotion, Terranet ou Serval; et ce en quoi il se différencie.

D’ici là, leur vidéo de présentation nous semble intéressante. Elle se rapproche de l’analyse que nous effectuons sur les réseaux MESH (voir ici, ici et ici). Nous enquêtons donc!…

Plus de détails à retrouver bientôt ici!


Christoph Wachter & Mathias Jud



François Huguet

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Centralisé vs Distribué (poster comparatif et lexique) – Justé Peciulyté

Justé Peciulyté est actuellement  étudiante en Master 2 recherche “Design, Médias, Technologie”, spécialité Design & environnements à  l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne (dans ce cursus, le semestre 3 se compose d’une large série de séminaires placés sous la direction d’Annie Gentès à Telecom ParisTech). Ses recherches portent sur les multiples relations du corps-environnements-technologies.

En 2012 elle a travaillé sur une comparaison et une définition des termes relatifs à la construction de réseaux de communication sans fils. Étant assez remarquable, grâce à l’autorisation de Justé, nous vous livrons ici ce travail de définition, d’illustration et de visualisation entre architectures centralisées et architectures distribuées.

WLAN vs WMN_poster

Ce travail de comparaison illustré se double d’un lexique précis reprenant l’ensemble des termes utilisés dans ce poster et qui ont permis de problématiser ce sujet, cette comparaison. Il est à retrouver ici:

WLAN vs WMN_lexiqueWLAN vs WMN_poster

L’ensemble de ces documents créés par Justé Peciulyté sont placés sous licence

Licence Creative Commons
Ce(tte) œuvre est mise à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution – Pas d’Utilisation Commerciale – Pas de Modification 3.0 France.

François Huguet

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Etats-Unis: partager les fréquences blanches pour élargir les accès WiFi publics

Le Washington Post a publié le 4 février un article très intéressant à propos des négociations en cours sur la libéralisation des fréquences blanches du spectre radio américain (écrit par Cecilia Kang).

Leur vidéo explique assez bien le fonctionnement du spectre radio et de ces dites “fréquences blanches”.


François Huguet

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À propos de la mort d’Aaron Swartz

Boston Wiki Meetup – CC BY-SA 2.0 Sage Ross (http://www.flickr.com/photos/ragesoss/)

Vendredi dernier, à l’age de 26 ans, Aaron Swartz se donnait la mort à New York. Celui qui passe aujourd’hui pour un prodige de l’informatique et de l’internet (fondateur de Reddit, ami de Lawrence Lessig et membre de l’équipe d’invention des flux RSS et des Creative Commons) avait piraté le site de Jstor. Il était inculpé pour cela. Lister l’ensemble des articles qui discutent du suicide de celui qui est en passe de devenir le “Martyr” du web serait difficile; néanmoins, voici une liste d’articles qui ont retenu notre attention:


Sa vision de l’internet comme un système-réseau complètement distribué était particulièrement intéressante, Cf. cette vidéo:

François Huguet

PhD student in Communication Studies at the Codesign Lab & Media Studies at Telecom ParisTech. Supervisor: Annie Gentès / Co-supervisor: Jérôme Denis

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Le “Meshaging”: pourquoi le décentralisé?

Commotion possède un nouveau site Internet (commotionwireless.net) depuis quelques mois seulement (nous avions même eu la chance d’assister aux réunions de pré lancement-test- du site web en août 2012 à Washington). Lors de notre exploration de cette plateforme, nous étions pourtant passés à côté de ce post très intéressant qui présente (et “justifie” dans un sens) le travail et les réflexions des ingénieurs de Commotion (projet mené par l’Open Technology Initiative au sein de la New America Foundation à Washington DC voir ce précédent billet).

Ce texte a plus d’un intérêt car il montre de quelle manière le Work Department (auteur du billet en question) du projet Commotion considère  l’utilisation d’architectures distribuées comme une plus-value. Il cherche également à expliciter le choix de développer des services distribués ET mobiles dans une ville telle que Détroit. Il montre enfin l’attention portée par ces ingénieurs à l’écologie globale dans lequel le système technique qu’ils développent prend place:


As we worked through other parts of the Commotion project, we brainstormed ideas for wireless mesh applications. We noticed that our ideas would often replicate existing web services — e.g. a local fileserver for music or movies, or a local message board for neighborhood discussion. We began to wonder what would make a community wireless application more appealing than using a centralized Internet-based application. We agreed that it wouldn’t be enough to offer someone the simple satisfaction of knowing their data is decentralized… there would need to be some other benefits to using a local application.

What would these benefits be? What is special about the architecture of a community wireless mesh network? In pondering these questions, we considered what is provided by these networks — earlier, I mentioned that the networks provide internet connection sharing and local file sharing, but that’s only a part of the story. These networks also provide something much grander: they become community institutions. Unlike the Comcast hardware that is bolted out of arm’s reach on a utility pole, our community wireless equipment lives on our porches, in chicken coops, in our bell towers, and next to our desks. Each piece of equipment has a story behind it. We know who held the ladder while it was being installed and who lent their hammer drill to run a cable up to it.

A community mesh wireless router’s IP address is more than a 32-bit number. It has history and meaning. How can we build applications that reflect and enhance this?


LIRE LE TEXTE COMPLET ICI (https://commotionwireless.net/blog/exploring-meshaging)



  • http://oti.newamerica.net/
  • https://commotionwireless.net/
  • http://detroitdjc.org/



François Huguet

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Les nouveaux “méga-silos” qui fragmentent l’Internet

Le “futuriste” Bruce Sterling parle à Alexis C. Madrigal de The Atlantic, le 27 décembre 2012,  des raisons pour lesquelles, en 2012, parler de “l’Internet” n’a plus beaucoup de sens à son avis.

Your technology will work perfectly within the silo and with an individual stacks’s (temporary) allies. But it will be perfectly broken at the interfaces between itself and its competitors.

That moment where you are trying to  do something that has no reason not to work, but it just doesn’t and there is no way around it without changing some piece of your software to fit more neatly within the silo?

That’s gonna happen a lot: 2013 as the year of tactically broken bridges.

Lire la suite: http://www.theatlantic.com/technology/archive/2012/12/bruce-sterling-on-why-it-stopped-making-sense-to-talk-about-the-internet-in-2012/266674/


Francesca Musiani

Chercheuse postdoctorale, MINES ParisTech Yahoo! Fellow in Residence, Georgetown University

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La Syrie a disparu… de l’Internet mondial

À suivre sur Twitter via le hashtag #SyriaBlackout

La nouvelle est arrivée hier à 10:26 UTC via une brève d’une entreprise qui surveille le statut de l’Internet mondial (Remesys). En effet, sur la table globale de routage du web, les 84 portes d’entrées sur la Syrie (les 84 blocs d’adressage IP assignés à ce pays en proie à une guerre depuis 2011) étaient devenues inaccessibles. L’infrastructure mondiale de l’Internet a donc été amputé en quelque part, le réseau à perdu les branches syriennes de ses rhizomes…

Qu’est ce que cette coupure signifie dans un pays à feu et à sang et où un régime de terreur cherche à contrôler l’information? Les militants syriens trouveront-ils des solutions décentralisées pour contourner ce blocage de l’Internet comme souhaiter le faire la technologie Commotion, Internet in a suitcase dans cet article du New York Times du 12 juin 2011?

Les prochains jours nous le diront, mais gageons dès à présent que c’est mauvais signe. Très mauvais signe… Ce type de coupure a souvent lieu lorsque les régimes politiques autoritaires deviennent nerveux à propos de la façon dont ils sont perçus de par le Monde (Mubarak, raïs déchu égyptien se permettait bien souvent d’agir de la sorte mais la dernière coupure en janvier 2011 avait cristallisé les revendications démocratiques de la place Tahrir et de ses militants connectés).

Plus d’informations ici (allthingsd.com article de Arik Hesseldahl)

François Huguet

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